30-Ago-2011 - Oldest Antarctic "Sea Monster" Found (Hallado Monstruo Marino más Antiguo de la Antártida)

Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English article)
English article



Artist's reconstruction of the plesiosaur thought to be the oldest yet found in Antarctica.
Illustration courtesy Orlando Grillo and Maurilio S. Oliviera
Fossils from the oldest known Antarctic "sea monster" have been found, a new study says.

The discovery of an 85-million-year-old plesiosaur has pushed back the marine reptile's presence in Antarctica by 15 million years. (See prehistoric sea-monster picture.)

"The fragments we found don't belong to any group registered on the continent before, which indicates
a greater diversity of the plesiosaurs in Antarctica than previously suspected," said team leader Alexander Kellner, of the National Museum of Brazil at the Federal University of Rio de Janeiro.

Fragments of the vertebrae, head, and flippers suggest the newfound plesiosaur was 20 to 23 feet (6 to 7 meters) long. The bones weren't, however, enough to identify the species of the plesiosaur.

Plesiosaurs roamed the seas worldwide between about 205 million to 65 million years ago, reaching the Southern Hemisphere by the mid-Jurassic. The animals had a range of different sizes and features, but mostly shared small heads, long necks, and big bodies.

"If the Loch Ness monster ever existed, this would be its best representation," Kellner said.

The specimen was found amid more than 2.5 tons of fossils and rock samples collected during an expedition to Antarctica's Ross Island  in 2006 and 2007. (See map below)

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Articulo en Español



Ross Island, Antártida
Ha sido encontrado el fósil del "Monstruo marino" más antiguos conocido de la Antártida, según un nuevo estudio.

El descubrimiento de un Plesiosaurio de 85 millones de años, ha hecho retroceder la presencia del reptil marino en la Antártida en 15 millones de años. (Ver imágenes del monstruo marino prehistórico )

"Los fragmentos que encontramos no pertenece a ningún grupo del que se tenga registro antes en el continente, lo que indica una mayor diversidad de los plesiosaurios en la Antártida de la que se creía hasta ahora", dijo el líder del equipo, Alexander Kellner, del Museo Nacional de Brasil en la Universidad Federal de Río de Janeiro.

Los fragmentos de las vértebras, la cabeza y las aletas sugieren que el plesiosaurio recién descubierto medía hasta 6 o 7 metros de largo. Los huesos no eran, sin embargo, suficiente para identificar la especie de plesiosaurio a la que pertenecían.

Los Plesiosaurios vagaban por los mares de todo el mundo entre 205 millones y 65 millones de años atrás, alcanzando el Hemisferio Sur a mediados del Período Jurásico. Los animales tenían una amplia gama de tamaños y características diferentes, pero la mayoría compartían una cabeza pequeña, un cuello largo, y grandes cuerpos.

"Si el Monstruo del Lago Ness alguna vez existió, esta sería su mejor representación", dijo Kellner.

El espécimen fue encontrado en medio de más de 2,5 toneladas de fósiles y muestras de rocas recogidas durante una expedición a la isla de Ross (Ross Island) de la Antártida en 2006 y 2007 (Ver mapa sobre estas líneas).
Fuente:
nationalgeographic.com
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