10-Ago-2011 - Poisonous surprise for predators (Veneno que sorprende a los depredadores)

Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English article) 
English article


By chewing on the bark of a poisonous tree, the African crested rat acquires a toxin that it delivers if bitten by predators — the first placental mammal found to combat predation in this way.

When threatened, the rat (Lophiomys imhausi) parts its
grey fur to expose a pattern of specialized black and white hairs on its flanks (pictured), daring its attacker to bite the target.

When the animal is threatened or excited, the mane erects and this strip parts, exposing the glandular area. The hairs in this area are, at the tips, like ordinary hair, but are otherwise spongy, fibrous, and absorbent. The rat is known to deliberately smear these hairs with poison from the bark of the Acokanthera schimperi, which it chews on, thus creating a defense mechanism that can sicken or even kill predators who attempt to bite it.
Source: nature.com
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Articulo en Español
Al masticar la corteza de un árbol venenoso, la Rata crestada africana (Lophiomys imhausi) adquiere una toxina que utiliza si es mordida por depredadores - son los únicos mamíferos placentarios que conbaten la depredación de esta manera.

Cuando se ve amenazada o exitada, la rata crestada separa su piel gris para exponer un modelo de pelos especializados en blanco y negro en los flancos (en la foto), desafiando a su atacante a morder el objetivo.

Estos pelos de apariencia normal en sus puntas, son esponjosos, fibrosos y absorventes. La rata babea deliberadamente estos pelos con el veneno de la corteza del árbol Acokanthera schimperi, que muerde, creando así un mecanismo de defensa que puede enfermar o hasta matar a los depredadores que tratan de morderla.
Fuente: nature.com

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