18-Ago-2011- Are males necessary? (¿Son necesarios los machos?)

 Artículo en Español e Inglés
 (Spanish & English article)
English article
Maybe not for long, at least in an insect species whose females have begun to develop sperm-producing clones of their fathers—inside their bodies.
In the cottony cushion scale—a common agricultural pest that grows to about a fifth of an inch (half a centimeter) long—a new phenomenon has arisen: When some females develop in fertilized eggs, excess sperm grows into tissue within the daughters.
This parasitic tissue, genetically identical to the female's father, lives inside the female and fertilizes her eggs internally—rendering the female a hermaphrodite and making her father both the grandfather and father of her offspring, genetically speaking.
Though this new form of reproduction hasn't replaced cottony cushion scale sex, "this parasitic male has taken off like an epidemic in population," said study leader Andy Gardner, an evolutionary theorist at the University of Oxford.
"Once [this trend] gets started, it's going to sweep through the population so all the females carry it. So there's no point for regular males to exist," Gardner added.
If the females begin passing on the parasitic male to their offspring, there may eventually be no more need for "baby boy" cushion scales that grow up and produce sperm and fertilize females, Gardner said.
Gardner and the University of Massachusetts's Laura Ross created a population model that predicted how females would respond to this infectious tissue living within their bodies. The results, published in the August issue of the American Naturalist, suggest that the females would benefit from the infection, negating the need for males.
Source: nationalgeographic.com
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Artículo en Español
Tal vez no por mucho tiempo, al menos en una especie de insectos cuyas hembras han comenzado a desarrollar clones productores de esperma de sus padres dentro de sus cuerpos.

En la cochinilla acanalada algodonera (Icerya purchasi), una plaga agrícola común, que crece hasta cerca de medio centímetro de largo, ha surgido un nuevo fenómeno: Cuando algunas hembras  desarrollan huevos fertilizados, los espermatozoides sobrantes de la reproducción se almacenan en en los tejido de sus futuras hijas.

Este tejido parasitario, genéticamente idéntico al padre de la hembra, vive dentro de la hembra y fertiliza los huevos de su hija internamente, una buena representación de la hembra hermafrodita y  su padre se convertirá en el padre y, a la vez, el Abuelo de sus hijos, genéticamente hablando.
Fuente: nationalgeographic.com
 

8 comentarios:

  1. Siempre estará la necesidad de un primer macho.
    Ya que están con esto, pueden comprobar si en condiciones de stress se las ingenian para volver a hacer machos, muy seguramente.
    Pero en la naturaleza no hay nada sencillo. Se conocen fenómenos de hembras que se reproducen sin macho hasta entre los reptiles. Y sé que leí una vez sobre una población de lagartijas de algún sitio de sudamérica que eran todas hembras. Y la ley, entre los vertebrados, es que haya machos.
    Ah, y me comentaron que hay invertebrados acuáticos aparentemente simples de reproducción asexual que varían de forma entre generación y generación. No soy capaz de entenderlo...
    Lo que digo, en la naturaleza no hay nada sencillo.

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  2. Hola Javier. Magnífico documento nos presentas. Yo no conocía esta posibilidad de reproducción. No dejamos de aprender contigo. Un abrazo desde Doña Mencía.

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  3. Hola Iyuti,
    Muchas gracia por tu comentario.
    Como tu bien dices, en la naturaleza nada es tan sencillo. El hermafroditismo se da en plantas con flores (angiosermas) y en animales invertebrados como los caracoles y las lombrices de tierra, aunque incluso ellos no pueden autofecundarse. Toman el rol de macho o hembra según situación. Todos los hermafroditas necesitan de un macho para reproducirse. Lo que haz visto de algunos reptiles recibe el nombre de Partenogénesis, en el que la hembra en ausencia de machos produce crías de óvulos no fecundas por un espermatozoide, aunque por norma general, la gran mayoria de los reptiles son Dioicos o de sexos separados. Ya prepararé un post sobre este tema tan interesante y que nos tiene a todos algo confusos.
    Un Saludo y gracias de nuevo.

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  4. Iyuti,
    Les recomiendo a los que me visiten que lean el blog de Iyuti, es una persona muy instruída y sus post son no tiene desperdicio, son de lo más interesante y seguro que aprenden algo nuevo.
    Un abrazo y gracias

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  5. Estimado José Manuel,
    Los animales ya sean grandes o pequeños siedmpre nos sorprenden con algo nuevo. Esto de guardar el semen para utilizarlo más tarde no es algo nuevo en Biología. Lo que me llamó la atención es que estas hembras de gusanos lo transifieren a sus hijas y los huevos de ellas son fecundados por los espermas guardados de su ...ABUELO. Eso sí que es impresionante. Sin palabras.
    Un fuerte abrazo dede Barcelona y gracias por tus comentarios.

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  6. Si les gustan las buenas fotos de plantas y animales, no dejen de visitar el blog de mi amigo José Manuel Gavilán que seguro os dejará "de piedra".
    Un abrazo y gracias por seguirme

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  7. Javier, acabo de leer tu réplica, y la recomendación que te agradezco de veras, especialmente porque más de una vez me planteo abandonar el blogueo por problemas de tiempo.
    En Septiembre haré una remodelación del diseño e incluiré enlaces de blogs, con gusto incluyo el tuyo, y si lo deseas lo puedes hacer con el mío.
    Aprovecho para decir a quien quiera visitar el vadebichos que estamos difundiendo una perrita en adopción en Madrid, España.

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  8. Interesante tema, gracias por la información sigan publicando.

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