26-Mar-2011 - Radiation spike in sea by Japan nuke plant

Photograph provided by the company operating the Fukushima Daiichi Nuclear Power Station, TEPCO, showing workers wearing special overalls while working on restoring power lines in the reactors 3 and 4 of the plant, Okumamachi, in the prefecture Fukushima (Japan).
24/03/2011 | TEPCO / HANDOUT
English Article
Radiation levels have jumped 10-fold in days in seawater near Japan's tsunami-hit nuclear plant, officials said on Saturday, as workers battled to stabilise the crippled power station.

Drinking a half-litre (20-ounce) bottle of similarly contaminated fresh water would expose a person to their annual safe dose, said an official, who however ruled out an immediate threat to aquatic life and seafood safety.

The iodine-131 level in the Pacific Ocean waters
just off the Fukushima plant was 1250 times above the legal limit compared with readings of 126 times higher taken on Tuesday, and 145 higher on Thursday.

"This is a relatively high level," nuclear safety agency official Hidehiko Nishiyama said in a televised press conference on the test results from Friday released by plant operator Tokyo Electric Power Company (TEPCO).

Assessing the likely impact on aquatic life, Nishiyama added: "Generally speaking, radioactive material released into the sea will spread due to tides, so you need much more for seaweed and sea life to absorb it."

He added that because iodine-131 has a half-life - the time in which half of it decays - of eight days, "by the time people eat the sea products, its amount is likely to have diminished significantly".

However, TEPCO in a statement also said that levels of caesium-137, which has a half life of about 30 years, was 79.6 times the legal maximum.

The assurances did little to lift the gloom that has hung over Japan since a massive 9.0-magnitude earthquake struck on March 11 and sent a monster tsunami crashing into the northeast coast in the country's worst post-war disaster.

The wave easily overwhelmed the world's biggest sea defences and swallowed entire communities. The confirmed death toll rose to 10,151 on Saturday, with little hope seen for most of the 17,053 listed as missing.

Radioactive iodine, caesium and cobalt levels in water in the turbine buildings next to reactors one and three were 10,000 times the normal level, raising fears that the reactor vessels or their valves and pipes are leaking.

The worst-case scenario at reactor three would be that the fuel inside the reactor core - a volatile uranium-plutonium mix - has already started to burn its way through its steel pressure vessel.

Radioactive vapour from the plant has contaminated farm produce and dairy products in the region, leading to shipment halts in Japan as well as the United States, European Union, China and a host of other nations.

Higher than normal radiation has also been detected in tap water in and around Tokyo, about 250 kilometres from the plant, leading authorities at one stage to warn against using it for formula milk.

Japan widened the zone around the plant where it suggests people evacuate, to 30 kilometres - still below the 80 kilometres advised by the United States, and larger areas including Tokyo in other nations' alerts.

Environmental watchdog Greenpeace started its own monitoring near the plant, charging that "authorities have consistently appeared to underestimate both the risks and extent of radioactive contamination".

"We have come to Fukushima to bear witness to the impacts of this crisis and to provide some independent insight into the resulting radioactive contamination," said the group's radioactivity safety adviser, Jan van de Putte.
The campaign group said it would provide "an alternative to the often contradictory information released by nuclear regulators".

26-Mar-2011 - Today is "Earth Hour" (Hoy es "La Hora del Planeta")

Artículo en Español e Inglés 
(Spanish & English article)

English article
Today at 20.30 (CET Spanish), citizens, governments, institutions and companies around the world are called to turn off the lights of homes, town halls, workplaces and emblematic monuments for one hour. Earth Hour is a symbolic action, an initiative of the WWF environmental group, which seeks to raise an additional year to the society about the importance of combating climate change. PRISA Group, publisher of El País  newspaper, along with other companies such as Inditex and Coca-Cola, has joined the initiative with a great display that supports and embraces all the countries where it operates: television, radio, print and Internet.
And you?, will you be part of "Earth Hour"?
Source: elpais.com
Artículo en Español
Hoy a las 20.30 (hora peninsular española), ciudadanos, Gobiernos, instituciones y empresas de todo el mundo están llamados a apagar las luces de hogares, Ayuntamientos, centros de trabajo y monumentos emblemáticos durante una hora. La Hora del Planeta es una acción simbólica, iniciativa de la organización ecologista WWF, que trata de sensibilizar un año más a la sociedad sobre la importancia de luchar contra el cambio climático. El grupo PRISA, editor de EL PAÍS, junto con otras empresas, como Inditex o Coca-Cola, se ha sumado a la iniciativa con un gran despliegue que alcanza todos los soportes y países donde opera: televisión, radio, prensa e Internet.
¿Y Tu?, ¿vas a formar parte de "La Hora del Planeta"?
Fuente: elpais.com

22-Mar-2011 - Meteorites and the Origin of Life on Earth (Los meteoritos y el orígen de la vida en la Tierra)

 Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English Article)

Sample of meteorites
English Article
Carbonaceous chondrites are asteroidal meteorites that contain abundant organic materials. Given that meteorites and comets have reached the Earth since it formed, it has been proposed that the exogenous influx from these bodies provided the organic inventories necessary for the emergence of life. The carbonaceous meteorites of the Renazzo-type family (CR) have recently revealed a composition that is particularly enriched in small soluble organic molecules, such as the amino acids glycine and alanine, which could support this possibility. Scientists have now analyzed the insoluble and the largest organic component of the CR2 Grave Nunataks (GRA) 95229 meteorite and found it to be of more primitive composition than in other meteorites and to release abundant free ammonia upon hydrothermal treatment. The findings appear to trace CR2 meteorites’ origin to cosmochemical regimes where ammonia was pervasive, and we speculate that their delivery to the early Earth could have fostered prebiotic molecular evolution.
Source: pnas.org
Artículo en Español
Las Condritas carbonáceas son los meteoritos de asteroides que contienen abundante materia orgánica. Dado que los meteoritos y los cometas han llegado a la Tierra desde su formación, se ha propuesto que el flujo exógeno de estos cuerpos proporcionan los inventarios orgánicos necesarios para la aparición de la vida. Los meteoritos carbonáceos de la familia tipo Renazzo (siglas en inglés: CR) han revelado una composición que es particularmente rica en pequeñas moléculas solubles orgánicas, tales como los aminoácidos glicina y alanina, que podría apoyar esta posibilidad. 
Los científicos han analizado el insoluble y mayor componente orgánico del meteorito 95 229 CR2 Grave nunataks (GRA)  y encontraron que es de composición más primitiva que la de otros meteoritos y libera abundante amoníaco con un tratamiento hidrotérmico. Los hallazgos parecen relacionar a los meteoritos CR2 con los regímenes cosmoquímico donde el amoníaco era abundante, y se especula que su llegada a la Tierra primitiva pudo haber favorecido la evolución molecular prebiótica.
Fuente: pnas.org

22-Mar-2011 - El comienzo de la vida en la Tierra: estudio de los ´50 habría dado con la clave

Artículo en Español
El estudio nunca se publicó y ahora ha sido recuperado por unos científicos  
Los relámpagos, la actividad volcánica y los gases asociados podrían haber reaccionado entre sí para producir los primeros elementos constitutivos de la vida en la Tierra, según los descubrimientos de un estudio de 1958 que nunca llegó a publicarse y que ahora ha sido recuperado por investigadores de la Institución de Oceanografía Scripps en La Jolla (Estados Unidos).

El hallazgo se publica en la edición digital de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS). Los científicos, dirigidos por Eric T. Parker, analizaron muestras archivadas de un experimentos que no se había dado a conocer antes realizado por el reconocido químico Stanley Miller, que simulaban las condiciones primitivas de la Tierra al exponer una mezcla de sulfuro de hidrógeno, agua, metano, dióxido de carbono y gas amoniaco para calentar descargas eléctricas similares a los relámpagos.

Las técnicas de análisis químico modernas, que son hasta 1.000 veces más sensibles que los métodos de investigación de los 50, detectaron los aminoácidos que contenían sulfuro, aminoácidos con proteínas y sin ellas y otros componentes en los residuos de la prueba original de Miller. Sólo se detectó una contaminación mínima.

El estudio con 53 años de antigüedad marca la síntesis más primitiva de aminoácidos de sulfuro procedentes de experimentos de descargas eléctricas que intentaban recrear el ambiente primitivo. Una vez que los componentes complejos se formaron bajo las condiciones naturales presentes en los tiempos ancestrales, el agua de lluvia pudo haberse distribuido en áreas de marea en las que pudieron pasar por cambios posteriores.

Los autores también estudiaron dos meteoritos con base de carbono, cada uno con concentraciones de aminoácidos similares a las sintetizadas por Miller. Según los investigadores, estos descubrimientos sugieren que el sulfuro de hidrógeno, en particular, jugó un importante papel en las reacciones químicas que fueron las precursoras del origen de la vida sobre la Tierra y posiblemente en cualquier otro lugar en los inicios del sistema solar.

22-Mar-2011 - En Cataluña había Primates

Reproducción de un cráneo descubierto en Els Hostalets de Pierola - David Airob
Artículo en Español
Cataluña se erige en una de las zonas más ricas en fósiles de un periodo clave para comprender la evolución de los homínidos

Hubo un tiempo en que Catalunya, y muy probablemente toda la península Ibérica, fue un paraíso para los simios. Tenía un clima que
hoy sería tropical, estaba ocupada por frondosas selvas y en los árboles abundaban las frutas.

Fue apenas anteayer en la historia de la evolución, mucho más tarde de los dinosaurios y poco antes de los humanos. Concretamente, hace unos 12 millones de años, según una investigación del Institut Català de Paleontologia (ICP) presentada ayer en la revista científica PNAS.

La investigación ha revisado la antigüedad de los fósiles de simios hallados en Europa de hace entre 6 y 16 millones de años. “Algunas dataciones eran dudosas y otras erróneas”, explicó ayer Isaac Casanovas, primer autor de la investigación. Las nuevas dataciones permiten comprender mejor qué ocurrió en aquel periodo clave de la evolución de los homínidos que llevaría más tarde a la aparición del género humano.

Lo que ocurrió, según explica Salvador Moyà, director del ICP, es que un grupo de simios salieron de África hace más de 15 millones de años y se extendieron por Eurasia aprovechando el clima tropical. De aquellos simios descienden los primates prehistóricos descubiertos por Moyà como los populares Pau (de la especie Pieralopithecus catalaunicus), Lluc (Anoiapithecus brevirostris) y Jordi (Hispanopithecus laietanus). Después, hace unos 11 millones de años, el clima de Europa empezó a deteriorarse para los primates. Acabó el calor tropical y empezaron a crecer árboles de hoja caduca. Llegaron los inviernos sin frutas y los simios acabaron desapareciendo de Europa hace unos 9 millones de años.

Según la hipótesis que los investigadores adelantan en PNAS, aquellos simios de Catalunya son ancestros de los orangutanes actuales. En cambio, contrariamente a la hipótesis que el propioMoyà defendió cuando descubrió a Pau, con las nuevas dataciones no parecen ser ancestros directos de la humanidad.
Fuente: lavanguardia.es

21-Mar-2011- Penguins in peril after South Atlantic oil leak (Pingüinos en peligro por derrame de petróleo)

Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English Article)
English Article
Conservationists are warning of an ecological disaster in the South Atlantic after a cargo vessel broke up

on Nightingale Island, home to a sizeable chunk of the world’s population of endangered Northern Rockhopper Penguins.

The MS Oliva was carrying some 1,400 tonnes of heavy crude when it ran aground on 16 March. A slick from leaking oil now extends 13 km offshore, according to the UK’s Royal Society for the Protection of Birds.

Nightingale forms part of the UK’s Tristan da Cunha overseas territory, where thousands of Northern Rockhoppers live.

According to the IUCN – which lists the bird as endangered – around 80% of the animals live in the Atlantic. Around 20,000 pairs are thought to live on Nightingale Island, with between 21,000 and 32,000 on the nearby Inaccessible and Tristan islands and 32,000 to 65,000 at the slightly further away Gough Island. 
Artículo en Español
Conservationistas advierten de una catástrofe ecológica en el Atlántico Sur después de que un buque de carga se rompió en la Isla Nightingale, el hogar de una parte considerable de la población en peligro de extinción de los pingüinos nórdicos de penacho amarillo.

El buque
MS Oliva  llevaba unas 1.400 toneladas de crudo pesado cuando encalló el 16 de marzo. Una capa de fugas de aceite se extiende 13 kilometros mar adentro, según la Real Sociedad del Reino Unido para la Protección de las Aves.

Nightingale forma parte de
Tristán da Cunha, territorio de Inglaterra en el extranjero donde habitan miles de pinguinos de penacho nórdicos.

Según la UICN - que lista las aves en peligro de extinción - cerca del 80% de los animales viven en el Atlántico. Alrededor de 20.000 parejas se cree que viven en la Isla Nightingale, con entre 21.000 y 32.000 en las isla cercana Inaccesible y 32.000 a 65.000 en la isla de
Gough un poco más lejos .

19_Mar-2011 - China: Peces tatuados con laser, crueldad animal

Articulo en Español
  • En China, cada vez son más los que piden grabar con láser, en el lomo de peces loro, flores o ideogramas. 
  • Algunos vendedores se escudan en que no son ellos quienes realizan el tatuaje al pez. 
  • Su precio frente a otras especies, 40 yuanes (6 dólares o 4,3 euros), hace que aumenten las ventas. 
  • También la superstición, que identifica al pez con la prosperidad.

La moda del tatuaje se ha cebado en China con los indefensos peces loro, una mascota barata cuyo precio se incrementa al grabar con láser en su lomo
flores o ideogramas chinos de la fortuna, una técnica cruel según los amantes de los animales.

En el mercado pequinés de flores y animales de Laitai, dos de los veinte puestos de animales venden peces tatuados con flores, una técnica para atraer a los compradores supersticiosos que también se sienten atraídos por los que exhiben en sus lomos los ideogramas chinos de "amor", "felicidad", "fortuna" o "longevidad".
La propietaria del negocio asegura que no son ellos quienes los tatúan, sino que los importan de Taiwán ya decorados, aunque se niega a dar más detalles sobre el controvertido asunto. No obstante, la dueña de una tienda cercana, Wang Ruili, asegura que se trata de una crueldad que atenta contra toda ética: "Yo no vendo esos peces. Esos tatuajes se hacen con láser, es algo muy cruel que hace daño al pez", señala a Efe en el interior de su tienda de mascotas, "Pez Dorado Quintaesencia de la Cultura China".
Fuente: 20minutos.es

18-Mar-2011 - Only birds & some insects can fly? (Solo las aves y algunos insectos pueden volar?)

Besides birds and some insects, there are some other animals which can "fly". Actually they can not fly as birds do, however they go up to the top of a tree and jump in a suicide act, gliding through the air many meters away up to another tree or to the ground. These "gliding animals" include some species of: Frogs, lizzards and snakes. Let´s take a glance to some of these amazing creatures.Video

Además de las aves y algunos insectos, hay algunos otros animales que pueden "volar". En realidad no vuelan como los pájaros, sin embargo, suben a la copa de un árbol y saltan al vacío en un acto suicida, deslizándose por el aire a muchos metros de distancia hasta otro árbol o al suelo. Estos "animales planeadores" incluyen algunas especies de: ranas, lagartos y serpientes. Echemos un vistazo a algunas de estas asombrosas criaturas.Video

Flying Frogs & Reptiles
(Ranas y Reptiles "voladores")

Flying Tree Snake against Flying Dragon Lizards
(Serpiente voladora vs. Dragón volador)

18-Mar-2011 - Video & Pictures: Rarest Rhino Filmed (Video y Fotos del Rinoceronte más raro)

Critically endangered and rarely seen rhinos with their calves were filmed by WWF in Indonesia with motion-activated cameras. Video.
En peligro crítico y rara vez vistos, la WWF en Indonesia logró filmar con cámaras activadas por movimiento unos Rinocerontes de Java con sus crías. Vídeo.

 Source/Fuente: nationalgeographic.com

18-Mar-2011 - Australia: Mueren 21 ballenas varadas y 11 son rescatadas

Calderón común o ballena piloto de aleta larga (Globicephala melas)
Artículo en Español
Veintiuna ballenas piloto de aleta larga murieron y otras 11 pudieron ser rescatadas tras quedar varadas en Bruny Island, al sur del estado de Tasmania, informaron este viernes responsables de medio ambiente.

Las ballenas quedaron varadas el jueves y fueron avistadas por un barco, que alertó a las autoridades. Rápidamente, equipos de salvamento se desplazaron hasta Butlers Beach para rociar sin descanso con agua a los animales con el fin de salvarles la vida.
Durante la madrugada del viernes, los rescatadores lograron devolver la agua a 11 de los animales.
“Once sobrevivieron, 21 murieron. Muchas de ellas ya habían fallecido cuando fueron descubiertas”, aseguró la portavoz del Departamento de Industrias Primarias, Rosemary Gales.

¿Sabías que...?
El calderón común o ballena piloto de aleta larga (Globicephala melas) es una especie de cetáceo odontoceto y como las Orcas o ballenas asesinas NO son ballenas sino que ambas pertenecen a la familia de los delfines (Flia. Delphinidae). Se les llama ballenas por su gran tamaño y porque tienen un comportamiento similar al de las grandes ballenas. 
El calderón común junto al calderón tropical o de ala corta (Globicephala macrorhynchus) integran el género Globicephala.

17-Mar-2011 - Thai Fossils Reveal Ancient Primate (Tailandia: Fósiles revelan primate primitivo)

Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English Article)

Tarsero filipino (Tarsius syrichta)
English Article
A handful of fossilized jawbones found in a Thai coal mine belong to a new species of ancient tarsier, scientists say.
Tarsiers are primates that share a common ancestor with monkeys and humans. The big-eyed, nocturnal animals are today found mostly in Southeast Asia. (See a picture of a pygmy tarsier found in Indonesia.)

The new species—named Tarsius sirindhornae—lived about 13 million years ago. Based on the fossil jaws, the whole animal would have weighed up to 6 ounces (180 grams), making it the largest known tarsier, said study leader Yaowalak Chaimanee, a geologist with Thailand's Department of Mineral Resources.

Artículo en Español
Un puñado de huesos de la mandíbula fósil encontrado en una mina de carbón de Tailandia pertenecen a una nueva especie de tarsero primitiva, dicen los científicos.

Los Tarseros (o tarsios) son primates que comparten un ancestro común con los monos y los seres humanos. Son animales nocturnos
de ojos grandes,que hoy en día se encuentran principalmente en el sudeste asiático. (Ver una imagen de tarsero pigmeo de Indonesia).
Tarsius sirindhornae. Illustration by Yaowalak Chaimanee
La nueva especie-llamada Tarsius sirindhornae-vivió hace 13 millones de años. Sobre la base de las mandíbulas fósiles, todo el animal habría pesado hasta 6 onzas (180 gramos), lo que lo convierte en el tarsero más grande conocido, dijo el líder del estudio Yaowalak Chaimanee, un geólogo del Departamento de Recursos Minerales de Tailandia .

17-Mar-2011 - Could the earthquake that triggered Japan's tsunami be linked to climate change? (¿Podría el terremoto que desencadenó el tsunami de Japón estar vinculados al cambio climático?

Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English Article)

English Article
The short answer is probably not, but recent research suggests that
changing climate has the potential to influence earthquakes in some parts of the world

Scientists have shown that weight shifts caused by melting glaciers can trigger tectonic activity. As ice melts and waters runs off, tremendous amounts of weight are lifted off Earth's crust. As the newly freed crust settles back to its original, pre-glacier shape, it can cause seismic plates to slip and stimulate volcanic activity, according to research into prehistoric earthquakes and volcanic activity.
Source: mongabay.com

Artículo en Español
La respuesta es probablemente no, pero la investigación reciente sugiere que el cambio climático tiene el potencial para influir en los terremotos en algunas partes del mundo

Los científicos han demostrado que los cambios de peso sobre la corteza terrestre por el derretimiento de los glaciares puede provocar la actividad tectónica. A medida que el hielo se derrite y el agua se escurre, enormes cantidades de peso se quitan de la corteza terrestre. A medida que la corteza nuevamente liberada se reubica a su forma original, pre-glaciar, puede hacer que las placas sísmicas se deslicen estimulando así la actividad volcánica, según una investigación en terremotos prehistóricos y actividad volcánica. 
Fuente: mongabay.com

16-Mar-2011 - Video: Florida panthers and Yellowstone wolves in the backyard (Panteras de Florida y lobos de Yellowstone en el patio de casa)

Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English Article)

English Article
Panthers return to Florida

Predators such as wolves, bears and panthers are being reintroduced close to where people live, as a growing number of scientists believe they may hold the key to
restoring damaged ecosystems.

Florida panther is a subspecies of cougar (Puma concolor coryi or Puma concolor couguar) which is located in southern Florida.

As the Florida panthers' habitat dwindled and they were hunted, their population dropped to 30 by the early 1990s.

With the threat of extinction looming, a team at Florida's Fish and Wildlife Institute reintroduced the predators to the area around Naples. They also hoped they might attack a wild hog population that was out of control.

Now there are more than 100 of the animals, but they have to co-exist with people.

 Mark Lotz, a responsible team member said: "I do not think there is much danger to people because they are not on their menu. "

"But when they're on a kill that's probably when they're most dangerous because they're going to want to defend that kill.

Returning Wolves
The full impact of returning predators to the environment can be seen at Yellowstone National Park in Wyoming, where the wolf was reintroduced the mid-90s after being exterminated there 70 years before.

For the past 15 years, the leader of the Gray Wolf Restoration Project Dr Doug Smith and his team have monitored the effects of wolves on Yellowstone.

Thirty-one of the animals were released in 1995 and 1996, and Dr Smith now puts the number at about 100.

Their research suggested that predators not only influence the numbers of plant-eating animals through predation but through a complex series of interactions in the ecosystem, the predators can also restore forests.

For scientists like Dr Smith, the potential rewards of bringing back predators outweigh the logistical complexities and risks of their return. They believe we have to stop hating predators and learn to live with them, for our own good.
Source: bbc.co.uk

Artículo en Español
Las Panteras vueven a Florida
Los depredadores como los lobos, osos y panteras han sido reintroducidos cerca de donde vive la gente, debido a que un número cada vez mayor de científicos creen que esta puede ser la clave para restaurar los ecosistemas dañados.

La pantera de Florida, una subespecie de puma (Puma concolor coryi or Puma concolor couguar) se encuentra en el sur de Florida.
Debido a la reducción de su hábitat y a la caza, la población de panteras de la Florida se redujo a 30 individuos por la década de 1990.

Con la amenaza de una extinción inminente, un equipo de Pesca de la Florida y el Instituto de Vida Silvestre reitrodujeron de nuevo a los depredadores en la zona de Naples. También se esperaba que podrían atacar a una población de cerdos salvajes que estaba fuera de control.

Ahora hay más de 100 animales, pero tienen que coexistir con la gente.

 Mark Lotz, un miembro del equipo responsable dijo: "No creo que exista mucho peligro para las personas porque  no entran en su menú".

"Pero cuando están cazando es probablemente cuando son más peligrosos porque van a querer defender lo que matan.

El Regreso de los Lobos
El impacto total de la reintroducción de los depredadores al medio ambiente se puede ver en el Parque Nacional Yellowstone en Wyoming, donde el lobo se reitrodujo a mediados de los años 90 después de haber sido exterminados allí 70 años antes.

Durante los últimos 15 años, el jefe del
Proyecto de Restauración del Lobo gris  Dr. Doug Smith y su equipo han medido los efectos de los lobos en Yellowstone.

Entre 1995 y 1996, treinta y un animales fueron puestos en libertad , ahora el número ronda los 100- dice el Dr. Smith, .

Su investigación sugiere que los depredadores no sólo influyen en el número de animales que se alimentan de plantas a través de la depredación sino que, a través de una compleja serie de interacciones en el ecosistema, los depredadores también pueden restaurar los bosques.

Para los científicos como el Dr. Smith, las recompensas potenciales de reitroducir depredadores es mayor que las complejidades logísticas y riesgos de su regreso. Ellos creen que tenemos que dejar de odiar a los depredadores y aprender a vivir con ellos, por nuestro propio bien.
Fuente: bbc.co.uk/