10-Sept-2011 - Oldest Shark Nursery Found—Predators Lived in Lakes? (Hallada "en un Lago" la Guardería de Tiburones más Antigua)

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(Spanish & English article)
English article
Even baby sharks need a safe haven—and now scientists have found the oldest known nursery for the predatory fish.
Several 230-million-year-old teeth and egg capsules uncovered at a fossil site in southwestern Kyrgyzstan suggest hundreds of young sharks once congregated in a shallow lake, a new study says.
Foto1: A fossilized shark egg capsule is seen preserved in rock (left and middle) and in an artist's reconstruction.
Diagram courtesy Jan Fischer
The excavated eggs and teeth represent two different types of sharks: hybodontids and xenacanthids.
Foto2: An adult hybodont shark. Illustration courtesy Frederik Spindler.
"Hybodontid sharks are the extinct sister group of modern sharks that superficially
resemble modern sharks in body shape except for small horns on the heads of males," Fischer said. Hybodontids were the dominant sharks during the Triassic and Jurassic periods.
Foto3: Life reconstruction of a 50-70 cm long xenacanth shark.
Frederik Spindler

Xenacanthids, on the other hand, died out around 210 million years ago.
 They are characterized by an eel-like body shape in contrast to the 'normal' shark shape, and a noticeable spine that protrudes backwards from their head," he said.

The two types of sharks co-existed for quite a while, with females of both apparently depositing their eggs in freshwater streams near ample shoreline vegetation. Modern sharks aren't exactly known for their loving parental care, so the researchers believe females returned to nearby lakes or other streams while their young hatched on their own, staying in the nursery area until they grew and then later joined adults.


Hybodontids were likely bottom feeders, like modern-day nurse sharks. Mothers would've attached their eggs to horsetails and other marshy plants along the lakeshore. Once born, the Triassic-era babies would've had their pick from a rich food supply of tiny invertebrates, while dense vegetation offered protection from predators.
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Artículo en Español
Incluso las crías de tiburones necesitan un refugio seguro y ahora los científicos han encontrado la más antigua guardería conocida de estos peces depredadores.

Varios dientes y cápsulas de huevos de 230 millones de años (Foto1) descubiertos en un yacimiento de fósiles en el suroeste de Kirguizistán sugieren que cientos de tiburones jóvenes se congregaron una vez en un lago poco profundo, según un nuevo estudio.

Los huevos y dientes excavados son dos tipos diferentes de tiburones: hybodontidos
(Foto2) y xenacanthidos (Foto3).

"Los tiburones Hybodontidos son el grupo hermano extinto de los tiburones modernos que recuerdan a estos en la forma del cuerpo a excepción de pequeños cuernos en la cabeza de los machos", dijo Fischer. Los Hybodontidos fueron los tiburones dominantes durante los períodos Triásico y Jurásico.

Por otra parte, los Xenacanthidos se extinguieron hace unos 210 millones de años. "Se caracterizaban por su cuerpo anguiliforme (parecido al de una anguila) en contraste con la forma" normal "de los tiburones, y por una espina
notable que sobresalía hacia atrás de su cabeza", dijo.

Los dos tipos de tiburones co-existieron durante bastante tiempo, con las hembras de ambos que al parecer, depositaban sus huevos en las corrientes de agua dulce cerca de abundante vegetación costera. Los tiburones modernos no son precisamente conocidos por ser padres amorosos así que los investigadores creen que las hembras retornaban a los lagos u otras corrientes cercanas, mientras que sus crías permanecían en la zona de cría hasta que crecían para luego reunirse con los adultos.
 
Los hybodontidos, se alimentaban probablemente en el fondo del lago, como lo hacen actualmente los tiburones nodriza en el mar.

Las madres unían sus huevos a colas de caballo y otras plantas pantanosas a lo largo de la orilla del lago. Una vez que nacían, estos bebés del Triásico tendrían a su disposición una gran cantidad de nutritivos alimentos constituído  de pequeños invertebrados, mientras que la densa vegetación del lago les ofrecería protección contra los depredadores.

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