14-Ago-2011 - How to Introduce an Adopted Cat to a New Household (¿Cómo familiarizar a un gato adoptivo con su nuevo hogar?)

Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English article) 
English article
Introducing a new kitten or a cat into a household needn't be a trying experience for either the kitten or adoptive parent. Felines are most likely to adapt to new living arrangements and homes with or without resident pets if a few precautions are taken. No single plan will work equally well for all cats due to their different nature (each kitten may differ in breed, personality, early experience, etc). Added to this, the same kitten may react differently to two different living situations (some homes are smaller, noisier, and more crowded than other homes). However, kittens are most likely to successfully adapt to a new home, with less stress, if the following arrangements can be made prior to introducing the cat.
   1. Find a room the kitten can use as its "home-base" for the next several days. The room should have a door, or some other way to "privatize" the room and kitten from the more active hustle and bustle of daily living (including infants and other pets).
   2. In a corner opposite the door, place the kitten's litter box, preferably with sandy, clumping-type litter. If the kitten has already established a preference for a different type litter, use it.
   3. In a separate corner, or as far away from the litter box as possible, place fresh water and food. You may wish to place a plastic carpet runner beneath both the feeding area and the litter box for purposes of cleaning.
   4. Select another corner (or area away from the litterbox) for kitty to sleep; you will probably have to change this location to Kitty's self-proclaimed sleeping area later (how many kittens actually sleep where you want them to?), but that's okay.
   5. Place the kitten in the room with you, with the door closed. ALLOW THE KITTEN TO DISCOVER WHERE EVERYTHING IS. DO NOT take the kitten to the various locations. DO NOT place the kitten in the litter box. You may wish to place a little soiled litter (from the kitty's previous home) in the box so it can tell where its supposed to go.
   6. Be passive. Allow the kitten to discover the room's strong points, like window ledges to look out of, a comfortable couch or bed, tables to jump up on, and anything else in the room that might be used as an "escape route," should one be needed (from the kitten's point of view)
   7. You may wish to leave the kitten by itself when it appears its ready to take a nap, or when kitty appears relaxed and confident in its new surroundings. If kitty chooses to nap in your lap, consider yourself lucky. Of course, you can always try to place kitty in the sleeping area you've selected, and then leave the room.
   8. Your new companion animal will let you know when its ready to take on the rest of the house. Its important that you allow the kitten to do this at its own speed. A cracked door just large enough for kitty to enter or exit from its room is a good starting place.
   9. Keep other pets and family members from kitty's room. Introductions to these individuals should be well controlled. Again, allow the kitten to approach and withdraw (back to its room if necessary) from people or other pets that remain passive. You'll need to control "The Dog" -- Kitty will eventually establish the house rules with "The Dog, but young felines will need help at first.
  10. Once Kitty has become familiar with its new home and household members, you'll become aware of its preference for playing, eating, sleeping and other activities. At this point (anywhere from a few hours to a few days), you may begin to gradually change the location of the litter box and food bowl to areas preferred by both you and Kitty (hopefully the same areas!)
IN GENERAL: The litter box should always be placed away from other motivationally important areas, such as sleeping, feeding, and playing areas. The box should placed in an area that affords the kitten both PRIVACY and ESCAPE POTENTIAL. NEVER punish the Kitty for missing the box by rubbing its nose in it, shaking it, or placing it in the box while upset (you or the kitty). In stead, think about what might have made the box an unattractive place to use, and what made the "wrong" place a more attractive location, from Kitty's point of view. Make the necessary changes. Call your local certified animal behaviorist if you think your kitten needs professional help!

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Artículo en Español
Familiarizar a un nuevo gatito o un gato a un hogar no tiene por qué ser una experiencia difícil ni para el gatito ni para los  padres adoptivos. Los felinos son más propensos a adaptarse a los nuevos arreglos de vivienda y hogares, con o sin animales de compañía residentes, si se toman algunas precauciones.  
No hay un plan único que funcione igual de bien para todos los gatos debido a su diferente naturaleza (cada gatito puede diferir en raza, personalidad, primeras experiencias, etc.) Sumado a esto, el mismo gato puede reaccionar de manera diferente a dos situaciones de vida distintas (algunos hogares son más pequeños, más ruidosos y más concurridos que otras casas). Sin embargo, los gatitos son más propensos a adaptarse con éxito a un nuevo ambiente , con menos estrés, si seguimos los siguientes consejos antes de introducir el gato en el que será su nuevo hogar. Ellos son:

   
1. Encontrar una habitación que el gatito puede usar como su "casa-base" para los próximos días. La habitación debe tener una puerta, o alguna otra forma de "privatizar" la sala y al gatito de las prisas y el bullicio más activo de la vida diaria (incluyendo niños y otros animales domésticos).
   
2. En una esquina frente a la puerta, coloque la caja de la litera del gatito, de preferencia con arena. Si el gatito ya ha establecido una preferencia por una litera de diferente tipo, utilícela.
   
3. En un rincón aparte, o tan lejos de la caja de arena como sea posible, coloque el agua potable y alimentos. Es posible que desee colocar un protector de alfombra de plástico debajo del área de alimentación y de la caja de arena con fines de limpieza.
   
4. Seleccione otra esquina (o área fuera de la caja de arena) para que el gatito duerma.Usted probablemente tendrá que cambiar la ubicación a la zona que Kitty haya auto-proclamado para dormir más tarde (cuántos gatitos en realidad duermen donde usted quiere?), Pero eso está bien.
   
5. Coloque el gato en la habitación con usted, con la puerta cerrada. PERMITA QUE EL GATITO descubra dónde está todo. No lleve al gatito a los distintos lugares. NO coloque el gato en la caja de arena. Es posible que desee colocar una camada algo sucia (de la casa anterior del gatito) en el cuarto por lo que éste puede indicarnos sus preferencias de  dónde debería ir.
   
6. Sea pasivo. Permita que el gato descubra los puntos fuertes de la habitación, como bordes de las ventanas para mirar fuera desde un cómodo sofá o la cama, mesas donde saltar y cualquier otra cosa en la habitación que podría ser utilizado como una "vía de escape", debe ser necesario (desde el punto de vista del gatito).
   
7. Es posible que desee dejar el gatito por sí mismo cuando parece una siesta, o cuando el gatito parece relajado y confiado en su nuevo entorno. Si el gatito decide tomar una siesta en su regazo, considérese afortunado. Por supuesto, siempre puede tratar de colocar al gato en el área de descanso que ha seleccionado, y luego salir de la habitación.
   
8. Su animal de compañía nuevo le hará saber cuando está listo para asumir el resto de la casa. Es importante permitir que el gatito haga esto a su propio ritmo. Una puerta entreabierta lo suficientemente grande como para entrar o salir de su habitación es un buen punto de partida.
   
9. Mantenga a las mascotas y otros miembros de la familia alejados de la habitación de Kitty. Una presentación del gatito a estas personas debe estar bien controlada. Una vez más, deje que el gato se aceque y retire (de nuevo a su habitación si es necesario) de las personas u otros animales domésticos que permanecen pasivos. Tendrá que controlar "El Perro" - Kitty finalmente establecerá las normas de convivencia con "el perro", pero los felinos jóvenes necesitan ayuda al principio.
  
10. Una vez que Kitty se familiarice con su nuevo hogar y los miembros de la casa, le hará saber cuáes son sus  preferencias para jugar, comer, dormir y otras actividades. En este punto (que puede ocurrir desde unas pocas horas hasta varios días), usted puede comenzar a cambiar poco a poco la ubicación de la caja de arena y el plato de comida a las zonas preferidas por usted y Kitty (con suerte las mismas áreas!)


EN GENERAL: La caja de arena siempre
debe mantenerse alejada de las otras áreas motivacionales importantes, como las que utiliza el gatito para dormir, comer, y como áreas de juego. La caja debe colocarse en un área que ofrezca al gatito intimidad y potencialidad de escape. NUNCA castigue al gatito por no utlizar la caja de arena frotando su nariz en ella,sacudiéndolo , o colocándolo en la caja, mientras que esté molesto (usted o el gatito). En vez de eso, piense que ha hecho de la caja un lugar poco atractivo para su uso, y conviértalo en un lugar más atractivo (desde el punto de vista de Kitty). Haga los cambios necesarios. 
 Llame a su veterinario de confianza si usted piensa que su gatito necesita ayuda profesional!
Fuente: animalbehavior.org

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