19-Feb-2011 - Osos: Aprender a Hibernar

 Artículo en Español e Inglés (Spanish & English Article)

English Article
A young male American black bear, captured in south-central Alaska as a nuisance animal, is shown having just been placed in an artificial den. The bear is part of
the hibernation research conducted by Řivind Tøien, research scientist with the Institute of Arctic Biology at the University of Alaska Fairbanks, and first author of the Science paper on bear hibernation, and Brian M. Barnes, senior author on the same paper and IAB director. Credit: Řivind Tøien, Institute of Arctic Biology, University of Alaska Fairbanks
Black bears show surprisingly large and previously unobserved decreases in their metabolism during and after hibernation according to a paper by scientists at the Institute of Arctic Biology at the University of Alaska Fairbanks and published in the 18 February issue of the journal Science.

"In general, an animal's metabolism slows to about half for each 10 degree (Celsius) drop in body temperature. Black bears' metabolism slowed by 75 percent, but their core body temperature decreased by only five to six degrees," said Øivind Tøien, IAB research scientist and lead author.
The amount of metabolic suppression was a surprise since the decrease in body temperatures of hibernating bears was moderate. Tøien and colleagues were also surprised when the bears' metabolism remained suppressed for several weeks after the animals emerged from their dens.
Interest in the physiology of human-sized hibernators like black bears extends beyond comparative biology, since application of the mechanisms of metabolic suppression to people in emergency situations could save lives. "Quickly reducing metabolic demand in victims of stroke, heart attack or trauma would put them in a stabilized, protected state to provide more time to arrange advanced, medical care. It could extend the golden hour to a golden day or longer." said Brian Barnes, IAB director and senior author of the paper.
This is the first study to continuously measure the metabolic rates and body temperatures of black bears as they hibernated during the winter under natural conditions and after they emerged from their dens in spring. Technical limitations have previously prevented continuous long-term monitoring of such large animals.
Source: physorg.com
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Artículo en Español
Un equipo de científico busca desentrañar el mecanismo de la hibernación en los osos para crear remedios para humanos.
Hibernar tiene grandes ventajas para los osos: emplean muy pocos recursos energéticos para sobrevivir y además, a diferencia del resto de animales que duermen durante el invierno, los osos no se enfrían.
Un equipo de investigadores trata ahora de descifrar cuáles son las capacidades que permiten a este animal reducir el uso que hace de su energía y mantener la temperatura corporal en estándares adecuados al mismo tiempo. Los científicos creen que se podría aplicar a las víctimas de ataques cardíacos, apoplejías y otras dolencias.
La temperatura corporal de los mamíferos pequeños que hibernan puede caer a un nivel cercano a la congelación, algo que no les ocurre a los osos negros, más cercanos al tamaño de los seres humanos, según nuevas investigaciones publicadas por la revista Science.
El autor central del estudio, Brian Barnes, del Instituto de Biología Ártica en la Universidad de Alaska, percibió además que después de hibernar los osos negros no padecen la pérdida ósea y muscular que se produce en los seres humanos después de un prolongado período de inactividad.
El objetivo es desentrañar el mecanismo de esta escasa demanda metabólica para poder trasladarlo a los humanos y desarrollar tratamientos para prevenir la osteoporosis y la atrofia muscular a causa de la falta de uso, entre otros.
Permitiría además a los médicos colocar algún día a los heridos que no pueden moverse en un tipo de animación suspendida o reducida hasta que cicatricen, según las perspectivas de este equipo.
Fuente: voanews.com


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