04-Feb-2011 - "Los Dueños Locos enloquecen a sus Mascotas" (Crazy Owners Make for Crazy Pets)

 Artículo en Español e Inglés (Spanish & English Article)
English Article
Daniel Q. Estep, Ph.D. & Suzanne Hetts, Ph.D., Certified Applied Animal Behaviorists, Animal Behavior Associates, Inc. 4994 S. Independence Way, Littleton, CO 80123

There seems to be a wide-spread belief that if a companion animal is behaving in a crazy manner, then it is because the owners are crazy and have made him that way. As you might expect this belief is mostly held by people that don't have problem animals. This belief is wrong on at least two counts.
First, it is not appropriate to use words like crazy, psychotic or neurotic to describe the behavior of companion animals. "Crazy" does not have a scientific meaning and is not used in human psychology or medicine. The words psychotic and neurotic have very specific scientific meanings in human psychology, but aren't appropriate for describing problems in animals because they are defined in terms of human communication. There are some similarities between some human behavior problems and the problems we see in our pets, but we must be careful not to assume that the causes are the same. The second reason that this belief is wrong is that most behavior problems of companion animals are not caused by their owners. Most behavior problems that people complain about, such as dogs barking, cats not using the litterbox or even animals biting people, are normal behavior for the animal, but they occurs at times or in places that are not acceptable to people. These animals are not crazy, it's just that their normal animal behavior conflicts with our human needs. Admittedly, there are some behavior problems that animals show that are truly abnormal, but again we have little evidence that the owners have created the abnormal behavior. Most of the animals that we see in our behavior practice live in good homes with caring and loving owners. Most are obedience trained, get regular veterinary care and are well cared for. Despite this, the animals develop their behavior problems anyway. We don't know why some animals develop behavior problems and others don't. Genetic predispositions, early experiences or other factors all may play a role.
Sometimes owners may unknowingly create behavior problems out of ignorance. A puppy left in the house for eight to ten hours at a time will surely housesoil, and a long-term elimination problem may be created. Sometimes people unwittingly encourage behavior problems. Encouraging a dog to bark at or chase a delivery person ("Who is it Rover? Go get him!") can create or make worse a barking or an aggression problem. Owners that create or make worse behavior problems are the exception, not the rule.
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Artículo en Español
Daniel Q. Estep, Ph.D. & Suzanne Hetts, Ph.D., Certified Applied Animal Behaviorists, Animal Behavior Associates, Inc. 4994 S. Independence Way, Littleton, CO 80123
Parece haber una creencia extendida de que si un animal de compañía se comporta de forma loca, es porque los propietarios son locos y lo han hecho así. Como usted podría esperar, esta creencia  es, sobre todo, sostenida por la gente que no tiene animales problemáticos. Dicha creencia se equivoca en al menos dos puntos. Primero, no es apropiado usar palabras como loco, psicótico o neurótico para describir el comportamiento de animales de compañia. El término "loco" no tiene un significado científico y no es usado en psicología humana o la medicina. Las palabras psicóticas y neuróticas tienen significados científicos muy específicos en psicología humana, pero no son apropiadas por describir problemas en animales porque ellos son definidos en términos de comunicación humana. Hay algunas semejanzas entre algunos problemas de comportamiento humanos y los problemas que vemos en nuestros animales domésticos, pero debemos procurar no asumir que las causas son las mismas. El segundo punto en que esta creencia se equivoca es que la mayor parte de los problemas de comportamiento de animales de compañía no son causados por sus propietarios. En su mayor parte estos problemas de los que la gente se queja, como ladridos de perros, gatos no que usan la caja de arena o aún animales que muerden a la gente, forman parte del comportamiento normal del animal, pero ellos ocurren de vez en cuando o en los sitios que no son aceptables para las personas. Estos animales no están locos, es solo que su comportamiento normal de animal está en desacuerdo con nuestras necesidades humanas. Ciertamente que hay algunos problemas de comportamiento que los animales muestran que son realmente anormales, pero otra vez tenemos pocas pruebas que los propietarios hayan originado dicho comportamiento anormal. La mayor parte de los animales que nosotros vemos en nuestras prácticas de comportamiento viven en buenas casas con propietarios cuidadosos y cariñosos. La mayoría han sido entrenados en obediencia, reciben un cuidado veterinario regular y están bien cuidados. A pesar de esto, los animales desarrollan sus problemas de comportamiento de todos modos. No sabemos por qué algunos animales los desarrollan y otros no lo hacen. Predisposiciones genéticas, experiencia temprana u otros factores, todos ellos pueden desempeñar un papel.


 A veces los propietarios inconscientemente pueden crear problemas de comportamiento por ignorancia. Un cachorro dejado en la casa durante ocho o diez horas de una vez seguramente va provocará destrozos, y puede crearse un problema de eliminación a largo plazo . A veces la gente sin ser consciente anima problemas de comportamiento. El animar a un perro a ladrar o a perseguir a un mensajero (" Quién es ese? ¡Ve a cogerle! ") puede crear o empeorar los ladridos o un problema de agresión. Estos propietarios que crean o empeoran los problemas de comportamiento son la excepción, no la regla.

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