14-Nov-2010 - Los Flamencos se "maquillan" para impresionar a su pareja (Flamingos apply "makeup" to impress mates)

Artículo en Español:
El ornitólogo Juan Amat y colaboradores en un estudio de flamencos mayores en la Estación de Investigación Biológica de Doñana en España han descubierto que el cambio de color del plumaje de los flamencos no es porque sus plumas se decoloren por el sol ni por manchárselas con restos orgánicos, sino porque las ambadurnan con un aceite. Dicho aceite lo obtienen de unas glándulas situadas cerca de la cola y que es rico en compuestos llamados carotenoides, que las aves absorben de los crustáceos y algas pequeñas de su dieta. "Machos y hembras aumentaron su comportamiento de embadurnado de aceite durante la temporada de apareamiento". "Cuanto más intenso es el rosa, más atractiva serán las aves para sus potenciales parejas", anotó el equipo.
Fuente: nationalgeographic.com

English Article:
The ornithologist John Amat et al in a study of greater Flamingos at the Biological Research Station of Doñana in Spain have discovered that flamingo feathers change color is not because plumage becomes faded by the sun or unintentionally stained by organic material.
Flamingos, like all birds, produce oil in glands near their tails. Birds daub this oil onto their feathers with their beaks.
The oil is well known to improve the longevity of feathers and keep them waterproof. But Amat suspected that the flamingos might also be using the substance for coloration.
Flamingos get their color from compounds called carotenoids, which the birds absorb from their diets of algae and small crustaceans.
Flamingo feathers already contain some carotenoids. But, based on samples collected from captive flamingos, Amat and colleagues found that the oil is especially rich in the compounds.
In general, the deeper the pink, the more attractive the bird—so the flamingos were likely applying the oil like makeup to make themselves more desirable, he said.
Source: nationalgeographic.com 



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