03-Set-2011 - The secret life of seals (La vida secreta de los elefantes marinos)

   Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English article)
English article



Elephant seal mother and calf /(Madre de Elefante marino con su cría)
Rather than wait on shore to mate within male-dominated harems, some female elephant seals engage in sex at sea, challenging the assumption that the species is exclusively polygynous.

Nico de Bruyn at the University of Pretoria in South Africa and his colleagues analysed 25 years' worth of data from tagged Southern elephant seals (Mirounga leonina; pictured) living in the ocean around Antarctica. The data suggested that many females do not
come ashore to mate. During the final decade of the study, the researchers followed the movements of 53 females after fitting them with satellite-tracking devices. This confirmed that two individuals gave birth despite not having come ashore to mate during the previous breeding season. One of these females was too far north at the time of conception to have mated on an ice floe, suggesting sexual encounters at sea.

The authors say that females from seemingly highly polygynous species may pursue alternative mating strategies rather than relying on male competition alone to secure high-quality partners.
Source: nature.com
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Artículo en Español
En lugar de esperar en la orilla para aparearse en los harenes dominados por los machos, algunos elefantes marinos hembras practican el sexo en el mar, desafiando el supuesto de que la especie es exclusivamente polígínica.

Nico de Bruyn en la Universidad de Pretoria en Sudáfrica y sus colegas analizaron 25 años de datos de Elefantes marinos del sur (Mirounga leonina; foto) marcados que viven en el océano alrededor de la Antártida. Los datos sugieren que muchas hembras no llegan a la costa para aparearse. Durante la década final del estudio, los investigadores siguieron los movimientos de 53 hembras después de colocarles unos dispositivos de localización vía satélite. Esto confirmó que dos de ellas dieron a luz a pesar de no haber llegado a tierra para aparearse durante la época de reproducción anterior. Una de estas hembras estaba alejada muy al norte en el momento de la concepción para haberse apareado en un témpano de hielo, lo que sugiere que lo hizo en el mar.

Los autores dicen que las hembras de especies aparentemente muy polígamas pueden poner en práctica estrategias de apareamiento alternativas en lugar de confiar solamente en la competencia masculina para asegurarse compañeros de alta calidad.
Fuente: nature.com

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