06-Oct-09 - "Kaká", el Cerdito Galáctico - (Kaká, the Galactic Swine)

Foto de Kaká
English Article:

The cloned pig at the University of Murcia (UMU) is a giant step for the study of several genetic diseases like some cancers or Alzheimer's.
Galactic is not a term applicable only to players from Real Madrid. This peculiar Kaka is a real crack for science and specifically for the University of Murcia and also born to save lives. The piglet has just turned two months and lives among the pampering and care of his proud parents: the research group of Animal Reproduction, Faculty of Veterinary Science, University of Murcia, which has achieved with his scientific work to obtain the "first litter of cloned piglets in Spain "(which only survived Kaká). To do this, researchers used the technique of nuclear transfer, the same as that created Dolly the sheep popular in the late nineties. This technique involves removing the cellular DNA of a sow oocyte who introduced genetic material from the donor cell of fetal pigs in the second third of gestation. Later, the resulting zygotes are transferred into the oviduct of receiving
sows.
UMU researchers applied this technique to three sows, of which two were pregnant and kept the pregnancy to give birth to four piglets, three live and one dead, on July 16 at the Experimental Unit Farm of the Veterinary Faculty of the University of Murcia.
The first pig did die because of problems in pregnancy, which was longer than normal, while the three live specimens were morphologically normal, but two suffered from enteritis who could not overcome, according to
the principal investigator of group to Europa Press, Professor in Animal Medicine and Surgery of the UMU, Emilio A. Martinez.
This is the first cloning of a pet made in Spain, and the second
success clone around the country. The first occurred in June this year, when researchers from the Autonomous University of Barcelona cloned three mices.
The scope of scientific achievement places the region of Murcia to the global forefront of cloning techniques. The Dr.Martínez, believes that this breakthrough opens the door wide open for future studies on human genetic diseases and organ transplants from pigs to humans. For now, other commercial purposes are discarded because they are unprofitable and raise further ethical questions.
The next step for researchers of the UMU is to clone transgenic animals that are genetically engineered copies that reproduce human diseases, allowing to study what their origin, the effectiveness of treatments or make diagnoses. "In three or four months we will try to obtain
cloned embryos from frozen cells, and thus get cloned transgenic pigs," says the researcher. Thus we will create biomodels of animals for studying human diseases "that have a genetic component, such as vascular atherosclerosis, some cancers and neurodegenerative diseases like Alzheimer's. It will also be useful in the study of transplantation of animal organs into humans (xenotransplantation).
Martinez noted that obtaining a cloned pig "costs thousands of euros", making it impractical to use it for commercial and productive and its main applications are transgenesis and conservation of breeds that are endangered. This technique also has some detractors, as "some research groups say they can make a decisive impact on biodiversity," he said.
Also, Martinez said that commercial use is precluded because there are certain problems for your application from the standpoint of production porpuses. For example, in Europe "You can not sell cloned meat or milk, or products or their descendants, although it is permissible in the United States and other countries," he said.
The University of Murcia has its own crack. It is called Kaka and is a galactic piglet for studying some of the worst diseases of the century.


Artículo en Español:
MURCIA, 04 Octubre, 2009
El lechón clonado en la Universidad de Murcia (UMU) supone un paso de gigante para el estudio de varias enfermedades genéticas, como algunos cánceres o el alzhéimer
Galáctico no es un término exclusivamente aplicable a los jugadores del Real Madrid. Este peculiar Kaká es un auténtico crack para la ciencia y en concreto para la Universidad de Murcia y, además, ha nacido para salvar vidas. El lechón acaba de cumplir dos meses y vive entre los mimos y cuidados de sus orgullosos padres: el grupo de investigación de Reproducción Animal de la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Murcia, que ha logrado con su trabajo científico obtener la "primera camada de lechones clonados en España" (de la que sólo sobrevivió Kaká).
Para ello, los investigadores emplearon la técnica de transferencia nuclear, la misma con la que se creó a la popular oveja Dolly a finales de los noventa. Esta técnica consiste en extraer el ADN celular de un ovocito de cerda al que introdujeron el material genético de la célula donante de fetos de cerdo en el segundo tercio de la gestación. Posteriormente, los zigotos vos resultantes son transferidos al oviducto de cerdas receptoras.
 En total, los investigadores de la UMU aplicaron esta técnica a tres cerdas, de las cuales, dos quedaron en estado  de gestación y una mantuvo el embarazo hasta parir cuatro lechones, tres vivos y uno muerto, el pasado 16 de julio en la Unidad Experimental de la Granja de la Facultad de Veterinaria de la UMU.
El primer lechón en morir lo hizo por problemas en la gestación, que fue más larga de lo normal, mientras que los tres ejemplares vivos fueron normales morfológicamente, pero dos sufrieron una enteritis que no pudieron superar, según informó a Europa Press el investigador principal del grupo, el catedrático en Medicina y Cirugía Animal de la UMU, Emilio A. Martínez.
Se trata de la primera clonación de un animal doméstico realizada en España, y la segunda clonación que se practica en todo el país con éxito, es decir, en la que los ejemplares logran sobrevivir. La primera se produjo en junio de este año, cuando investigadores de la Universidad Autónoma de Barcelona clonaron tres ratones.
El alcance del logro científico coloca a la Región de Murcia a la vanguardia mundial de las técnicas de clonación. El Dr.Martínez, considera que este avance abre las puertas de par en par a futuros estudios sobre enfermedades humanas genéticas y transplantes de órganos de cerdos a humanos. De momento, otros fines comerciales están descartados porque no son rentables y plantean, además, dudas éticas.
El siguiente paso que deben dar los investigadores de la UMU consiste en clonar animales transgénicos, que son ejemplares modificados genéticamente para reproducir enfermedades humanas, lo que permite estudiar cuál es su origen, la efectividad de los tratamientos o hacer diagnósticos. «En tres o cuatro meses intentaremos obtener embriones clonados a partir de células congeladas, y así conseguir cerdos transgénicos clonados», asegura el investigador. De esta manera, crearemos biomodelos de animales para el estudio de enfermedades humanas «que tienen un componente genético, como la arterioesclerosis vascular, algunos tipos de cáncer y enfermedades neurovegetativas, como el Alzheimer». También será útil en el estudio de los transplantes de órganos de animales a humanos (xenotransplantes).

Martínez señaló que obtener un cerdo clonado "cuesta miles de euros", lo que hace inviable emplearla con fines comerciales y productivos y su principales aplicaciones son la transgénesis y la conservación de razas que están en peligro de extinción. Esta técnica también tiene algunos detractores, ya que "algunos grupos de investigación dicen que puede influir de forma decisiva en la biodiversidad", manifestó.
Asimismo, Martínez advirtió que su utilización comercial queda descartada porque existen ciertos problemas para su aplicación desde el punto de vista de la producción. Por ejemplo, en Europa "no se puede comercializar la carne clonada,  ni la leche, ni los productos ni sus descendientes, aunque sí está permitido en Estados Unidos y en otros países", explicó. 

La Universidad de Murcia ya tiene su propio crack. Se llama Kaká y es un cerdo galáctico para el estudio de algunas de las peores enfermedades del siglo XXI.
Fuentes/Fonts (2): 1) laopiniondemurcia.es

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