22-Jun-2011 - Marine life facing mass extinction (Vida marina afronta extinción masiva)

Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English article)

Big amount of krill catched with a net. This tiny and transparent crustacean resembling prawn has no commercial value, and it is an indispensable step in the food chain that supports biomass.
English article
Marine life is under severe threat from global warming, pollution and habitat loss, with a high risk of "major extinctions" according to a panel of experts.
These are the conclusions of a distinguished group of marine scientists who met at Oxford University, England, in April to discuss the impact of human activity on the world's oceans.
The meeting, led by the International Programme on the State of the Ocean (IPSO), examined the combined effects of pollution, acidification, ocean warming, over-fishing and depleting levels of oxygen in the water.
The panel found that oceanic conditions are similar to those of "previous major extinctions of species in Earth's history," and
that we face losing marine species and entire marine ecosystems, such as coral reefs, within a single generation.
The interim report, produced in partnership with the International Union for Conservation of Nature (IUCN), was presented to the U.N. on Tuesday.
The study also said that the speed of decline of marine ecosystems is faster than predicted.
Alex Rogers, IPSO's scientific director, said: "The oceans are a common heritage of mankind. The extinction threat we believe is real."
Rogers, professor of Conservation Biology at the Department Of Zoology, University of Oxford, told CNN: "The rate of change we are seeing in the quantities of carbon dioxide going into the atmosphere and then being absorbed into the oceans is so great that it is difficult to compare what is happening now with what has happened in the past but we do know that past disturbances in the carbon cycle have been a feature of mass extinction events."
According to the panel -- which consisted of 27 marine experts from 18 organizations -- most if not all the five "global mass extinctions" in Earth's history were probably caused by the "deadly trio" of global warming, ocean acidification and lack of water oxygen or hypoxia.
It states that these three factors are present in the ocean today and gives examples of marine ecosystems suffering severe disturbance, such as the mass "coral bleaching" in 1998 that killed 16% of all the world's tropical coral reefs.
According to the report, over-fishing has reduced some commercial fish stocks and populations of by-catch species by more than 90%.
Dan Laffoley, senior advisor on Marine Science and Conservation for IUCN, and co-author of the report, said: "The challenges for the future of the ocean are vast, but unlike previous generations we know what now needs to happen. The time to protect the blue heart of our planet is now, today and urgent."
Source: cnn.com
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Artículo en Español
Crisis biológica en los océanos. Es una catástrofe que no ocurre desde hace por lo menos 55 millones de años. Crisis biológica en los océanos

La gravedad del diagnóstico es tal que resulta difícil imaginar los pormenores. Según una comisión integrada por alrededor de 30 especialistas, reunidos en la universidad de Oxford (Reino Unido) en un coloquio interdisciplinario, la magnitud de los cambios radicales que –como resultado de las actividades del hombre– afectan los oceános es inédita. No ocurría desde hace al menos 55 millones de años.

Las conclusiones de ese encuentro, organizado por iniciativa de dos organismos no gubernamentales –la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) y el International Programme on the State of the Ocean (IPSO)–, fueron difundidas esta semana. Serán objeto de un informe con recomendaciones, que será comunicado próximamente a las Naciones Unidas.

El objetivo del informe –cuya totalidad aún no se hizo público– es sintetizar trabajos recientes sobre cuestiones tan diversas como cambios en los parámetros químicos del océano, impacto de la contaminación local o global, pesca excesiva y aumento de la temperatura en las aguas de superficie.

Esta síntesis inédita ofrece una suerte de fotografía global sobre el estado de los mares del mundo, tildada como “grosera” por Alex Rogers, director científico de IPSO y profesor de Biología de la Conservación en la Universidad de Oxford.

Si las tendencias actuales se mantienen, es probable que entre 2020 y 2050 haya un desmoronamiento de ecosistemas marinos en gran escala , según los autores.

En especial, las aguas de la superficie del océano absorben una parte importante de las emisiones antrópicas de dióxido de carbono (CO2), que lleva a su acidificación. Esta se produce a una velocidad jamás registrada desde el máximo térmico del Paleoceno/Eoceno, que hace 55 a 56 millones de años registró una extinción masiva (Ver Antecedente ). Los miembros de la comisión aseguran que hay un “trío mortal”, bien conocido, que actúa en los océanos de nuestro planeta. Extensión de las zonas anóxicas (privadas de oxígeno, por efecto muchas veces de los efluentes agrícolas), suba de la temperatura y aumento de la acidez de los océanos.

Este trío que marca la situación actual es análogo al que prevaleció durante la mayoría de los cinco grandes crisis biológicas precedentes , ocurridas durante las eras geológicas. Pero los efectos son más rápidos. Los investigadores notan también que, en 1998, un hecho único de blanqueamiento de los corales –relacionado al parecer en forma parcial con una fuerte anomalía en las temperaturas– condujo a una destrucción del 16 por ciento de los corales tropicales mundiales. Estos son un reservorio crucial de la biodiversidad marina.

En la actual situación, las grandes modificaciones físicoquímicas de los océanos se ven agravadas por el hecho que la resiliencia de los ecosistemas marinos está alterada por la pesca excesiva y la contaminación global de los mares . La pesca redujo de hecho un 90 por ciento determinadas reservas de peces, mientras que, a nivel mundial, el 63 por ciento de las reservas se encuentran sobreexplotadas o reducidas gravemente .

En cuanto a la contaminación, los nuevos estudios muestran que sin duda alguna los plásticos y los retardadores químicos de llamas se instalaron firmemente hasta en las zonas polares, en donde los biólogos los encuentran en los órganos de los animales de estas regiones, alejadas de todos modos de toda actividad industrial.

El informe adelanta algunas recomendaciones clave: reducción de las emisiones de dióxido de carbono, reducción de muestras de los peces más frágiles, reglamentación de las actividades en alta mar y reducción del vertido en los océanos de residuos químicos. 
Fuente: clarin.com

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