22-Mar-2011 - Meteorites and the Origin of Life on Earth (Los meteoritos y el orígen de la vida en la Tierra)

 Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English Article)

Sample of meteorites
English Article
Carbonaceous chondrites are asteroidal meteorites that contain abundant organic materials. Given that meteorites and comets have reached the Earth since it formed, it has been proposed that the exogenous influx from these bodies provided the organic inventories necessary for the emergence of life. The carbonaceous meteorites of the Renazzo-type family (CR) have recently revealed a composition that is particularly enriched in small soluble organic molecules, such as the amino acids glycine and alanine, which could support this possibility. Scientists have now analyzed the insoluble and the largest organic component of the CR2 Grave Nunataks (GRA) 95229 meteorite and found it to be of more primitive composition than in other meteorites and to release abundant free ammonia upon hydrothermal treatment. The findings appear to trace CR2 meteorites’ origin to cosmochemical regimes where ammonia was pervasive, and we speculate that their delivery to the early Earth could have fostered prebiotic molecular evolution.
Source: pnas.org
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Artículo en Español
Las Condritas carbonáceas son los meteoritos de asteroides que contienen abundante materia orgánica. Dado que los meteoritos y los cometas han llegado a la Tierra desde su formación, se ha propuesto que el flujo exógeno de estos cuerpos proporcionan los inventarios orgánicos necesarios para la aparición de la vida. Los meteoritos carbonáceos de la familia tipo Renazzo (siglas en inglés: CR) han revelado una composición que es particularmente rica en pequeñas moléculas solubles orgánicas, tales como los aminoácidos glicina y alanina, que podría apoyar esta posibilidad. 
Los científicos han analizado el insoluble y mayor componente orgánico del meteorito 95 229 CR2 Grave nunataks (GRA)  y encontraron que es de composición más primitiva que la de otros meteoritos y libera abundante amoníaco con un tratamiento hidrotérmico. Los hallazgos parecen relacionar a los meteoritos CR2 con los regímenes cosmoquímico donde el amoníaco era abundante, y se especula que su llegada a la Tierra primitiva pudo haber favorecido la evolución molecular prebiótica.
Fuente: pnas.org

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