23-Abr-2011 - Eyes Made of Rock Really Can See, Study Says (Ojos de piedra que pueden ver)

 Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English article)
English article
A lined chiton sits on coralline algae along the California coast (file picture).
Photograph by Chad King/Monterey Bay National Marine Sanctuary
Chitons are small to large, primitive marine molluscs in the class Polyplacophora. There are 900 to 1,000 extant species of chitons in the class, which was formerly known as Amphineura
These molluscs are also sometimes commonly known as sea cradles or "coat-of-mail shells". They are also sometimes referred to more formally as loricates, polyplacophorans, and rarely as polyplacophores.

When it comes to hard stares and stony gazes, no animal can match the chiton, a small mollusk with eyes made of rock crystal. Now a new study shows just what these strange eyes are capable of.

Scientists had long known that chitons have hundreds of beadlike structures resembling eyes on the backs of their shells. The lenses "are like big, clear pieces of rock," said study leader Dan Speiser, a marine biologist at the University of California, Santa Barbara. (Related: "Coral Algae Have 'Eyes,' Study Says.")

What's been unclear, however, is if the creatures could actually see using these organs or whether the eyes were good only for sensing changes in light intensity.


Steiner latest research—conducted while he was a graduate student at Duke University in North Carolina—revealed that the sea creatures' eyes are the first known to be made of the mineral aragonite, the same material chitons use to make their shells.

Actually, Mollusks' mineral lenses can distinguish shapes, not just light.

What's more, these stony eyes likely have unique advantages over the squishy eyeballs of other animals.
Source/Fuente: nationalgeographic.com

---------------------------------------------------
El quiton Tonicella lineata
Artículo en Español
Los quitones son pequeños o grandes moluscos marinos primitivos en la clase Polyplacophora. Hay entre 900 y 1.000 especies actuales de quitones en la clase, que era conocido antes como Amphineura En la lengua común se les llama a veces "cucarachas de mar" o "cochinillas de mar".

Cuando se trata de "miradas duras" y "miradas de piedra", ningún animal puede coincidir con la túnica, un molusco pequeño con ojos de cristal de roca. Ahora un nuevo estudio demuestra lo que estos extraños ojos son capaces de hacer.

Los científicos han sabido por mucho tiempo que quitones tienen cientos de estructuras tipo rosario, parecido a los ojos la parte posterior de sus conchas. Las lentes "son como piezas grandes y claras de roca", dijo el líder del estudio Dan Speiser, un biólogo marino de la Universidad de California en Santa Bárbara.

Lo que está claro, sin embargo, es si las criaturas podían ver con estos órganos, o si los ojos solo les servíano para detectar cambios en la intensidad de la luz.

Las últimas investigaciones realizadas por Speinser, mientras era un estudiante graduado en la Universidad de Duke en Carolina del Norte, reveló que los ojos de las criaturas del mar 'son los primeros conocidos por ser de  aragonita, el mismo material que utilizan
el quitones para hacer sus conchas.




En realidad, las lentes minerales de estos Moluscos "pueden distinguir formas, no sólo la intensidad de la luz".

Es más, estos ojos de piedra probablemente tienen ventajas únicas sobre los globos oculares blandos de otros animales.
Source/Fuente: nationalgeographic.com

No hay comentarios:

Publicar un comentario en la entrada