08-Feb-2011 - Fósiles: Serpiente con Patas

Fósil de una pata de serpiente
El dedo apunta a la pata visible de la serpiente Eupodophis descouensi,
la otra está oculta en la roca.- B.C. ARGOUD/ESRF
Las serpientes no tienen patas, pero sus antepasados sí, aseguran los científicos. Unos dicen que evolucionaron a partir de lagartos terrestres y otros que lo hicieron a partir de lagartos marinos. Un nuevo estudio de fósiles de serpientes de hace 95 millones de años ha arrojado luz sobre este debate y lo inclina hacia la banda de los lagartos terrestres.

La luz la ha producido la radiación sincrotrón, que se genera en grandes instalaciones pero es capaz de revelar pequeñísimos detalles de lo que ilumina. Se ha aplicado en Grenoble (Suiza) al estudio de la estructura interna de los huesos de las patas de fósiles de Eupodophis descouensi, una serpiente que habitó en Líbano hace 95 millones de años y fue descubierta hace 10 años. Este animal todavía no había perdido las patas (traseras) completamente y representa una etapa intermedia en la evolución. Medían estos miembros solo dos centímetros y estaban sujetos a la pelvis.
Huesos de una pata oculta en la roca de un fósil de serpiente Eupodophis descouensi,
reconstruidos en tres dimensiones a partir de imágenes de sincrotrón y coloreados
para apreciar los detalles. La barra de escala mide 0,5 milímetros.- A.HOUSSAYE
Las imágenes en tres dimensiones y alta resolución, que publica la revista Journal of Vertebrate Paleontology , sugieren que esta especie llegó a perder las patas porque crecían más despacio o durante menos tiempo.
Fuente:  elpais.com

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