12-Sept-2011 - New Species of Ancient Predatory Fish Discovered (Descubierta nueva especie primitiva de Pez depredador)

Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English article)
English article
This is an artists rendering of Laccognathus embryi in its habitat during the Devonian Period. Although the fossils were discovered in the Canadian Arctic, the conditions when Laccognathus lived were subtropical. (Credit: Jason Poole/ANSP)
The Academy of Natural Sciences has announced the discovery of a new species of large predatory fish that prowled ancient North American waterways during the Devonian Period, before backboned animals existed on land.
Drs. Edward "Ted" Daeschler and Jason Downs of the Academy and colleagues from the University of Chicago and Harvard University describe the new denizen of the Devonian they named Laccognathus embryi in the current issue of the Journal of Vertebrate Paleontology.
Life restoration of Tiktaalik roseae made for the National Science Foundation
The 375-million-year-old beast was discovered by the same group of researchers who discovered Tiktaalik roseae, (picture above) the important transitional animal considered "a missing link" between fish and the earliest limbed animals. The fossil remains of the new species were found at the same site as Tiktaalik, on Ellesmere Island in the remote Nunavut Territory of Arctic Canada.

The Devonian Period (415 to 360 million years ago) is often described as the Age of Fishes because of the rich variety of aquatic forms that populated the ancient seas, lagoons and streams. Laccognathus embryi is a lobe-finned fish whose closest living relative is the lungfish. The creature probably grew to about 5 or 6 feet long and had a wide head with small eyes and robust jaws lined with large piercing teeth. "I wouldn't want to be wading or swimming in waters where this animal lurked," said Daeschler, co-author of the paper and the Academy's curator of vertebrate zoology. "Clearly these Late Devonian ecosystems were vicious places, and Laccognathus filled the niche of a large, bottom-dwelling, sit-and-wait predator with a powerful bite."
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Artículo en Español
Representación de Laccognathus embryi en su hábitat durante el período Devónico. Aunque los fósiles fueron descubiertos en el Ártico canadiense, las condiciones en que vivía eran subtropicales. (Crédito: Jason Poole / ANSP)
La Academia de Ciencias Naturales ha anunciado el descubrimiento de una nueva especie de grandes peces depredadores que merodeaban por las antiguas vías fluviales de América del Norte durante el período Devónico, antes de que los animales vertebrados consquistaran la tierra firme.

Los Dres. Edward "Ted" Daeschler y Jason Downs de la Academia y sus colegas de la Universidad de Chicago y la Universidad de Harvard, describen al nuevo habitante del Devónico que llamaron Laccognathus embryi en la edición actual del Journal of Vertebrate Paleontology.

La bestia de 375 millones de años fue descubierto por el mismo grupo de investigadores que descubrió el Tiktaalik roseae, (dibujo izq.) un importante animal de transición considerado "el eslabón perdido" entre los peces y los primeros animales con extremidades. Los restos fósiles de la nueva especie fueron encontrados en el mismo sitio que el Tiktaalik, en la isla de Ellesmere en el remoto territorio Nunavut de Canadá ártico.

El período Devónico (415 hasta 360 millones de años) es a menudo descrita como la edad de los peces debido a la gran variedad de organismos acuáticos que poblaron los mares antiguos, lagunas y arroyos. Laccognathus embryi es un pez de aletas lobuladas cuyo pariente vivo más cercano es el pez pulmonado. La criatura probablemente creció hasta 1,5-1,8 metros de largo y tenía una cabeza ancha con ojos pequeños y mandíbulas robustas llena de dientes de gran tamaño muy afilados. "No me habría gustado tener que vadear o nadar en aguas donde este animal se escondía", dijo Daeschler, co-autor del artículo y curador de la Academia de zoología de vertebrados. "Es evidente que estos ecosistemas del Devónico tardío eran lugares crueles y Laccognathus llena el nicho de un depredador grande que habitan en el fondo y acecha a su presa con una fuerza de mordida poderosa".

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