Sawfish Snout Has Sixth Sense, Splits Prey in Half (El Pez Sierra tiene un Sexto sentido y corta a su presa por la mitad)

Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English article)

The rare fish's saws are lined with pores that detect electric fields, a new study suggests.
Photograph courtesy David Wachenfeld
English article
They may not see dead people, but sawfish use a sixth sense based in their snouts to hunt and dismember prey, new research shows for the first time.

Previously scientists had suspected that sawfish—large ocean and freshwater fish found throughout the tropics—use their saws to probe sand or mud for prey.

Now, preliminary experiments suggest that the fish's long, tooth-lined saw are full of pores that

can detect movements or electric fields of passing prey—acting as a sort of "distant touch," Barbara Wueringer, a sensory neurobiologist at the University of Queensland in Australia, said by email.
This skill is especially handy for nosing out dinner in murky or dark waters, Wueringer said.

The saw—a cartilaginous extension of the skull—also doubles as a weapon, the new research suggests. Lateral swipes can split smaller fish in half, she observed during experiments in the lab.

"We know so little about sawfish, even though these animals can grow really big"—up to 16 feet (5 meters). "To know that the saw acts like an antenna that can sense prey is amazing."

Making Sense of Sawfish

In addition to observing the animals, Wueringer dissected several sawfish that had been accidentally caught or died naturally.

She found that the sawfish's saws were full of tiny pores that signal the ability of an animal to detect the electric fields present in all living animals. Sharks and rays have these pores, as do some fish such as lungfish and even some mammals such as the echidna.

By making "maps" of the skin of four species of rare sawfish, Wueringer pieced together where the pores are distributed on the saws. She then compared this data with pore placement on two species of shovelnose rays (shovelnose ray picture).

Determining where pores are most concentrated gives clues about animals' feeding behaviors, she said.

"For example, rays have their eyes on the upper side of their head, but the mouth is on the lower side. Pores that can detect electric fields around the mouth allow these animals to sense a fish when they are trying to ingest it— but cannot see it," she said.

In the sawfish, the pores were most concentrated on the upper sides of their saws, which should enable the predators to stalk fish in the space above their saws.

Source: nationalgeographic.com
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Artículo en Español

Un nuevo ha demostrado que el Pez Sierra (), si bien no puede ver gente muerta, utiliza un sexto sentido ubicado en el hocico para cazar y descuartizar a sus presas.

Anteriormente los científicos habían sospechado que el pez sierra, término que comprende a grandes peces de océanos y agua dulce en todo el trópico, utilizaba su sierra para investigar la arena o el fango en busca de presas.

Ahora, experimentos preliminares sugieren que la larga sierra cubierta de dientes alineados está llena de poros con los que el pez sierra puede detectar los movimientos o los campos eléctricos emitidos por el movimiento de sus presas-que actúa como una especie de "toque lejano", dijo Barbara Wueringer, una neurobióloga de la sensibilidad de la Universidad de Queensland, en Australia.
"Esta habilidad es especialmente útil para olfatear la cena en las aguas turbias u oscuras", dijo Wueringer.

La sierra-una extensión cartilaginosa del cráneo-también funciona como un arma,
sugiere
la nueva investigación . Golpes laterales (de la sierra) permiten cortar por la mitad a los peces más pequeños, como se ha podido observar durante los experimentos en el laboratorio.

"Sabemos muy poco acerca del pez sierra, a pesar de que estos animales pueden crecer muy grandes"-hasta 16 pies (5 metros). "Saber ahora que la sierra funciona como una antena para detectar la presa es un hallazgo impresionante."

Wueringer encontró que las sierras estaban cubiertas de pequeños poros, indicio de la capacidad de un animal para detectar los campos eléctricos presentes en todos los animales vivos. Tiburones y rayas también tienen estos poros, al igual que algunos peces como los peces pulmonados, e incluso algunos mamíferos como el equidna.

Determinar dónde los poros están más concentradas da pistas sobre los comportamientos de alimentación de los animales, dijo.

"Por ejemplo, las rayas tienen sus ojos puestos en la parte superior de su cabeza, pero la boca se encuentra en la parte inferior. Los poros que pueden detectar los campos eléctricos se concentran alrededor de la boca para permitirle detectar a un pez cuando está tratando de ingerirlo", dijo.

En cambio, en el pez sierra, los poros están concentrados en la parte superior de la sierra, lo que debería permitirle acechar a los  peces que nadan en el espacio de agua por encima de ellos.

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