19-Jun-2011 - Ratas: Electrodos en el cerebro hacen que recuperan la Memoria

El ensayo abre la puerta a largo plazo de dispositivos para el alzhéimer

 La clave de un tratamiento para el Alzhéimer puede estar un paso más cerca. Y, para no variar, gracias a la gula de las ratas. Un ensayo realizado por investigadores de la Universidad del Sur de California, y que publica Journal of Neuruoengineering and Rehabilitation ha demostrado, por primera vez, que un implante cerebral puede hacer que los animales recuperen la memoria.
El trabajo tiene un diseño muy sencillo (para lo que suele hacerse con ratas, por lo menos). El animal se enfrentó a un juego de dos palancas que aparecían en orden. Si primero veían la de la derecha, para conseguir comer, luego tenían que apretar la de la izquierda, y viceversa. Hasta aquí, nada que estos animales no sean capaces de superar.

La segunda fase del ensayo consistió en darles un fármaco a las ratas que les hacía olvidar lo aprendido. El resultado es que fallaban o aciertaban con la palanca casi en un 50% de los ensayos (en el experimento, la tasa de error era del 40%). Sería prácticamente lo mismo a que nunca hubieran aprendido que había un orden.

La tercera, que es la novedosa, consiste en introducirles en el cerebro unos electrodos que conectan unas partes concretas del hipocampo (exactamente las C1 y C3). Cuando se activaba la señal, las ratas volvían a comer (el error se reducía al 10%). Si el interruptor se apagaba, seguían fallando casi la mitad de los ensayos.

El trabajo no tenía como fin hacerle pasar hambre a los animales (de eso ya hay muchos estudios en marcha), lógicamente. Lo que se quería, por primera vez, era probar si se podían restablecer circuitos cerebrales implicados en la memoria.

No es la primera vez que se ensayan implantes electrónicos en el cerebro. De hecho ya hay terapias contra el Párkinson que actúan emitiendo impulsos y, en el otro sentido, se ha trabajado con dispositivos que captan las señales cerebrales (minúsculos impulsos eléctricos, al fin y al cabo) para mover cursores de ordenador. Pero esta vez la novedad es que se recupera la memoria, lo que abre una puerta lejana para tratar demencias, entre ellas la más conocida que se caracteriza por una pérdida de memoria, el Alzhéimer.
Fuente: elpais.com

4 comentarios:

  1. Hola, llegué a tu blog a través de anima-blog. Los temas que tratas me resultan muy interesantes.
    No sabemos cuánto les debemos a las ratas de laboratorio.

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  2. Hola Iyuti y Bienvenida!
    Las ratas desde hace mucho nos han permitido probar nuevas drogas para curar numerosas enfermedades, entre otras muchas cosas. Les debemos mucho. Por suerte, hoy en día los estudios con animales (sean estudios de laboratorio o de campo) están muy controlados y debe evitarse al máximo el maltrato animal.
    Un Saludo y gracias por visitarme

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  3. Hola necesito saber que tipo de electrodos y que tipo de señal se envia a la rata en el cerebro

    saludos ajcl

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  4. Holaa Anónimo,
    Te invito a echarle un vistazo del artículo publicado por la university of southern california donde hacen un resúmen (en inglés) más detallado de este estudio.
    El enlace es: http://uscnews.usc.edu/science_technology/restoring_memory_repairing_damaged_brains.html
    Autor del estudio: Theodore Berger
    Gracias por tu interés y por pasarte.
    Un Saludo

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