12-Oct-09 - Monkey moms and babies communicate from the start (Las Madres y las Crías Macacos se Comunican desde el Principio)

 Credit: IMAGES: P. Ferrari.
English Article:
A macaque mother pulls her infant's head close and looks into his eyes to initiate an interaction (above and top right). She then smacks her lips at close range (middle right) and licks at the infant's face (bottom right).
Rhesus macaque mothers and their babies like to get in each others’ faces, exchanging looks and smacking their lips. They’re neither rude nor hungry. Just as their human counterparts do, these monkeys communicate in a mutually pleasing way that prepares infants to navigate the social world, a new study suggests.Interactions between macaque moms and babies often begin with exaggerated lip smacking by the adult, who gently touches her infant’s lips and face with her mouth, ethologist Pier Ferrari of the University of Parma in Italy, and his colleagues report online October 8 in Current Biology
Scientists already knew that macaque mothers and infants smack their lips and look into each other’s eyes, remarks psychologist Dario Maestripieri of the University of Chicago. But Ferrari’s study is the first to record the frequency and context of such behaviors, offering clues to why they occur, he says.

Mouthing off from Science News on Vimeo.
Fuente/Font (1): sciencenews.org

Artículo en Español:
Una madre macaco acerca la cabeza de su bebé y mira a sus ojos para iniciar una interacción (arriba y a la derecha). A continuación, huele la boca a corta distancia (centro derecha) y lame la cara del bebé (inferior derecha).
Crédito: Imágenes: P. Ferrari.

Un nuevo estudio sugiere que, al igual que sus homólogos humanos, estos monos se comunican de una manera mutuamente satisfactoria, lo que serviría para preparar a las crías para manejarse en  el entorno social.Las interacciones entre las madres y los bebés macaco, a menudo comienzan con un chasquear de labios exagerado por parte del adulto, que toca con dulzura los labios y la cara de su bebé  con la boca, informan el etólogo Pier Ferrari de la Universidad de Parma en Italia, y sus colegas en un informe de octubre 8 de la revista Current Biology.
Los científicos ya sabían que las madres y los bebés macaco chasquean los labios y se miran a los ojos, según los comentarios del psicólogo Darío Maestripieri de la Universidad de Chicago. Pero el estudio de Ferrari es el primero en registrar la frecuencia y el contexto de tales comportamientos, que ofrece pistas sobre por qué se producen, dice.
Fuente/Font (1): sciencenews.org

12-Oct-09 - "Mocos marinos" invaden Mediterráneo y Adriático ("Sea Mucus" is spreading throughout Mediterranean and Adriatic)

Artículo en Español:
Los Mucílagos Marinos, masas de gelatina gigantes formadas por materia orgánica viva y muerta, se están extendiendo por todo el Mediterráneo. Estas pueden asfixir la vida marina y son portadoras de enfermedades peligrosas para los seres humanos.

El mucílago comienza como un grupo de materia microscópica muerta y viva, y con el tiempo, recoge otros organismos que buscan en ella comida o refugio.
Sólo algunos de los animales son visibles para el ojo humano, tales como camarones pequeños y crustáceos.
Estas manchas se sabe que existen por lo menos desde 1729, pero un estudio reciente encontró una relación entre los brotes de mucílago y las temperaturas más cálidas del mar.
Roberto Danovaro, de la Universidad Politécnica de Las Marcas en Italia, dice que existe gran preocupación porque las manchas atraen a las bacterias y virus, incluyendo el E. coli.
Eso haría que las manchas fueran perjudiciales para los nadadores, y la presencia de E. coli podría forzar el cierre de las playas.
Su estudio encontró que el número de brotes de mucílago aumentado casi exponencialmente en los últimos 20 años en el Mediterráneo. Él advierte que son un buen ejemplo de lo que puede suceder si el calentamiento climático continúa.
La bacteria puede ser mortal para los peces y otros organismos acuáticos, ya que esta masa nociva también atrapa animales, cubriendo sus branquias y asfixiándolos.
Fuente/Font (1): nationalgeographic.com

English Article:
Giant, jelly-like sheets of dead and living organic matter, known as marine mucilages, are spreading throughout the Mediterranean. The blobs may smother marine life and carry diseases dangerous to humans. These jello-like sheets of disease-carrying mucus are spreading across portions of the Mediterranean and Adriatic Sea, where this video was taken.Theyre visible on the surface of the water.It is a congregation of organic matter joined together. The mucilage begins as a cluster of mostly microscopic dead and living matter, and over time, picks up others looking for food or safety.
Only some of the animals are visible to the human eye, such as small shrimp and crustaceans.
These blobs have been known to exist at least since 1729, but a recent study found a link between mucilage outbreaks and warmer sea temperatures. Roberto Danovaro, from the Polytechnic University of Marche in Italy, says theres concern because the blobs attract bacteria and viruses, including e-coli. That would make the blobs harmful to swimmers, and an e-coli presence can force closure of beaches.His study found that the number of mucilage outbreaks increased almost exponentially in the last 20 years in the Mediterranean. He cautions that its a good example of what can happen if climate warming continues.The bacteria can be deadly to fish and other living organisms in the water. And the noxious mass also traps animals, coating their gills and suffocating them.
The biggest blobs can sink to the sea floor, acting like a blanket, and smothering life at the bottom.
Fuente/Font (1): nationalgeographic.com

11-Oct-09 - Palm oil: A threat to orangutans and a key source of jobs in Sumatra. (Aceite de Palma: Una amenaza para los Orangutanes y una Fuente de Trabajo en Sumatra)

English Article: Of the world's two species of orangutan, the Sumatran orangutan is considerably more endangered than its cousin in Borneo. Today there are believed to be fewer than 7,000 Sumatran orangutans in the wild, a consequence of the wildlife trade, hunting, and accelerating destruction of their native forest habitat by loggers, small-scale farmers, and agribusiness. Gunung Leuser National Park in North Sumatra is one of the last strongholds for the species, serving as a refuge among paper pulp concessions and rubber and oil palm plantations. While orangutans are relatively well protected in areas around tourist centers, those that range outside the park or live in remote areas may be killed by plantation workers.

Sumatran orangutan in North Sumatra

Working to improve the fate of orangutans that find their way into plantations and unprotected community areas is the Orangutan Information Centre (OIC), a local NGO that collaborates with the Sumatran Orangutan Society (SOS). Founded by Panut Hadisiswoyo, OIC runs outreach and education programs to help local people better co-exist with orangutans and the park. Its "OrangUvan," a bus equipped with a library and a mobile cinema, regularly visits villages to make children and adults aware of conservation efforts and the importance of protecting forests. OIC also operates tree nurseries and replanting programs.

OIC Mobile Unit staff in front of one of theOIC Orang-U-Vans. Courtesy of OIOIC is also working to engage the palm oil industry, a challenge since oil palm expansion is both a leading driver of deforestation and an important source of jobs in the region. While many large palm oil companies are eager to shed the perception that they are a threat to orangutans, plantation developers continue to drive destruction of important orangutan habitat, especially in unprotected areas

. Deforestation, as well as drainage of carbon-dense peatlands, is also a huge source of greenhouse gas emissions, undermining claims that palm oil is necessarily a "green" source of fuel and vegetable oil. IBut demonizing all palm oil is neither productive nor fair. Oil palm is the world’s highest yielding oilseed, generating substantially more vegetable oil per unit of land than soy, rapeseed/canola, or corn. Further, the crop has become an important source of income in much of rural Sumatra, while serving as an inexpensive foodstuff for local people and the world.

Replanting a new generation of oil palm in a plantation in North Sumatra. Photo by Rhett A. Butler
Some environment groups are advocating a ban on all palm oil, but given rising demand for edible oils, especially in China and India, this is an unlikely solution. Other groups, including SOS and OIC, are hopeful that the Roundtable on Sustainable Palm Oil (RSPO), a multi-stakeholder body devising a certification standard that aims to improve the environmental performance of palm oil production, could be the path forward, provided the scheme is credible.
Fuente/Font (1): mongabay.com

Artículo en Español:

De las dos especies de Orangutanes que existen en el Mundo, el Orangután de Sumatra es tá considerablemente más en peligro de extinción que su primo de Borneo. Hoy en día se cree que son menos de 7.000 orangutanes de Sumatra en estado salvaje, a consecuencia del comercio de especies silvestres, la caza y la destrucción de su hábitat de bosque nativo por parte de madereros, agricultores en pequeña escala, y la agroindustria.

El Parque Nacional de Gunung Leuser, en Sumatra del Norte es uno de los últimos reductos de la especie, que actúa como un refugio entre las concesiones de pasta de papel y plantaciones de caucho y aceite de palma. Mientras que los orangutanes están relativamente bien protegidas en las zonas alrededor de los centros turísticos, los que van fuera del parque o que viven en zonas remotas son muertos por los trabajadores de las plantaciones.

Orangután de norte de Sumatra
El Centro de Información Orangutan (OCI), una ONG local que colabora con la Sociedad de orangután de Sumatra (SOS), y que fue creada por Panut Hadisiswoyo, trabaja para mejorar la suerte de los orangutanes que se hayan en las áreas de la comunidad sin protección Para ello, ejecuta programas de divulgación y educación para ayudar a la población local a coexistir mejor con los orangutanes y con el parque.  Su "OrangUvan", un autobús equipado con una biblioteca y un cine móvil, visita con regularidad a las aldeas para que los niños y adultos se tomen conciencia de los esfuerzos de conservación y la importancia de proteger los bosques. La OCI también opera viveros y programas de reforestación.

Personal de la Unidad Móvil de la OCI en frente de uno de los orangU-Vans. Courtesía de la OCI
La OCI también trabaja para comprometer a la industria de aceite de palma, un desafío ya que la expansión de aceite de palma es tanto un motor principal de la deforestación y una fuente importante de empleos en la región. La deforestación, así como el drenaje de las turberas densas de carbono, son una enorme fuente de emisiones de gases de efecto invernadero, lo que socava la afirmación de que el aceite de palma es necesariamente una fuente "verde" de combustible y aceite vegetal.  Pero demonizar el aceite de palma no es ni productivo ni justo, ya que es el aceite extraído de semilla de más alto rendimiento del mundo, generando mucho más aceite vegetal por unidad de tierra que la soja, la colza / canola o maíz. Además, el cultivo se ha convertido en una importante fuente de ingresos en gran parte de Sumatra rural, y es un alimento de bajo costo para la población local y el mundo.

Replantación de una nueva generación de palma aceitera en el norte de Sumatra. Foto del Rhett A. Butler
Algunos grupos ecologistas abogan por la prohibición de todo el aceite de palma, pero dada la creciente demanda de aceites comestibles, especialmente en China y la India, esta es una solución improbable. Otros grupos, como SOS y la OCI, centran sus esperanzas de que la Mesa Redonda sobre Aceite de Palma Sostenible (RSPO), un organismo de múltiples partes interesadas elaboren una norma de certificación que mejore el comportamiento medioambiental de la producción de aceite de palma. Este  podría ser el camino a seguir, siempre que el sistema sea creíble. 
Fuente/Font (1): mongabay.com

10-Oct-09- Nace Foca Monje en Playa (A Monk Seal has Born on the Beach)

Artículo en Español:
Acaba de nacer una cría de foca monje, lo que ya de por sí es una buena noticia. Pero ésta lo ha hecho en una playa de la costa mauritana, abierta a la vez hacia el Atlántico y hacia el desierto del Sáhara. Dicen los biólogos que estudian estas cosas que es una buena señal, el primer nacimiento en playa desde hace siglos, cuando lo normal es que lo hagan en el interior de cuevas abiertas al mar. No sé cómo han podido llegar a esa conclusión. Pero lo cierto es que hace trece años nació una cría en una cueva, y había allí un micrófono para contarlo.

English Article:
It just has born a baby monk seal, which already is good news. But it has done it on a beach in the Mauritanian coast, open to the Atlantic Ocean and into the Sahara desert. Biologists who study these things say it is a good sign, because this is the first birth on a beach since a century, while the norm is that they born inside of caves open to the sea. I do not know how they could reach that conclusion. But the truth is that thirteen years ago a baby was born in a cave, and there was a microphone there to tell the story.
 Fuente/Font (1): elmundo.es

06-Oct-09 - "Kaká", el Cerdito Galáctico - (Kaká, the Galactic Swine)

Foto de Kaká
English Article:

The cloned pig at the University of Murcia (UMU) is a giant step for the study of several genetic diseases like some cancers or Alzheimer's.
Galactic is not a term applicable only to players from Real Madrid. This peculiar Kaka is a real crack for science and specifically for the University of Murcia and also born to save lives. The piglet has just turned two months and lives among the pampering and care of his proud parents: the research group of Animal Reproduction, Faculty of Veterinary Science, University of Murcia, which has achieved with his scientific work to obtain the "first litter of cloned piglets in Spain "(which only survived Kaká). To do this, researchers used the technique of nuclear transfer, the same as that created Dolly the sheep popular in the late nineties. This technique involves removing the cellular DNA of a sow oocyte who introduced genetic material from the donor cell of fetal pigs in the second third of gestation. Later, the resulting zygotes are transferred into the oviduct of receiving
UMU researchers applied this technique to three sows, of which two were pregnant and kept the pregnancy to give birth to four piglets, three live and one dead, on July 16 at the Experimental Unit Farm of the Veterinary Faculty of the University of Murcia.
The first pig did die because of problems in pregnancy, which was longer than normal, while the three live specimens were morphologically normal, but two suffered from enteritis who could not overcome, according to
the principal investigator of group to Europa Press, Professor in Animal Medicine and Surgery of the UMU, Emilio A. Martinez.
This is the first cloning of a pet made in Spain, and the second
success clone around the country. The first occurred in June this year, when researchers from the Autonomous University of Barcelona cloned three mices.
The scope of scientific achievement places the region of Murcia to the global forefront of cloning techniques. The Dr.Martínez, believes that this breakthrough opens the door wide open for future studies on human genetic diseases and organ transplants from pigs to humans. For now, other commercial purposes are discarded because they are unprofitable and raise further ethical questions.
The next step for researchers of the UMU is to clone transgenic animals that are genetically engineered copies that reproduce human diseases, allowing to study what their origin, the effectiveness of treatments or make diagnoses. "In three or four months we will try to obtain
cloned embryos from frozen cells, and thus get cloned transgenic pigs," says the researcher. Thus we will create biomodels of animals for studying human diseases "that have a genetic component, such as vascular atherosclerosis, some cancers and neurodegenerative diseases like Alzheimer's. It will also be useful in the study of transplantation of animal organs into humans (xenotransplantation).
Martinez noted that obtaining a cloned pig "costs thousands of euros", making it impractical to use it for commercial and productive and its main applications are transgenesis and conservation of breeds that are endangered. This technique also has some detractors, as "some research groups say they can make a decisive impact on biodiversity," he said.
Also, Martinez said that commercial use is precluded because there are certain problems for your application from the standpoint of production porpuses. For example, in Europe "You can not sell cloned meat or milk, or products or their descendants, although it is permissible in the United States and other countries," he said.
The University of Murcia has its own crack. It is called Kaka and is a galactic piglet for studying some of the worst diseases of the century.

Artículo en Español:
MURCIA, 04 Octubre, 2009
El lechón clonado en la Universidad de Murcia (UMU) supone un paso de gigante para el estudio de varias enfermedades genéticas, como algunos cánceres o el alzhéimer
Galáctico no es un término exclusivamente aplicable a los jugadores del Real Madrid. Este peculiar Kaká es un auténtico crack para la ciencia y en concreto para la Universidad de Murcia y, además, ha nacido para salvar vidas. El lechón acaba de cumplir dos meses y vive entre los mimos y cuidados de sus orgullosos padres: el grupo de investigación de Reproducción Animal de la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Murcia, que ha logrado con su trabajo científico obtener la "primera camada de lechones clonados en España" (de la que sólo sobrevivió Kaká).
Para ello, los investigadores emplearon la técnica de transferencia nuclear, la misma con la que se creó a la popular oveja Dolly a finales de los noventa. Esta técnica consiste en extraer el ADN celular de un ovocito de cerda al que introdujeron el material genético de la célula donante de fetos de cerdo en el segundo tercio de la gestación. Posteriormente, los zigotos vos resultantes son transferidos al oviducto de cerdas receptoras.
 En total, los investigadores de la UMU aplicaron esta técnica a tres cerdas, de las cuales, dos quedaron en estado  de gestación y una mantuvo el embarazo hasta parir cuatro lechones, tres vivos y uno muerto, el pasado 16 de julio en la Unidad Experimental de la Granja de la Facultad de Veterinaria de la UMU.
El primer lechón en morir lo hizo por problemas en la gestación, que fue más larga de lo normal, mientras que los tres ejemplares vivos fueron normales morfológicamente, pero dos sufrieron una enteritis que no pudieron superar, según informó a Europa Press el investigador principal del grupo, el catedrático en Medicina y Cirugía Animal de la UMU, Emilio A. Martínez.
Se trata de la primera clonación de un animal doméstico realizada en España, y la segunda clonación que se practica en todo el país con éxito, es decir, en la que los ejemplares logran sobrevivir. La primera se produjo en junio de este año, cuando investigadores de la Universidad Autónoma de Barcelona clonaron tres ratones.
El alcance del logro científico coloca a la Región de Murcia a la vanguardia mundial de las técnicas de clonación. El Dr.Martínez, considera que este avance abre las puertas de par en par a futuros estudios sobre enfermedades humanas genéticas y transplantes de órganos de cerdos a humanos. De momento, otros fines comerciales están descartados porque no son rentables y plantean, además, dudas éticas.
El siguiente paso que deben dar los investigadores de la UMU consiste en clonar animales transgénicos, que son ejemplares modificados genéticamente para reproducir enfermedades humanas, lo que permite estudiar cuál es su origen, la efectividad de los tratamientos o hacer diagnósticos. «En tres o cuatro meses intentaremos obtener embriones clonados a partir de células congeladas, y así conseguir cerdos transgénicos clonados», asegura el investigador. De esta manera, crearemos biomodelos de animales para el estudio de enfermedades humanas «que tienen un componente genético, como la arterioesclerosis vascular, algunos tipos de cáncer y enfermedades neurovegetativas, como el Alzheimer». También será útil en el estudio de los transplantes de órganos de animales a humanos (xenotransplantes).

Martínez señaló que obtener un cerdo clonado "cuesta miles de euros", lo que hace inviable emplearla con fines comerciales y productivos y su principales aplicaciones son la transgénesis y la conservación de razas que están en peligro de extinción. Esta técnica también tiene algunos detractores, ya que "algunos grupos de investigación dicen que puede influir de forma decisiva en la biodiversidad", manifestó.
Asimismo, Martínez advirtió que su utilización comercial queda descartada porque existen ciertos problemas para su aplicación desde el punto de vista de la producción. Por ejemplo, en Europa "no se puede comercializar la carne clonada,  ni la leche, ni los productos ni sus descendientes, aunque sí está permitido en Estados Unidos y en otros países", explicó. 

La Universidad de Murcia ya tiene su propio crack. Se llama Kaká y es un cerdo galáctico para el estudio de algunas de las peores enfermedades del siglo XXI.
Fuentes/Fonts (2): 1) laopiniondemurcia.es

Noticias relacionadas (Related News): laopiniondemurcia.es

07-Oct-09 - New Species Found in the Himalayan Mountains - Nuevas Especies encontradas en las Montañas de Himalaya


1) Fish with Gills and Lungs
In 1998 scientists discovered this orange-spotted snakehead, which is native to the streams, swamps, and ponds of the Indian state of Assam, according to an August 2009 WWF report.
Snakehead fish--sometimes dubbed "fishzillas" for their voracious attitudes and large sizes--have unusually primitive lungs, or air chambers, above their gills that enable them to breathe out of water. As the name suggests, the species' heads resemble those of serpents.
—Photograph courtesy Anders Lindersson/WWF Nepal

1) Pez con Branquias y Pulmones
En 1998 los científicos descubrieron un pez al que llamaron “Pez Cabeza de serpiente con Manchas naranjas”. Este es nativo de los arroyos, pantanos y lagunas del estado indio de Assam, según un informe de 2009 de agosto de la WWF.
especie – también llamada "Pez-zilla" por su actitud voraz y gran tamaño – tiene unos pulmones muy primitivos, o cámaras de aire, por encima de sus branquias que le permiten respirar fuera del agua. Como su nombre sugiere, su cabeza se asemeja a la de las serpientes.
-Fotografía cortesía de Anders Lindersson / WWF Nepal 


2) Indian Shrimp
A European shipment of freshwater shrimp from the Indian state of Bengal in 2007 contained a surprise: the new reddish-brown species seen here.
Now called "ornamental shrimp" among aquarium enthusiasts, Macrobrachium agwi is of among 61 new species of invertebrates found in the Eastern Himalaya since 1998, an August 2009 WWF report says.
—Photograph courtesy Werner Klotz/WWF Nepal

2) Camarón indio
Un envío Europeo de camarón de agua dulce desde el estado indio de Bengala en 2007 contenía una sorpresa: la nueva especie de Camarón marrón-rojizo de esta foto.

Ahora los entusiastas de los acuarios le llaman "Camarones ornamentales" (Macrobrachium agwi ), y es solo una de las 61 nuevas especies de invertebrados que se han encontrado en el Himalaya oriental desde 1998, asegura un informe de 2009 Agosto de la WWF.
-Fotografía cortesía de Werner Klotz / WWF Nepal


3) Talkative bird
A talkative bird with a beak like a curved blade, the scimitar-babbler was first discovered in Vietnam's Lang Bian mountains in 2004.
The wren-like creature is one of two new bird species discovered in the Eastern Himalaya since 1998, according to a WWF report released in August 2009.
—Photograph courtesy Christopher Milensky/WWF Nepal

3) Ave parlante 
Un pájaro hablador, con un pico como una hoja curva, el  Hablador cimitarra fue descubierto en las montañas de Lang Bian, Vietnam en 2004.
El ave- parecida a un reyezuelo- es una de las dos nuevas especies de aves descubiertas en el Himalaya oriental desde 1998, según un informe de WWF / Adena publicado en agosto de 2009.
-Fotografía, cortesía de Christopher Milensky / WWF Nepal


4) Wild orchid 
Over the past ten years, 21 new orchid species (including this Coelogyne pantlingii) have been discovered in the Eastern Himalaya, according to a WWF report released in August 2009.
Indian botanist Sudhizong Lucksom discovered the white C. pantlingii in 2005 in the mountainous state of Sikkim, where several of the other new orchids were also found.
—Photograph courtesy Sudhizong Lucksom/WWF Nepal

4) Orquídea salvaje 

En los últimos diez años, 21 nuevas especies de orquídeas (incluido este Coelogyne pantlingii) se han descubierto en el Himalaya oriental, según un informe de WWF / Adena publicado en agosto de 2009.
El botánico indio Sudhizong Lucksom descubrió el C. pantlingii blanco en 2005 en el estado montañoso de Sikkim, donde también fueron encontradas varias especies nuevas de orquídeas.
-Fotografía cortesía de Sudhizong Lucksom / WWF Nepal


5) Lost foot found

Encased in amber for a hundred million years, the feet, toes, and part of a tail of an ancient gecko species were discovered in the forests of Myanmar (Burma) in 2008.
The gecko is one of 16 new species of reptile found in the mountains of the Eastern Himalaya over the past ten years, according to a WWF report released in August 2009.
The fossil tree resin preserved the gecko's sticky toe hairs, called lamellae, which are also found on modern-day geckos. Such hairs enable the small reptiles to hang on to vertical surfaces or walk upside down--and have even inspired an artificial "gecko tape" that could someday give its users Spider Man-like clinging powers.
—Photograph courtesy George Poinar/WWF Nepal

5) Se encuentra pie perdido

Encerrado en ámbar por cien millones de años, los pies, los dedos de los pies, y parte de una cola de una antigua especie de lagartija fueron descubiertos en los bosques de Myanmar (Birmania) en 2008.
El gecko (especie de lagarto pequeño de la familia Geckonidae) es una de las 16 nuevas especies de reptiles encuentradas en las montañas del Himalaya oriental durante los últimos diez años, según un informe de WWF / Adena publicado en agosto de 2009.
La resina de árboles fósiles ha conservado los pelillos microscópicos de las puntas de los dedos pegajosos del geco, llamadas lamelas, que también se encuentran en los geckos modernos. Estos pequeños permiten al reptil aferrarse a superficies verticales o caminar al revés - e incluso han inspirado una "cinta artificial de gecko" que algún día podría dar a sus usuarios los poderes de aferrarse a las paredes de Spider Man.
-Fotografía cortesía de George Poinar / WWF Nepal


6) Watch your step!!
You probably wouldn't want to run across the venomous Gumprecht's green pit viper, like the adult male seen here--the species can grow up to 4.3 feet (1.3 meters) long.
Originally discovered in Thailand in 2002, the reptile also slithers through the mountains of Myanmar (Burma). The country is part of the biologically rich Eastern Himalaya region, which has yielded more than 300 new species since 1998, according to an August 2009 WWF report.
—Photograph courtesy Gernot Vogel/WWF Nepal

6) ¡Cuidado donde pisas!
Probablemente no le gustaría cruzarse en el camino con una Serpiente verde venenosa Gumprecht, como el macho adulto que se ve aquí. Esta especie puede crecer hasta 1,3 metros (4.3 pies) de largo.
Descubierta originalmente en Tailandia en 2002, el reptil también se desliza a través de las montañas de Myanmar (Birmania). El país forma parte de la riqueza biológica de la región oriental del Himalaya, que ha producido más de 300 nuevas especies a partir de 1998, según un informe de 2009 de WWF de agosto.
-Fotografía cortesía de Gernot Vogel / WWF Nepal


7) Frog with parachute 
August 10, 2009--This red-footed tree frog—discovered in 2007 in the Indian state of Assam--is among the 353 new species found in the Eastern Himalaya between 1998 and 2008, according to a new report released today by the conservation group WWF.
Dubbed the "flying frog," this unusual amphibian uses its webbed feet as an aid while gliding through the air.
The Eastern Himalaya--which includes the mountainous regions of Myanmar (Burma), Nepal, Bhutan, Tibet, and northeastern India (see map)--offers some of the most biologically diverse terrain in the world, according to WWF.
--Mark Anderson
—Photograph courtesy Totul Bortamuli/WWF Nepal

7) Rana con paracaídas
10 de agosto 2009 - Esta Rana arborícola de patas rojas fue descubierto en 2007 en el estado indio de Assam - es una de las 353 nuevas especies encuentradas en el Himalaya oriental entre 1998 y 2008, según un nuevo informe publicado hoy por la WWF.
como la "Rana Voladora", este anfibio inusual utiliza sus patas palmeadas como una ayuda mientras se desliza por el aire.
El Himalaya oriental - que incluye las regiones montañosas de Myanmar (Birmania), Nepal, Bután, Tíbet y noreste de la India (ver mapa) - ofrece algunos de los terrenos más diversos del mundo, según WWF.
- Mark Anderson
-Fotografía cortesía de Totul Bortamuli / WWF Nepal

Fuentes/Fonts (2): 1) nationalgeographic.com

06-Oct-09-Two Endangered Primates receive protection from new reserves in China and Vietnam (Nuevas Reservas en China y Vietnam para proteger a Dos Especies de Primates Amenazadas )

English Article:
Photo: Tonkin snub-nose gibbon

There are 200 Tonkin snub-nosed monkeys left in the world. The cao vit gibbon, however, is even worse off with only 110 individuals remaining, giving it the dubious honor of being the second most endangered primate in the world (the closely-related Hainan gibbon with only 17 individuals is likely number one).Both of these species—the cao vit gibbon and Tonkin snub nosed monkey—have received good news recently as new reserves in China and Vietnam have been created in part to aid their survival.

 Photo: Cao vit gibbon

In the Khau Ca forest in northern Vietnam a new 2000 hectare nature reserve protects a population of 90 Tonkin snub-nosed monkeys ( Rhinopithecus avunculus), as well as macaques, lorises, and rare plants in the sub-tropical forest.
"This new reserve protects the most viable Tonkin snub-nosed monkey population and so represents the species' best chance for survival," said Paul Insua-Cao, Flora and Fauna International’s (FFI) Vietnam Primate Programme Manager. "FFI is proud to have helped to establish the protected area and congratulates the provincial government and local communities on their new nature reserve."
The new reserve in China, which borders Vietnam, more than quadruples the amount of protected habitat for the cao vit gibbon ( Nomascus nasutus). Adjacent to the Cao Vit Gibbon Conservation Area in Vietnam, the new 6,530 hectare reserve entitled the Bangliang Nature Reserve, now places the entire habitat of the cao vit gibbons under protection.
"This increase in the amount of protected cao vit gibbon habitat is a huge success for FFI and for conservation in the region,“ said Luo Yang, FFI’s China Programme Manager. “FFI has been encouraging the local government to establish this new reserve ever since the species was discovered in China in 2006. The cao vit gibbon currently lives mainly on the Vietnamese side of the border but it now has the chance to safely extend its population into China. The future for the species now looks much brighter.”

Habitat loss from firewood collection, livestock, and agricultural expansion, has been the main driver behind the decline in both the cao vit gibbon and the Tonkin's snub-nosed monkey.
FFI has been working with local communities to improve their livelihoods and ensure the survival of the nearby primates. One program has been providing fuel efficient stoves to communities in order to stem forest destruction for firewood. Patrol groups have also been established to protect the primates from poachers.
Since 2002 FFI's Asia-Pacific program has been working with local authorities in both Vietnam and China to save the Tonkin snub-nosed monkey and the cao vit gibbon.
Habitat loss, poaching for bushmeat and traditional medicines, and a palm oil boom leading to massive deforestation across the region, have made Asia the worst place in the world for primates, according to Conservation International Director Russel Mittermeier.

Font: news.mongabay.com

Artículo en Español:
Actualmente existen unos 200 monos de nariz respingona Tonkin en el Mundo. El gibón Cao vit, está en un situación aún peor, con sólo 110 individuos restantes, dándole el dudoso honor de ser Segundo Primate más amenazado del mundo (el gibón de Hainan, especie estrechamente relacionada y con sólo 17 individuos es posiblemente el número uno).
Ambas especies-el gibón cao vit y el de nariz chataTonkin, han recibido recientemente una buena noticia: Se han creado nuevas reservas en China y Vietnam en parte para ayudar a su supervivencia.
En el bosque de Ca Khau en el norte de Vietnam, una nueva reserva natural de 2000 hectáreas protege a una población de 90 Tonkin de nariz respingona (Rhinopithecus avunculus), así como a macacos, lorises, y plantas raras del bosque subtropical.
"Esta nueva reserva protege a la población más viable de monos de nariz respingona en lo que representa la mejor oportunidad de supervivencia de esta especie", dijo Paul Insua-Cao, Director del Programa de Pirmates de Vietnam de Flora y Fauna Internacional (FFI).
La nueva reserva en China, en la frontera de Vietnam, más que cuadruplica la cantidad de hábitat protegido para el gibón cao vit o gibón oriental de cresta negra (Nomascus nasutus). Junto al Área de Conservación en Vietnam de este primate, la nueva Reserva Natural de 6.530 hectáreas titulada "Bangliang", abarca ahora la totalidad de su hábitat natural.
"FFI ha alentado a los gobiernos locales para establecer esta nueva reserva desde que la especie se descubrió en China en 2006. El Gibbon cao vit ocupa principalmente el lado vietnamita de la frontera, pero ahora tiene la oportunidad de extender de forma segura su población a China. El futuro de las especies ahora se ve mucho más brillante. "
La pérdida del hábitat por la recolección de leña, la ganadería, y la expansión agrícola, ha sido el principal factor detrás de la disminución de los gibones, tanto del cao vit como del Tonkin de nariz respingona.
Uno de los programas del FFI ha proporcionado cocinas más eficientes a las comunidades a fin de detener la destrucción del bosque para la leña. También se han establecido grupos de Patrullas para proteger a los primates de los cazadores furtivos.
Desde Asia 2002, el programa del Pacífico de FFI ha estado trabajando con las autoridades locales, en Vietnam y China, para salvar a los gibones Tonkin y Cao vit.
La pérdida de hábitat, la caza de animales silvestres y las medicinas tradicionales, y el auge del aceite de palma que conduce a la deforestación masiva en toda la región, han hecho de Asia, el peor lugar en el mundo para los primates, según el director de International Conservation Russell Mittermeier.
Fuente: news.mongabay.com

06-Oct-09- Top 10: Life's greatest inventions- Resúmen: Los 10 Mayores Inventos de la Naturaleza

English Article:

1. The eye
THEY appeared in an evolutionary blink and changed the rules of life forever. Before eyes, life was gentler and tamer, dominated by sluggish soft-bodied worms lolling around in the sea. The invention of the eye ushered in a more brutal and competitive world. Vision made it possible for animals to become active hunters, and sparked an evolutionary arms race that transformed the planet. The first eyes appeared about 543 million years ago - the very beginning of the Cambrian period - in a group of trilobites called the Redlichia. Their eyes were compound, similar to those of modern insects, and probably evolved from light-sensitive pits.

Trilobites' eyes allowed them to become the first active predators, able to seek out and chase down food like no animal before them. And, unsurprisingly, their prey counter-evolved. Just a few million years later, eyes were commonplace and animals were more active, bristling with defensive armour. This burst of evolutionary innovation is what we now know as the Cambrian explosion. However, sight is not universal. Of 37 phyla of multicellular animals, only six have evolved it, so it might not look like such a great invention after all - until you stop to think. The six phyla that have vision (including our own, chordates, plus arthropods and molluscs) are the most abundant, widespread and successful animals on the planet.
Graham Lawton.

2. The brain
The evolution of brains lifted life beyond vegetation. Brains provided, for the first time, a way for organisms to deal with environmental change on a timescale shorter than generations. A nervous system allows two extremely useful things to happen: movement and memory. If  you have a nervous system that can control muscles, then you can actually move around and seek out food, sex and shelter. The simplest nervous systems are just ring-like circuits in cnidarians - the jellyfish, urchins and anemones. The next evolutionary step, which probably happened in flatworms in the Cambrian, was to add some sort of control system to give the movements more purpose. Armed with this, finding food would have been the top priority the earliest water-dwelling creatures. With brains come senses, to detect whether the world is good or bad, and a memory. Together, these let the animal monitor in real time whether things are getting better or worse. The more complex functions of the human brain - social interaction, decision-making and empathy, for example - seem to have evolved from these basic systems controlling food intake. The sensations that control what we decide to eat became the intuitive decisions we call gut instincts. The most highly developed parts of the human frontal cortex that deal with decisions and social interactions are right next to the parts that control taste and smell and movements of the mouth, tongue and gut. There is a reason we kiss potential mates - it's the most primitive way we know to check something out.
Helen Phillips.

3. Language
As far as humans are concerned, language has got to be the ultimate evolutionary innovation. It is central to most of what makes us special, from consciousness, empathy and mental time travel to symbolism, spirituality and morality. Language may be a defining factor of our species, but just how important is it in the evolutionary scheme of things?. Eors Szathmary from the Institute of Advanced Study in Budapest, Hungary says: Only human brains are able to produce language, and...is not confined to specialised regions in the brain because if these areas are damaged others can take over. But why the language is absent in the brains of other animals, especially primates?. Szathmary is convinced the answer lies in neural networks unique to humans These networks are shaped both by our genes and by experience. The first gene associated with language, FOXP2, was identified in 2001, and others will surely follow. So why don't our close evolutionary relatives, chimps and other primates, have similar abilities? The answer, recent analysis seems to suggest, lies in the fact that while humans and chimps have many genes in common, the versions expressed in human brains are more active than those in chimps. What's more, the brains of newborn humans are far less developed than those of newborn chimps, which means that our neural networks are shaped over many years of development immersed in a linguistic environment.

Kate Douglas.  

4. Multicellularity
Sponges are a key example of multicellular life, an innovation that transformed living things from solitary cells into fantastically complex bodies. It was such a great move, it evolved at least 16 different times. Animals, land plants, fungi and algae all joined in. Cells have been joining forces for billions of years. Even bacteria can do it, forming complex colonies with some division of labour. But hundreds of millions of years ago, eukaryotes - more complex cells that package up their DNA in a nucleus - formed permanent colonies in which certain cells dedicated themselves to different tasks, such as nutrition or excretion, and whose behaviour was well coordinated.
So what started it? One idea is that clumping together helped cells avoid being eaten by making them too much of a mouthful for single-celled predators. Another is that single cells are often constrained in what they can do - for example, most cannot grow flagella to move and also divide at the same time. But a colony can both move and contain dividing cells if each cell in it takes its turn. 
Claire Ainsworth

5. Photosynthesis
FEW innovations have had such profound consequences for life as the ability to capture energy from sunlight. Photosynthesis has literally altered the planet's face, transforming the atmosphere and cocooning Earth in a protective shield against lethal radiation.
Without photosynthesis, there would be little oxygen in the atmosphere, and no plants or animals - just microbes scratching a meagre existence from a primordial soup of minerals and carbon dioxide. It freed life from these constraints and the oxygen it generated set the stage for the emergence of complex life.
Before photosynthesis, life consisted of single-celled microbes whose sources of energy were chemicals such as sulphur, iron and methane. Then, around 3.5 billion years ago, or perhaps earlier, a group of microbes developed the ability to capture energy from sunlight to help make the carbohydrates they needed for growth and fuel. Photosynthesis had arrived.
Oxygen made by photosynthesis helps protect life. A by-product of our oxygenated atmosphere is a layer of ozone extending 20 to 60 kilometres above Earth's surface, which filters out most of the harmful UV. This protective umbrella allowed life to escape from the sanctuary of the ocean and colonise dry land.
Now, virtually every biochemical process on the planet is ultimately dependent on an input of solar energy. Take a deep breath and thank those primordial oxygen-hating microbes for their biochemical inventiveness.
Alison George. 

6. Sex
Birds do it, bees do it - for the vast majority of species, sexual reproduction is the only option. And it is responsible for some of the most impressive biological spectacles on the planet, from mass spawnings of coral so vast that they are visible from space, to elaborate sexual displays such as the dance of the bower bird, the antlers of a stag and - according to some biologists - poetry, music and art. Sex may even be responsible for keeping life itself going: species that give it up almost always go extinct within a few hundred generations.
Important as sex is, however, biologists are still arguing over how it evolved - and why it hasn't un-evolved. That's because, on the face of it, sex looks like a losing strategy.

Evolution ought to favour asexual reproduction for two reasons. First, in the battle for resources, asexual species should be able to outcompete sexual ones hands down. And secondly, because sperm and eggs contain only half of each parent's set of genes, an organism that uses sexual reproduction only gets 50 per cent of its genes into the next generation. Asexuals are guaranteed to pass on 100 per cent.
Clearly, though, there is something wrong with this line of reasoning. It's true that many species, including insects, lizards and plants, do fine without sex, at least for a while. But they are vastly outnumbered by sexual ones.
The enduring success of sex is usually put down to the fact that it shuffles the genetic pack, introducing variation and allowing harmful mutations to be purged (mutations are what eventually snuffs out most asexual species). Variation is important because it allows life to respond to changing environments, including interactions with predators, prey and - particularly - parasites. Reproducing asexually is sometimes compared to buying 100 tickets in a raffle, all with the same number. Far better to have only 50 tickets, each with a different number.
However useful sex may be now that we've got it, that doesn't tell us anything about how it got started. It could have been something as mundane as DNA repair. Single-celled, asexual organisms may have developed the habit of periodically doubling up their genetic material, then halving it again. This would have allowed them to repair any DNA damage by switching in the spare set. A similar exchange of DNA still happens during the production of eggs and sperm.
Clare Wilson.

7. Death
Could evolution have brought the Grim Reaper into being? Yes, indeed. Not in all his guises, of course - living things have always died because of mishaps such as starvation or injury. But there's another sort of death in which cells - and perhaps, controversially, even whole organisms - choose annihilation because of the benefits it brings to some greater whole. In other words, death is an evolutionary strategy.
This is most obvious in the many varieties of programmed cell death or apoptosis, a self-destruct mechanism found in every multicellular organism. Your hand has five fingers because the cells that used to live between them died when you were an embryo. Embryos as tiny as 8 to 16 cells - just 3 or 4 cell divisions after the fertilised egg - depend on cell death: block apoptosis and development goes awry. Were it not for death, we would not even be born.
Even as adults we could not live without death. Without apoptosis we would all be overrun by cancer. Your cells are constantly racking up mutations that threaten to make your tightly controlled cell division run amok. But surveillance systems - such as the one involving the p53 protein, called the "guardian of the genome" (New Scientist, 18 December 2004, p 38) - detect almost all such errors and direct the affected cells to commit suicide.
It is easy to see how an organism can benefit from sacrificing a few cells. But evolution may also have had a hand in shaping the death of whole organisms. The cells of all higher organisms begin to age, or senesce, after just a few dozen cell divisions, ultimately leading to the death of the organism itself. In part that is one more protection against uncontrolled growth. But one controversial theory suggests this is part of an inbuilt genetic ageing program that sets an upper limit on all our lifespans (New Scientist, 19 April 2004, p 26).Bob Holmes. Back to top
Bob Holmes.

8. Parasitism
From viruses to tapeworms, barnacles to birds, parasites are among the most successful organisms on the planet, taking merciless advantage of every known creature. Take the tapeworm. This streamlined parasite is little more than gonads and a head full of hooks, having dispensed with a gut in favour of bathing in the nutrient-rich depths of its host's digestive system. In its average 18-year lifespan, a human tapeworm can generate 10 billion eggs.
Many parasites, such as the small liver fluke, have also mastered the art of manipulating their host's behaviour. Ants whose brains are infected with a juvenile fluke feel compelled to climb to the tops of grass blades, where they are more likely to be eaten by the fluke's ultimate host, a sheep.
The parasites that have had arguably the biggest effect on evolution are the smallest. Bacteria, protozoans and viruses can shape the evolution of their hosts because only the hardiest will survive infection. And humans are no exception: the genes for several inherited conditions protect against infectious disease when inherited in a single dose. For example, one copy of the gene for sickle cell anaemia protects against malaria. And it is still happening today. HIV and TB, for instance, are driving evolutionary change in parts of our genome, such as the immune-system genes (New Scientist, 22 November 2003, p 44).
Hosts can influence the evolution of their parasites too. For example, diseases which require human-to-human contact for transmission often evolve to be less deadly, ensuring a person will at least live long enough to pass it on.
Anna Gosline.

9. Superorganism
LARGE numbers of individuals living together in harmony, achieving a better life by dividing their workload and sharing the fruits of their labours. We call this blissful state utopia, and have been striving to achieve it for at least as long as recorded history. Alas, our efforts so far have been in vain. Evolution, however, has made a rather better job of it.

Take the Portuguese man-of-war. It may look like just another jellyfish blob floating on the high seas, but zoom in with a microscope and you see that what seemed like one tentacled individual is in fact a colony of single-celled organisms. These "siphanophores" have got division of labour down to a fine art. Some are specialised for locomotion, some for feeding, some for distributing nutrients.
With benefits like these on offer, it should come as no surprise that colonial living has evolved many times. Except that it does come with one big drawback, How this kind of cooperation evolved, and how cheats are prevented from taking advantage of it remains unclear for some types of colonial life.
But in one group of animals, the colonial insects, we do know what the trick is - and it's an ingenious one. Females develop from fertilised eggs, while males develop from unfertilised ones. This way of determining sex, called haplodiploidy, ensures that sisters are more closely related to each other than to their own offspring. And this means that the best chance they can give their own genes of surviving is to look after each other rather than lay eggs of their own. This is what provides the stability at the heart of the beehive and termite mound, and in many other insect colonies where haplodiploidy has evolved at least a dozen times.
True sociality, or eusociality as it is technically known, is found in all ants and termites, in the most highly organised bees and wasps, and in some other species, not all of which employ haplodiploidy. And although these mini societies need careful policing to keep cheats at bay, this is probably the closest thing on Earth to utopia.
Kate Douglas.

10. Symbiosis
Symbiosis has many definitions, but we'll take it to mean two species engaging in physically intimate, mutually beneficial dependency, almost invariably involving food. Symbiosis has triggered seismic shifts in evolution, and evolution in turn continually spawns new symbiotic relationships.
Perhaps the most pivotal couplings were the ones that turbocharged complex, or eukaryotic, cells. Eukaryotes use specialised organelles such as mitochondria and chloroplasts to extract energy from food or sunlight. These organelles were originally simpler, prokaryotic cells that the eukaryotes engulfed in an eternal symbiotic embrace. Without them life's key developments, such as increasing complexity and multicellular plants and animals, would not have happened.
Symbiosis has popped up so frequently during evolution that it is safe to say it's the rule, not the exception. Angler fish in the deep ocean host bioluminescent bacteria in appendages that dangle over their mouths. Smaller fish lured by the light are easy prey. At the ocean surface, coral polyps provide homes for photosynthetic algae, and swap inorganic waste products for organic carbon compounds - one reason why nutrient-poor tropical waters can support so much life. The algae also produce a chemical that absorbs ultraviolet light and protects the coral. More than 90 per cent of plant species are thought to engage in symbiotic couplings. Orchid seeds are little more than dust, containing next to no nutrients. To germinate and grow, they digest a fungus that infects the seed. 

Birds and animals and insects that are adapted to pollination and seed disposal, these are some of the greatest symbioses. Without them we wouldn't have most of our flowering plants," says Ursula Munro, an ecologist at the University of Technology in Sydney, Australia.
Plovers pick leeches from crocodiles' teeth, offering dental hygiene in return for food. Leafcutter ants use chopped-up leaves as a fertiliser for the fungus they grow in underground chambers. The ants cannot digest the leaves but the fungus that feeds on them produces a tasty meal of sugars and starch while breaking down the toxins in the leaves. And there is not an animal out there, including us, that can survive without the bacteria that live in its gut, digesting food and producing vitamins.
Font: New Scientist Journal

Artículo en Español:

1. El ojo
Antes de que existieran los ojos, la vida era más suave y dócil, y estaba dominada por unos gusanos lentos de cuerpo blando que vivían en el mar. La invención del ojo marcó el comienzo de un mundo más brutal y competitivo. La vision hizo posible que los animales se covirtieran en cazadores de activos, y desató una carrera armamentista evolutiva que transformó el planeta.
Los ojos apareció por primera vez unos 543 millones de años - el comienzo del período Cámbrico - en un grupo de trilobites llamado Redlichia. Tenían los ojos compuestos, similares a los de los insectos modernos, y probablemente evolucionaron a partir de células sensibles a la luz. Y su aparición en el registro fósil es notablemente súbita, ya que los antepasados de los trilobites de 544 millones de años, no tenían ojos.
¿Y qué diferencia hizo?. En el mundo de los ciegos del Cámbrico temprano, la visión era equivalente a una superpotencia. Los ojos de los Trilobites les permitieron convertirse en los primeros depredadores activos, capaces de buscar y perseguir a los alimentos como ningún animal antes que ellos. Y, como era de esperar, su lucha contra la presa-evolucionó, ya que sólo unos pocos millones de años más tarde, los ojos eran muy comunes y los animales eran más activos, y estaban erizado de armas defensivas. Esta explosión de la innovación evolutiva es lo que hoy conocemos como la explosión del Cámbrico. Piensa que: De los 37 filos o grupos mayores de animales coocidos, los seis filos que tienen la visión (incluida la nuestra, los cordados, además de los artrópodos y moluscos) son los más abundantes y exitosos animales del planeta.
Graham Lawton. 

2. El cerebro
El cerebro es a menudo visto como un logro de la evolución ya que nos hizo lo que somos al otorgarnos rasgos que nos diferencian de otras especies animales, tales como el lenguaje, la inteligencia y la conciencia. Pero antes de todo eso, la evolución del cerebro hizo algo sorprendente: levantó la vida más allá de la vegetación. El sistema nervioso permite dos cosas muy útiles: el movimiento y la memoria. Si eres una planta y tu fuente de alimento desaparece, eso es difícil, pero si tienes un sistema nervioso y puedes controlar los músculos, entonces puedes desplazarte y buscar alimento, el sexo y la vivienda. El sistema nervioso más simple es tiene forma de anillo y es el que tienen los Cnidarios - las medusas, erizos y anémonas.
Las funciones más complejas del cerebro humano - la interacción social, la toma de decisiones y la empatía, por ejemplo - parecen haber evolucionado desde los sistemas básicos de control de la ingesta de alimentos. Las sensaciones que controlan lo que comemos se convirtió en decisiones intuitivas que llamamos instinto. Las partes más desarrolladas de la corteza frontal humana que tienen que ver con las decisiones y las interacciones sociales están situados junto a las partes que controlan el sabor y el olor y los movimientos de la boca, la lengua y la tripa. Hay una razón por la que nos besamos con compañeros potenciales: que es la forma más primitiva que conocemos para comprobar algo.
Helen Phillips.

3. Lenguaje
En lo que se refiere a los seres humanos, el lenguaje tiene que ser la innovación evolutiva final. Es fundamental para la mayor parte de lo que nos hace especiales, de la conciencia, la empatía y mental, el simbolismo, la espiritualidad y la moralidad. El lenguaje puede ser un factor determinante de nuestra especie, pero lo importante es cuál sería el esquema evolutivo de las cosas.
Hace una década, Eors Szathmary del Instituto de Estudios Avanzados de Budapest, Hungría, señalaba que el lenguaje complejo - la lengua con la sintaxis y la gramática, evolucionó sólo una vez . Sólo los cerebros humanos son capaces de producir el lenguaje, y, contrariamente a la creencia popular, esta capacidad no se limita a regiones especializadas en el cerebro, pues si estas se dañan otras zonas pueden tomar el relevo.
Pero eso plantea la pregunta de por qué no evolucionó el lenguaje en el cerebro de otros animales, especialmente primates. Szathmary está convencido de la respuesta radica en las redes neuronales exclusiva de los humanos que nos permiten realizar el procesamiento jerárquico complejo necesario para el lenguaje gramatical. Estas redes son formados por nuestros genes y por la experiencia. El primer gen asociado con el lenguaje, el gen FOXP2, fue identificado en 2001.
Entonces, ¿por qué nuestros parientes evolutivos cercanos, los chimpancés y otros primates, tienen habilidades similares? Análisis recientes parecen sugerir, de que mientras que los humanos y los chimpancés tienen muchos genes en común, las versiones expresadas en los cerebros humanos son más activas que las de los chimpancés. Es más, los cerebros de los seres humanos recién nacidos están mucho menos desarrollados que los de los chimpancés recién nacidos, lo que significa que nuestras redes neuronales se forman en muchos años de desarrollo inmerso en un entorno lingüístico.
En cierto sentido, el lenguaje es la última palabra en la evolución biológica. Eso es porque esta innovación evolutiva particular, permite a quienes lo poseen ir más allá de los ámbitos puramente biológico. Con el lenguaje, nuestros antepasados fueron capaces de crear su propio medio ambiente - que ahora llamamos  "Cultura" - y adaptarse a él sin la necesidad de cambios genéticos.
Kate Douglas. 

1. Multicelularidad
Si te acabas de dar un baño, probablemente te haz fortado la espalda con uno de los inventos más grandes de la evolución (o al menos con una copia de plástico de este): la Esponja. Las esponjas son un ejemplo clave de la vida multicelular, una innovación que transformó la vida de  células aisladas en formas extraordinariamente complejas: Los animales, las plantas terrestres, los hongos y las algas.
Las células han unido fuerzas durante miles de millones de años. Incluso las bacterias pueden formar colonias complejas con división del trabajo. Sin embargo, cientos de millones de años atrás, solo los Eucariotas - células más complejo que el paquete hasta su ADN en el núcleo - formaron colonias permanentes en los que determinadas células se dedicaban a tareas diferentes, tales como la nutrición o la excreción.
Así que cómo lo que empezó todo? Una idea es que al juntarse varias células formaban un bocado demasiado grande para ser comidas por los depredadores unicelulares. Otra es que las células individuales están a menudo limitadas en lo que pueden hacer - por ejemplo, la mayoría no pueden hacer crecer flagelos para moverse ni tampoco pueden dividirse al mismo tiempo. Sin embargo, una colonia puede moverse y tanbién contiene células que se dividen.
Claire Ainsworth.

5. Fotosíntesis

Pocas innovaciones han tenido tan profundas consecuencias para la vida como la capacidad de capturar la energía de la luz solar. La fotosíntesis literalmente ha alterado la faz del planeta, transformando la atmósfera y la Tierra primigenia en un escudo protector contra la radiación letal.
Sin la fotosíntesis, habría poco oxígeno en la atmósfera, y no habría plantas o animales - sólo los microbios que llevarían una existencia precaria en una sopa primordial de minerales y dióxido de carbono. Se liberó la vida de estas limitaciones y el oxígeno generó el escenario para la aparición de la vida compleja.

Antes de la fotosíntesis, la vida consistía en microbios unicelulares, cuyas fuentes de energía eran los productos químicos como el azufre, hierro y metano. Luego, alrededor de 3,5 millones de años, o quizás antes, un grupo de microbios desarrollado la capacidad de captar la energía de la luz solar para ayudar a crear los hidratos de carbono que necesitaban para el crecimiento y el combustible. Los estudios no está claro cómo lograron esta hazaña, pero estudios genéticos sugieren que el aparato captador de luz evolucionó a partir de una proteína con el trabajo de transferencia de energía entre las moléculas. La fotosíntesis había llegado.
Además de proporcionar un medio eficaz para quemar combustible, el oxígeno de la fotosíntesis ayuda a proteger la vida. La Tierra está bajo un constante bombardeo de los rayos UV letales que provienen del sol. Un subproducto de nuestra atmósfera oxigenada es una capa de de ozono que se extiende 20 a 60 kilómetros sobre la superficie de la Tierra, que filtra la mayoría de estos rayos UV perjudiciales. Este paraguas protector permitió que la vida escapara del santuario del océano y colonizara la tierra firme.
Ahora, prácticamente todos los procesos bioquímicos en el planeta dependen en definitiva de un aporte de energía solar.
Alison George. 

6. Sexo
Los pájaros, las abejas lo hacen - en la gran mayoría de las especies, la reproducción sexual es la única opción. Y es responsable de algunos de los espectáculos biológicos más impresionantes en el planeta, como el desove en masa de los corales, que es visible desde el espacio, la elaboración de demostraciones sexuales, como la danza del pájaro glorieta, las astas de un ciervo, y -- según algunos biólogos - la poesía, la música y el arte. El sexo puede incluso ser responsable de mantener la vida misma: las especies que lo abandonan casi siempre se extinguen dentro de unos pocos cientos de generaciones.
Aunque el sexo sea importante, los biólogos están todavía discutiendo sobre cómo ha evolucionado. Eso sucede porque parece una estrategia perdedora.

La evolución debería favorecer la reproducción asexual por dos razones. En primer lugar, en la batalla por los recursos, las especies asexuales debe ser capaces de competir en igualdad de oportunidades. Y en segundo lugar, porque el esperma y los huevos contienen sólo la mitad del conjunto de los genes de cada padre, es decir, que un organismo que utiliza la reproducción sexual sólo pasa el 50 por ciento de sus genes a la generación siguiente. En cambio, los organismos asexuales pasan a su descendencia el 100 % de sus genes.
Es evidente, sin embargo, que hay algo malo con esta línea de razonamiento. Es cierto que muchas especies, incluidos insectos, lagartijas y plantas, pueden estar sin sexo, al menos por un tiempo. Pero son ampliamente superados en número por los de tipo sexual.
El éxito duradero del sexo suele atribuirse al hecho de que baraja el paquete genético, que permite introducir variaciones y las mutaciones dañinas pueden ser eliminadas (las mutaciones son lo que eventualmente extinguen a las especies más asexual). La variación es importante porque permite que la vida pueda responder a los cambios del entorno, incluyendo las interacciones con los predadores, presas y - especialmente - los parásitos. La reproducción asexual es a veces comparada con  la compra de 100 entradas en una rifa, todas con el mismo número. Es mucho mejor tener sólo 50 boletos, cada uno con un número diferente.

Sin embargo, el sexo puede ser útil ahora que lo tenemos, que no nos dice nada acerca de cómo se inició. Podría haber sido algo tan mundano como la reparación del ADN. Algunos organismos unicelulares asexuales podrían haber desarrollado el hábito de duplicar su material genético perióicamente, deruciéndolo a continuación a la mitad otra vez. Esto les habría permitido reparar cualquier daño en el ADN por el cambio en el conjunto de repuesto. Un intercambio similar de ADN todavía sucede durante la producción de huevos y esperma.
Clare Wilson. 

7. Muerte

¿Podría la evolución haber hecho que la Parca exista? Sí, efectivamente. No en todas sus formas, por supuesto - los seres vivos siempre han muerto a causa de accidentes como el hambre o alguna lesión. Pero hay otro tipo de muerte en la que las células -  incluso organismos completos - eligen la aniquilación por los beneficios que aporta a un propósito mayor. En otras palabras, la muerte es una estrategia evolutiva.
Esto es más evidente en las numerosas variedades de la muerte celular programada o apoptosis, un mecanismo de autodestrucción en todos los organismos multicelulares. La mano tiene cinco dedos, porque las células que vivían entre ellos murió cuando era un embrión. Embriones de 8 a 16 células - sólo 3 o 4 divisiones celulares después de que el óvuloha sido fertilizado - dependen de la muerte celular: bloquean la apoptosis y el desarrollo va mal. Si no fuera por la muerte, ni siquiera habríamos nacido.
Ni siquiera los adultos podríamos vivir sin la muerte. Sin apoptosis todos seríamos invadidos por el cáncer. Sus células están constantemente acumulando mutaciones que amenazan con hacer que su organizada división celular se descontrole. Pero los sistemas de vigilancia - como la participación de la proteína p53, llamado el "guardián del genoma" (New Scientist, 18 de diciembre de 2004, p 38) - detecta casi todos esos errores y dirige las células afectadas al suicidio.
La muerte celular programada desempeña un papel central en la vida diaria. Esto asegura una rotación constante de las células del revestimiento del intestino y genera la capa externa de nuestra piel protectora de células muertas. Cuando el sistema inmunológico ha terminado acabando con una infección, los glóbulos blancos se suicidan de una manera ordenada para permitir que la inflamación se rebaje. Y las plantas utilizan la muerte celular, como parte de una defensa de "tierra arrasada contra los patógenos, formando un muro  con la zona infectada y matando luego a todas la células de su interior.

Es fácil ver cómo un organismo puede beneficiarse de sacrificio de unas pocas células. Pero la evolución también puede haber tenido que ver en la muerte de organismos completos. Las células de todos los organismos superiores van envejeciendo con la edad, después de sólo unas pocas docenas de divisiones celulares, en última instancia conducen a la muerte del propio organismo. En cierto mod, también se trataría de una mayor protección contra el crecimiento descontrolado. Pero una controvertida teoría sugiere que esto forma parte de un programa incorporado el envejecimiento genético que establece un límite superior en todas nuestras esperanzas de vida (New Scientist, 19 de abril de 2004, p 26).
Bob Holmes. 

8. Parasitismo

El nombre es sinónimo de robo, engaño y mal cauteloso. Pero la antigua batalla entre los parásitos y sus anfitriones es uno de los motores más potentes en la evolución. Sin estos ladrones la vida simplemente no sería lo mismo.

De los virus a las tenias, los parásitos se encuentran entre los organismos de mayor éxito en el planeta, aprovechándose sin piedad de toda criatura conocida. Tomemos por ejempo a la tenia. Este parásito simplificado es poco más que las gónadas (órganos sexuales) y la cabeza llena de ganchos, que prescindió de su tripa en favor de bañarse en el profundidades ricas en nutrientes del sistema digestivo de su anfitrión. En su promedio de 18 años de vida, una solitaria humana puede generar 10 millones de huevos.

Muchos parásitos, tales como la fasciola hepática pequeñas, también han dominado el arte de manipular el comportamiento de su anfitrión. Las hormigas cuyo cerebro está infectado con una fasciola juvenil se ven obligadas a subir arriba del césped, donde son más propensas a ser comidas por los anfitriones finales de la fasciola, la oveja.
Los parásitos que han tenido posiblemente el efecto más grande sobre la evolución son los más pequeños. Las bacterias, protozoos y virus pueden dar forma a la evolución de sus anfitriones, ya que sólo los más fuertes sobreviven a la infección. Y los humanos no son una excepción: los genes de varias enfermedades hereditarias protegen contra las enfermedades infecciosas cuando se heredan en una única dosis. Por ejemplo, una copia del gen para la anemia de células falciformes protege contra la malaria. Y sigue ocurriendo hoy en día. Del VIH y la tuberculosis, por ejemplo, están impulsando el cambio evolutivo en algunas partes de nuestro genoma, como los genes del sistema inmunológico (New Scientist, 22 de noviembre de 2003, p 44). Pero los huespedes también pueden alterar la evolución de los parásitos, ya que aquellos que se transmiten de persona a persona, deben mantenerlas vivas, al menos hasta que logren pasar a un nuevo anfitrión.
Anna Gosline. 

9. Superorganismo

Un gran número de personas viviendo juntos en armonía, consiguiendo el logro de una vida mejor, dividiendo su carga de trabajo y compartiendo los frutos del mismo. Llamamos a esta utopía estado de felicidad, y el esfuerzo por lograrlo es tan viejo como la vida misma. Desgraciadamente, nuestros esfuerzos hasta ahora han sido en vano. La evolución, sin embargo, ha hecho un trabajo bastante mejor.
Tomemos como ejemplo a la "Fragata Portuguesa". Puede parecer sólo otra medusa flotantes en alta mar, pero si acercamos la imagen con un microscopio, vemos que lo que a primera vista parecía una persona con tentáculos en realidad es una colonia de organismos unicelulares. Estos "Sifonóforos" han hecha de la división del trabajo un arte. Algunos están especializados para la locomoción, algunos para la alimentación, y otros para la distribución de los nutrientes.

Esta existencia comunitaria aporta ventajas importantes. Permite a los organismos constitutivos, que de otro modo estarían anclados en el fondo del mar, a nadar libremente. Y juntos son más capaces de defenderse contra los depredadores, hacer frente al estrés ambiental, y colonizar nuevos territorios. La Fragata Portuguesa es lo que se dice "un verdadero superorganismo".
En los insectos coloniales, para evitar que unos organismos se aprovechen de los otros, existe un truco: las hembras se desarrollan a partir de huevos fecundados, mientras que los machos lo hacen a partir de los no fertilizados. Esta forma de determinar el sexo, llamado haplodiploidía, asegura que las hermanas están más estrechamente relacionados entre sí que a sus propios hijos. Y esto significa que la mejor oportunidad que puede dar a sus propios genes de sobrevivir es cuidar de sí en lugar de poner huevos de los suyos. Esto es lo que proporciona la estabilidad en el corazón de la colmena y montículos de termitas, y en muchas otras colonias de insectos en donde la haplodiploidía ha evolucionado al menos una docena de veces.
La sociabilidad verdadera, o eusociabilidad, como técnicamente se conoce, se encuentra en todas las hormigas y termitas, en la mayor parte de las abejas y avispas bien organizadas, y en algunas otras especies, aunque no todas  empleen la haplodiploidía. Y aunque estas mini-sociedades necesiten de una cuidadosa vigilancia para mantener a raya a tramposos, son probablemente la cosa más cercana a la utopía en la Tierra .

Kate Douglas.

10. Simbiosis

La Simbiosis tiene muchas definiciones, pero vamos a tomarla en el sentido de dos especies que participar en la intimidad física, en una dependencia de mutuo beneficio, casi siempre relacionada con la comida. La simbiosis ha provocado cambios sísmicos en la evolución, y la evolución, a su vez genera continuamente nuevas relaciones simbióticas.
Tal vez la unión más fundamental haya sido la de las células eucariotas (células con núcleo), con unos orgánulos llamados mitocondrias y con otros conocidos como cloroplastos para extraer energía de los alimentos o la luz solar, respectivamente. Estos orgánulos inicialmente simples, se fundieron en un eterno abrazo simbiótico con las eucariotas. Sin ellos, los principales acontecimientos de la vida, como la creciente complejidad y las plantas y animales multicelulares, no habrían existido.

La simbiosis ha aparecido con tanta frecuencia durante la evolución que es seguro decir que es la regla y no la excepción. Las bacterias bioluminicentes del Rape en el océano profundo ubicadas en los apéndices que cuelgan sobre sus bocas llaman la atención a peces más pequeños, los que atraídos por la luz son presa fácil. Más del 90 por ciento de las especies de plantas se cree que participan en uniones simbióticas. Las semillas de orquídeas son poco más que polvo, que contiene casi nada de nutrientes. Para germinar y crecer, deben digerir un hongo que infecta a la semilla.
Las aves, animales e insectos que se adaptan a la polinización y a la eliminación de las semillas, forman algunas de las mayores simbiosis. Sin ellos no existirían la mayoría de nuestras plantas de flores".

Los Chorlitos recogen sanguijuelas de los dientes de los cocodrilos, ofreciéndoles higiene dental a cambio de alimento. Las Hormigas cortadoras de hojas usan hojas troceadas como abono para los hongos que crecen en cámaras subterráneas. Las hormigas no pueden digerir las hojas, pero el hongo que se alimenta de ellas produce una sabrosa comida de azúcares y almidón, mientras que rompen las toxinas en las hojas. Y no existe animal, incluidos nosotros, que pueda sobrevivir sin las bacterias que viven en sus intestinos, que facilitan la digestión de los alimentos y producen vitaminas.
Fuente: New Scientist Journal