28-May-2011 - 3-Foot "Shrimp" Discovered—Dominated Prehistoric Seas (Descubierto Fósil de "Langostino" Gigante Prehistórico)

Articulo en Español e Inglés
Spanish & English article
Anomalocaridids (model pictured) grew a third longer and survived 30 million years longer than thought.
Image courtesy Esben Horn
English article
Fossils of a meter-long (3.3-foot) prehistoric ocean predator have been found in southeastern Morocco.

The specimens include the largest yet of its kind and suggests

the spiny, somewhat shrimplike beasts dominated pre-dinosaur seas for millions of years longer than thought.

Early offshoots of an evolutionary line that led to modern crustaceans, the so-called anomalocaridids looked sort of like modern shrimp or cuttlefish. But the fossil creatures had spiny limbs sprouting from their heads and circular, plated mouths, which opened and closed like the diaphragm of a camera.
It has been hypothesised that the mouth enabled anomalocaridids to eat hard-shelled organisms such as trilobites


Previous anomalocaridid fossils had shown the animals grew to perhaps 2 feet (0.6 meter) long, which already would have made them the largest animals of the Cambrian period (542 to 501 million years ago)—an evolutionarily explosive time, when invertebrate life evolved into many new varieties, such as sea lilies and worms.

But at a foot longer than previous specimens, the largest of the new anomalocaridids suggests the segmented animals grew to bigger sizes than scientists had imagined.
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Artículo en Español
Los fósiles de un metro de largo (3.3 pies) de este depredador marino prehistórico se han encontrado en el sureste de Marruecos.

Las muestras incluyen la más grande hasta la fecha de su tipo y sugiere que estos artrópodos parecidos a langostas gigantes que habitaron en los mares antes de los dinosaurios varios millones de años antes de lo que se creía.

Los Anomalocáridos son unos de los primeros crustáceos que aparecieron en la Tierra pero, a diferencia de sus parientes modernos, estas criaturas fósiles tenían extremidades espinosas que salían de la cabeza y poseían una boca circular,  que se abre y se cierra como el diafragma de una cámara. Existe una hipótesis de que esta boca le habria permitido al Anomalocárido, que era carnívoro, alimentarse de animales protegidos de conchas duras, tales como los trilobites.

Los anteriores fósiles de anomalocáridos ​​habían demostrado que estos animales crecieron hasta 0.6 metros de largo, y que se habían convertido en los animales más grandes del período Cámbrico (hace 542 hasta 501 millones años)-un momento evolutivo explosivo, cuando aparecieron muchas especies nuevas de invertebrados, tales como los lirios de mar y los gusanos.

Pero con unos 30cm más de largo que las muestras anteriores, el reciente fósil sugiere que los animales segmentados tuvieron un tamaño mayor que el que los científicos habían imaginado.


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