27-Ago-2011 - Ostriches Are Stealth Sleepers (Los Avestruces están alertas incluso cuando duermen)

Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English article)
English article
Contrary to popular belief, ostriches don't sleep with their heads in the sand. In fact, to all appearances, they never sleep at all: their eyes stay open, although they appear to doze off from time to time. To learn more about the sleep patterns of this unusual bird, researchers captured six ostriches in South Africa and measured their brain wave patterns with data loggers while they slept. They expected the brain waves to look like those of other birds and mammals,
which cycle between two patterns: deep sleep and rapid eye movement (REM). When the loggers showed that the ostriches were in deep sleep, the birds looked entirely alert. But when they entered another sleep cycle, their heads started to droop. This second brainwave pattern wasn't classic REM, but a unique hybrid of REM and deep sleep patterns, the researchers report this week in PLoS ONE. The only other animal to show this pattern is the platypus, a member of an ancient group of egg-laying mammals known as monotremes. As ostriches are an ancient type of bird, this similarity suggests that the separation between REM and deep sleep may have evolved recently in birds and mammals. One can only speculate on whether ostriches and platypuses have similar dreams, too. 
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Artículo en Español



Avestruz macho (izq.) y hembra (der.)

 Contrariamente a la creencia popular, los avestruces no duermen con la cabeza en la arena. De hecho, según todas las apariencias, no duermen en absoluto: sus ojos están abiertos, aunque parecen dormitar de vez en cuando. Para obtener más información acerca de los patrones de sueño de esta ave poco común, los investigadores capturaron a seis avestruces en Sudáfrica y midieron sus patrones de ondas cerebrales con los registradores de datos (data loggers) mientras dormían Esperaban obtener ondas cerebrales similares a las de otras aves y mamíferos, con un ciclo de dos patrones: el sueño profundo y los movimientos oculares rápidos (REM). Cuando los registradores de datos mostraron que los avestruces se encontraban en sueño profundo, los pájaros parecían totalmente alerta. Pero cuando entraban en otro ciclo de sueño, la cabeza empezaba a inclinarse. Este segundo patrón de ondas cerebrales no es un REM clásico, sino un híbrido único de REM y patrones de sueño profundo, informan los investigadores esta semana en PLoS ONE. El único animal que presenta este patrón es el ornitorrinco, un miembro de un grupo antiguo de mamíferos ponedores de huevos conocidos como monotremas. Como los avestruces son un antiguo tipo de aves, esta similitud sugiere que la separación entre la REM y el sueño profundo puede haber evolucionado recientemente en aves y mamíferos.
Fuente: sciencemag.org 

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