08-Ago-2011 - Obama administration grants Shell approval to drill off the Artic Coast (La Administración de Obama autoriza a hacer perforaciones de petróleo en el Ártico)

Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English article)



Approximate site of preliminarily approved drilling by Shell. Pink outline is the Arctic National Wildlife Refuge (ANWR). Image made with Google Earth.
English article
Less than a year and a half after the oil spill in the Gulf of Mexico, the Obama administration has bucked warnings from environmentalists to grant preliminary approval to oil giant, Royal Dutch Shell, to drill off the Arctic coast. Exploratory drilling will occur just north of the western edge of the Arctic National Wildlife Refuge (ANWR) in the Beaufort Sea (map above these lines), home to bowhead and beluga whales, seals, walruses, polar bears, and a wide-variety of migrating birds.

"This is a disaster waiting to happen," Holly Harris, an attorney with the environmental group Earthjustice, said in a press release.

Environmentalists and indigenous peoples living in the area have long fought drilling in the US Arctic arguing that extreme conditions make drilling especially precarious and an oil spill would be near-impossible to clean-up adequately. But, the Bureau of Ocean Energy Management, Regulation and Enforcement (BOEMRE) granted permission, pending Shell's completion of an oil spill response plan.

Admiral Robert Papp, top officer with the US Coast Guard, admitted last month that if a spill occurred in this area, the Coast Guard lacks the infrastructure and equipment needed to deal with a spill.

However, Shell has stated that it has 'the best oil-spill response plan anywhere in the world', and that it is ready for any problem. The company has already invested more than $3.5 billion to drill in the Arctic ocean. The drill sites in the Beaufort Sea will take place 20 miles off shore in 160 feet deep water, which Shell says would allow divers access to the wells if need be. In the midst of its victory in the Arctic, Shell is expected to pay $1 billion to clean up decades of oil pollution in Nigeria, where a new UN report found that the company did not live up to its own, or the Nigerian government's, standards. Shell admitted last week to spilling 11 million gallons of oil in Nigeria in 2008.
Source: mongabay.com
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Artículo en Español
Menos de un año y medio después del derrame de petróleo en el Golfo de México, el gobierno de Obama no ha seguido las advertencias de los ecologistas para conceder la aprobación preliminar al gigante del petróleo, la Royal Dutch Shell, para perforar en las costas del Ártico. La perforación exploratoria se produce justo al norte del extremo occidental de la Arctic National Wildlife Refuge (ANWR) en el Mar de Beaufort, (mapa superior) el hogar de ballenas de Groenlandia, belugas, focas, morsas, osos polares, y una gran variedad de aves migratorias.
"Esto es un desastre esperando a suceder", dijo Holly Harris, un abogado del grupo ambientalista Earthjustice, en un comunicado de prensa.
Los ambientalistas y los pueblos indígenas que viven en la zona han luchado durante mucho tiempo contra la perforación en el Ártico estadounidense argumentando que las condiciones extremas hacen la perforación especialmente precaria y un derrame de petróleo sería casi imposible de limpiar adecuadamente. Sin embargo, la Oficina de Gestión de la Energía de Océano, su  Reglamento y Control (BOEMRE, siglas en inglés) concedió el permiso, a la espera de que Shell complete un plan de respuesta a derrames de petróleo.
El almirante Robert Papp, alto funcionario de la Guardia Costera de los EE.UU., admitió el mes pasado que si un derrame ocurriera en esta área, la Guardia Costera carecería de la infraestructura y el equipo necesario para hacer frente a dicho derrame.
Sin embargo, Shell ha declarado que tiene "el mejor plan de respuesta a derrames de petróleo en cualquier parte del mundo", y que está listo para cualquier problema. La compañía ya ha invertido más de US$ 3.5 millones para perforar en el océano Ártico. Los sitios de perforación en el Mar de Beaufort se llevarán a cabo a 20 millas de la costa y a unos 160 metros de profundidad, lo que Shell dice que permitiría a los buzos el acceso a los pozos si fuera necesario. En medio de su victoria en el Ártico, Shell deberá pagar US$ 1 mil millones para la limpieza de décadas de contaminación por petróleo en Nigeria, donde un nuevo informe de la ONU encontró que la compañía no estuvo a la altura de sus propios estándares , o de las normas del gobierno de Nigeria, . Shell admitió la semana pasada haber derramado 11 millones de galones de petróleo en Nigeria en 2008.



Alrededor de 10 millones de barriles de petróleo han sido diseminados desde 1960 en las costas de Nigeria.- AP
Fuente: mongabay.com

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