Dog Fleas: Infestation & Treatments (Pulgas en Perros: Infestación y Tratamientos)


Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English article)

English article
Fleas
By late spring, fleas begin to emerge from their pupae as adults and migrate to the nearest dog or cat for blood meals. An adult flea mates shortly after emergence and begins laying eggs within 36 hours. In her brief 50-day lifespan, a single female flea can lay more than 2000 eggs.

An adult flea is the slam-dunk champ of the insect world. It can jump about 100 times its
own height. This ability to jump makes it possible to travel quickly from host to host and from host to hiding place for laying eggs.

Female fleas need blood to complete their reproductive cycle. Baby fleas need blood to grow. Although fleas prefer dog and cat blood, human blood will do in a pinch.

Signs of infestation
Fleas are masters of their universe. They can hide in a forest of pet hairs, especially on long-coated or double-coated dogs, and can zig-zag among and between hair shafts faster than an Olympic skier on a slalom course. 

So, don't depend on seeing the flea to know if he's there. Instead, look for clues.

If Fido scratches, he may have been bitten, but he may also have dry skin, an allergy, or mange mites. If he bites at his rear end especially around his tail or the inside or outside of his thighs, fleas are a possibility.

Flea dirt looks like sprinkled pepper on the dog. If you drop some of this "pepper" onto a damp paper towel and it turns reddish, it's fleas, not seasoning.

Flea bite dermatitis
When flea bites dog, proteins (antigens) in the insect's saliva can cause an immune system reaction — the release of immunoglobulin that in turn causes itching. Depending on the type of cell involved (mast cells, basophils, or T-lymphocytes in the blood) and the type of chemicals released, the irritation can begin immediately, in five-to-six hours or in 24-48 hours or a combination of the three — all from a single bite.

Small red raised bumps on the base of the tail and along the outside of the back legs, self-induced scratches, and thickened skin on the base of the tail are all signs of chronic flea allergy. The diagnosis can be confirmed with an intradermal skin allergy test.

Treatments
Dog owners have access to a plethora of flea control products from herbs and electronics to biological controls. Powerful chemicals such as Dursban and diazinon and systemic insecticides such as the ingredients in Proban, Prospot, and Spotton seem to be on the way out. The systemic insecticides can build to toxic levels in the dog if not used extremely carefully. Some products repel fleas, some kill adult fleas, some kill larva or eggs, and some prevent fleas from growing and reproducing.

Garlic and brewer's yeast are popular flea repellents with the natural crowd, but there are no tests that indicate these diet supplements are effective. Many dog owners believe they work, however.

Electronic flea traps are sometimes used to attract and kill the pests before they attack the dog, but they do nothing about fleas in the yard or flea eggs or larvae in the house.

Flea collars have mixed results depending on the chemical involved, the size of the dog, and the density of the dog's coat.

The new generation of controls includes natural or genetically engineered pyrethrum, a daisy; flea-specific growth inhibitors (products containing fenoxycarb or methoprene); an environmental control that desiccates fleas and larvae; a once-a-month pill (Program) that prevents the formation of chitin, the flea's external body covering; and new surface products applied to the dog's skin or coat (Advantage and Frontline). Unlike the toxic insecticides in products such as Spoton, Proban, and Prospot, the ingredients in Frontline and Advantage are not absorbed into the bloodstream and are toxic only to fleas, not to dogs or their owners. Program, Frontline, and Advantage are available only through veterinarians; all other flea controls can be purchased over-the-counter in pet supply stores or catalogs.

The type of control depends on the extent of the dog's problem and the preferences of the dog's owner. The pill or topical application take less effort, but they should not be used alone in a heavy infestation because they do not treat the environment. The pill works when flea bites dog, so may not be suitable for an allergic dog. The topical solutions kill adult fleas and have some residual action as long as they remain on the pet's hair — even hair that has been shed on carpets and furniture.

Pyrethrums kill adult fleas but are short-lived. Permethrins, the genetically altered form pyrethrum, lasts for 10 days or so. Pyrethrum and permethrin are often found in shampoos and in pet and premise sprays containing growth inhibitors.

With mild flea infestations, an occasional bath with a permethrin shampoo or a Program prescription may do the trick, especially when combined with a premise spray that contains a growth inhibitor or with application of sodium polyborate, an insecticide that kills fleas by lethal constipation and desiccation. More serious infestations may call for the big guns, especially if the dog is allergic. But whatever combination platter of flea treatments you choose, make sure you have something on hand for the hot, humid days of summer when fleas can invade in hordes.

Grooming for fleas
Flea droppings will most likely be more obvious than the crafty critters themselves, so run a fine-toothed comb through the dog's hair near his tail and flick any debris into a container of water. Flea droppings contain blood and will turn the water pink. Once you identified fleas as the culprit, the attack should be multi-faceted.

Groom the dog daily with a fine-toothed comb and drown the fleas in a container of soapy water;
Dip the dog in a pyrethrin dip that has low toxicity and a residual effect
Treat the house, especially areas where the dog sleeps or spends a lot of time.
Whatever the items in your flea control kit, be sure to wash all of Bowser's bedding, spray his bed or crate, and treat the house and yard as indicated. Put some flea powder in the vacuum cleaner bag as well.
Source: canismajor.com
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Artículo en Español
An adult flea.
Photo courtesy CDC/Vector Ecology & Control Laboratory, Fort Collins, Colo.
Pulgas
Al final de la primavera, las pulgas empiezan a emerger de sus crisálidas como adultos y migran al gato o perro más cercano para alimentarse de su sangre. Una pulga adulta se aparea poco después de la eclosión y comienza a poner huevos dentro de las 36 horas. En su corta vida de 50 días, una pulga hembra puede poner más de 2000 huevos.

Una pulga adulta es el campeón de volcadas del mundo de los insectos: Puede saltar 100 veces su propia altura. Esta capacidad de salto le permite viajar rápidamente de un huésped a otro y del huésped a algún rincón oculto para poner huevos.

Las pulgas hembras necesitan de sangre para completar su ciclo reproductivo. Sus crías necesitan sangre para crecer. A pesar de que las pulgas prefieren la sangre del perro y del
gato, la sangre humana le servirá en caso de apuro.

La Pulga hembra pone los huevos en el animal huésped, pero los huevos caen al suelo, alfombras, sofá, cama del perro, cama del propietario, o un sillón en el que eclosionan entre dos y cinco días. La larva de la pulga se alimenta de restos orgánicos en el medio ambiente. Dentro de una semana o dos, dependiendo de latemperatura y la humedad, la larva teje una pupa (o crisálida) para protegerse durante la metamorfosis a la edad adulta.

Los signos de infestación
Las pulgas pueden esconderse en  perros de pelo largo o doble capa, y pueden desplazarse en zig-zag entre los ejes del pelo con gran rapidez.

Por lo tanto, no dependemos de ver a la pulga para saber si está allí. En su lugar, debemos buscar pistas. Si Fido se rasca, pudo haber sido mordido por una pulga, pero también puede tener la piel seca, una alergia, o ácaros de la sarna. Si se muerde su extremo posterior, especialmente alrededor de la cola o en el interior o el exterior de sus muslos, las pulgas son una posibilidad.

La suciedad de pulgas se parece a un salpicado de pimienta en el perro. Si se le cae algo de esta "pimienta" en una toalla de papel húmeda y se vuelve rojiza, son pulgas, no el condimento.
Dermatitis por picadura de pulga
Cuando la pulga muerde a su perro para alimentarse, las proteínas (antígenos) en la saliva del insecto puede causar una reacción del sistema inmunológico - la liberación de la inmunoglobulina que a su vez causa la picazón. Dependiendo del tipo de célula que se trate (mastocitos, basófilos, o linfocitos T en la sangre) y el tipo de sustancias químicas emitidas, la irritación puede comenzar de inmediato, en cinco a seis horas o en 24 a 48 horas o una combinación de los tres.

Pequeñas protuberancias rojas en la base de la cola y en la parte externa de las patas traseras, provocación arañazos, y engrosamiento de la piel en la base de la cola son todos los signos de alergia crónica a la pulga. El diagnóstico puede confirmarse con una prueba cutánea de alergia intradérmica.

El ajo y la levadura de cerveza son repelentes de pulgas populares, pero no hay pruebas que indiquen que estos suplementos dietéticos son efectivos. Sin embargo, muchos dueños del perro creen que funcionan.

Tratamiento
Los dueños de perros tienen acceso a una plétora de productos para el control de pulgas desde hierbas a la electrónica y al control biológico. Productos químicos de gran alcance, tales como Dursban y diazinon e insecticidas sistémicos, como los ingredientes de Proban, Prospot y Spotton podrían ser la solución. 

Los insecticidas sistémicos pueden llegar a niveles tóxicos en el perro si no se usa con extremo cuidado. Algunos productos matan a las pulgas adultas, otros matan a larvas o huevos, y algunos le impiden a la pulga crecer y reproducirse.

Las Trampas electrónicas de pulgas a veces se utilizan para atraer y matarlas antes de que ataquen al perro, pero no hacen nada con las pulgas en el patio o los huevos o larvas de pulgas en la casa.

Los Collares antipulgas tienen resultados mixtos en función de los químicos involucrados, el tamaño del perro, y la densidad de la capa del perro.

La nueva generación de controles incluye Piretrina natural o modificada genética, con forma de margarita; los inhibidores de crecimiento específico de pulgas (productos que contienen fenoxi del carbono o metopreno); un control ambiental que deseca las pulgas y las larvas; una píldora una vez al mes (programa) que impide la formación de quitina, que forma la capa que cubre el exterior de la pulga, y nuevos productos de superficie aplicados a la piel o pelaje del perro, tales como Advantage y Frontline. A diferencia de los insecticidas tóxicos presentes en productos tales como SpotOn, Proban y Prospot, los ingredientes de Frontline y Advantage no son absorbidos en el torrente sanguíneo y son tóxicos sólo a las pulgas, no a los perros o de sus propietarios. Program, Frontline, y Advantage están disponibles sólo a través de los veterinarios, mientras que todos los demás productos contra las pulgas se pueden comprar sin receta en las tiendas de mascotas o catálogos.
El tipo de control depende de la magnitud del problema del perro y las preferencias del propietario. La píldora o la aplicación tópica suponen menos esfuerzo, pero no deben ser utilizados solos en una infestación fuerte, ya que no tratan el medio ambiente. La píldora funciona cuando la pulga muerde al perro, por lo que no es adecuada para un perro alérgico. Las soluciones tópicas matan las pulgas adultas y tienen algo de acción residual, siempre y cuando permanezcan en el pelo de la mascota - incluso el pelo que ha caído en las alfombras y los muebles.

Los Piretros matan las pulgas adultas, pero son de corta duración. Las Permetrinas, forma genéticamente modificada del piretro, tienen una duración de unos 10 días. Piretro y la permetrina se encuentran a menudo en los champúes y en aerosoles para mascotas y contienen inhibidores de crecimiento.

Con las infestaciones suave por pulgas, un baño de vez en cuando con un champú de permetrina o una receta del Program pueden hacer el trabajo, especialmente cuando se combina con un aerosol que contiene un inhibidor del crecimiento o con la aplicación de Poliborato de sodio, un insecticida que mata las pulgas por el estreñimiento letal y la desecación . 


Las infestaciones más graves pueden requerir la artillería pesada, especialmente si el perro es alérgico. Pero cualquiera sea la combinación de tratamientos contra las pulgas que usted elija, asegúrese de que tiene algo en la mano para los días calurosos y húmedos del verano cuando las pulgas pueden invadir en hordas.
Aseos contra las pulgas
Los excrementos de pulgas son más evidentes que estas astutas criaturas. Utilice un peine de dientes finos (imagen izq.) paselo por el pelo del perro cerca de su cola y tire la película de los desechos en un recipiente con agua. Los excrementos de pulgas contienen sangre y se convertirá el agua de color rosa. Una vez identificadas las pulgas como los culpable, el ataque debe ser multifacético.

-Acicale a su perro todos los días con un peine de dientes finos y ahogue a las pulgas en un recipiente con agua y jabón;

-Sumergir al perro en un baño de piretrina que tenga baja toxicidad y efecto residual.

-Tratar la casa, especialmente en las zonas donde el perro duerme o pasa mucho tiempo.

-Cualquiera sean los artículos en su kit de control de pulgas, asegúrese de lavar todas las camas de su perro: rocíe su cama o su cajón, y limpie también la casa y el patio. Ponga 
también un poco de polvo de pulgas en la bolsa de la aspiradora.
Fuente: canismajor.com