Origin of Komodo Dragon Revealed (Orígen del Dragón de Komodo)

Artículo en Español y en Inglés
(Spanish & English article)

 WOW!!! Look at this huge Komodo Dragon!!!

English Article:  
A study has found that the world’s largest living lizard species, the Komodo dragon, most likely evolved in Australia and dispersed westward to its current home in Indonesia.

In the past, researchers had suggested the Komodo dragon (Varanus komodoensis) developed from a smaller ancestor isolated on the Indonesian islands, evolving its large size as a response to lack of competition from other predators or as a specialist hunter of pygmy elephants known as Stegodon. However, over the past three years, an international team of scientists unearthed numerous fossils from eastern Australia dated from 300,000 years ago to roughly 4 million years ago that they now know belong to the Komodo dragon.

 Picture of Megalania

For the last 4 million years, Australia has been home to the world's largest lizards, including the 16-foot-long giant (5 meters) called Megalania, once the world's largest terrestrial lizard but which died out some 40,000 years ago.

The researchers said the ancestor of the Komodo dragon most likely evolved in Australia and spread westward, reaching the Indonesian island of Flores by 900,000 years ago. Comparisons between fossils and living Komodo dragons on Flores show that the lizard's body size has remained relatively stable since then.  


All these huge lizards were once common in Australasia for more than 3.8 million years, having evolved alongside large mammalian carnivores, such as Thylacoleo, the so-called 'marsupial lion.' The Komodo dragon is the last of these giants, but within the last 2,000 years, their populations have diminished severely, most likely due to humans, and they are now vulnerable to extinction, living now on just a few isolated islands in eastern Indonesia, between Java and Australia.
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Artículo en Español:
Un estudio a demostrado que el lagarto vivo más grande del Mundo, el dragón de Komodo, probablemente evolucionó en Australia y se dispersó hacia el oeste a su actual hábitat en Indonesia.

En el pasado, los investigadores habían sugerido que el dragón de Komodo (Varanus komodoensis), se desarrollado a partir de un pequeño ancestro aislado en las islas indonesias, y que su gran tamaño habría evolucionado
como respuesta a la falta de competencia de otros depredadores, o por ser un depredador especialista de elefantes enanos llamados Stegodon . Sin embargo, durante los últimos tres años, un equipo internacional de científicos descubrió numerosos fósiles en el Este de Australia que datan de 300.000 años a 4 millones de años atrás que ahora se sabe a ciencia cierta que corresponden al dragón de Komodo.

Durante los últimos 4 millones de años, Australia ha sido el hogar de los lagartos más grandes del mundo, incluyendo al llamado Megalania prisca, de nada menos que 5m de largo (16 pies), el lagarto más grande del mundo, pero que se extinguió hace unos 40.000 años.

Los investigadores dijeron que el antepasado del dragón de Komodo probablemente evolucionó en Australia y se extendió hacia el oeste, llegando a la isla indonesia de Flores hace 900.000 años. Las comparaciones entre los fósiles y los dragones de Komodo que viven en Flores muestran que el tamaño del cuerpo del lagarto se ha mantenido relativamente estable desde entonces.
 Dibujo de Tigre Marsupial o Thylacoleo

Todos estos grandes lagartos alguna vez fueron comunes en Australasia hace más de 3,8 millones de años, y han evolucionado junto con grandes mamíferos carnívoros, como el Thylacoleo, el llamado "león marsupial. El dragón de Komodo es el último de estos gigantes, pero en los últimos 2.000 años, sus poblaciones han disminuido gravemente, muy probablemente debido a los seres humanos, y en la actualidad son vulnerables a la extinción, habitando en unas pocas islas aisladas en el este de Indonesia, entre Java y Australia.

Fuentes/Fonts (4): 1) livescience.com