26-Jul-2011- Learning lizards make smart moves (Los Lagartos no son tan Tontos como se creía)

Artículo en Español e Inglés
(Spanish& English article)
English article
Lizards have surprised researchers by demonstrating flexible problem-solving and learning skills previously seen mostly in birds and mammals. The reptiles had been thought to have rigid, stereotyped behaviour patterns and limited cognitive abilities.

Manuel Leal and Brian Powell at Duke University in Durham, North Carolina, presented six Puerto Rican Anolis evermanni lizards with two wells (pictured), one of which contained a fly larva reward and was associated with a plain blue disc. After a habituation period, the creatures were challenged to dislodge the blue disc covering the well with the reward. Four of the six lizards repeatedly solved this problem by either biting or shoving the cap aside to reveal the treat, and chose the blue disc over differently coloured discs. When the reward was placed under a new disc colour, two lizards were able to reverse their choice.

Such behavioural flexibility may have enabled Anolis lizards to radiate across the tropics of the Americas, and suggests that scientists should rethink their ideas on reptile cognition.
Source: nature.com

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Artículo en Español
Las lagartijas han sorprendido a los científicosal demostrar frexibilidad en la resolución de problemnas  habilidades de aprendizaje previamente vistas principalmente en aves y mamíferos. Se creía que los reptiles teníanpatrones de comportamiento estereotipados y habilidades cognitivas limitadas.
Manuel Lean y Brian Powell de la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte, presentó a seis lagartos Anolis evermani de Puerto Rico dos pozos (esquema), uno contenía como recomensa una larva de mosca y estaba asociado a un disco de color azul claro. Luego de un período de habituación, las criaturas fueron desafiadas a quitar el disco azul que cubría el pozo con la recompensa. Cuatro de los seis lagartos resolvieron repetidamente el problema por medio de mordeduras  o empujando el tapón a un lado para descubrir la golosina y, por si fuera poco, eligieron el disco azul entre otros muchos discos de colores diferentes. Cuando la recompensa fue colocada bajo un nuevo disco de otro color, dos lagartos fueron capaces de cambiar su elección.
Tal flexibilidad comportamental pudo haber permitido a Anolis dispersarse a traves de los Trópicos de las Américas, y sugiere que los científicos deberían replantearse sus ideas sobre la cognición en Reptiles.
Fuente: nature.com

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