26-Ago-2011 - Leopards losing out to bushmeat hunters in competition for prey (Leopardos perdiendo terreno frente a los cazadores de sus Presas)

Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English article)
English article



Leopard caught on camera trap in Gabon. Photo by: Philipp Henschel/Panthera.
According to a surprising new study in the Journal of Zoology, bushmeat hunting is imperiling jungle-dwelling leopards (Panthera pardus) in Africa, even though hunters aren't targeting the elusive big cats themselves. Instead, by hunting many of the leopard's preferred prey—such as red river hogs and
forest antelopes—bushmeat hunters are out-competing leopards.

"Human populations in this region rely primarily on bushmeat for their protein requirements, and between one and five million metric tons of wild meat are estimated to be traded annually," according to the paper.

In order to determine how leopards are faring in such intensively hunted forests, the study examined leopard presence through camera traps, as well as diet from scat, in and around Ivindo and Lope National Parks in Gabon. In forest areas with high hunting, researchers found that leopards were forced to survive on smaller prey, since most of the larger animals had been hunted out by humans.
"While leopards can hang on in forests with moderate levels of hunting, they are forced to switch their diets to smaller, less preferred prey species and they cannot reach their normal densities. We don't fully understand the implications of this, but I can imagine this scenario making things very difficult for a female leopard to reproduce—she might be able to keep herself alive but finding a mate and providing for cubs could be hugely challenging," explains lead author, Philipp Henschel, expert on forest leopards for big cat-NGO Panthera. 



Bushmeat hunting with dog, photo taken by camera trap. Photo by: Philipp Henschel/Panthera.
Bushmeat hunting can push leopards out altogether, according to the study, which found one site completely absent of leopards even though the site was composed of primary, unfragmented forest and the local people inhabiting the forest have a totem against hunting leopard or eating them.
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Artículo en Español



Leopardo sobre tronco
De acuerdo con un estudio nuevo y sorprendente en el Journal of Zoology, la carne de caza está poniendo en peligro habitan a los leopardos (Panthera pardus) que habitan la selva  en África, a pesar de que los cazadores no buscan a estos los grandes y elusivos felinos. En cambio, a estar la caza dirigida a muchas de sus presas preferidas, como los cerdos del río Rojo y los antílopes del bosque, los cazadores están dejando a los  leopardos fuera de la competencia.

"Las poblaciones humanas en esta región se basan principalmente en la carne de caza para sus necesidades de proteínas, y se estima que se negocian cada año entre uno y cinco millones de toneladas métricas de carne de animales silvestres", según el documento.

"Mientras que los leopardos puede permanecer en los bosques con niveles moderados de caza, se ven obligados a cambiar su dieta a  presas más pequeñas y menos preferidas por lo que no pueden alcanzar su densidad normal. Este escenario haría las cosas muy difíciles a un leopardo hembra para reproducirse: ella podría ser capaz de mantenerse con vida, pero encontrar a un compañero y críar de sus cachorros podría ser muy difícil ", explica el autor principal, Philipp Henschel, experto en leopardos de bosque y grandes felinos de la ONG Panthera.

La caza de carne de animales silvestres puede empujar a los leopardos a emigrar, según el estudio, que encontró un sitio completamente ausente de los leopardos, aunque el sitio se compone de bosque primario, sin fragmentar y la población local que habita la selva tienen un tótem contra la caza de leopardo o comerla.

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