17-Sept-2011 - Jellyfish: The New Shark and Tuna of the Sea (Medusas: Los nuevos tiburones y atúnes del océano)

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(Spanish & English article)
English Article
Previously considered the ultimate marine survivors, and garnered the infamous designation of being the "cockroaches of the open waters," jellyfish are doling out the comeuppance to those who ever doubted their predatory skills. These aren't just gelatinous scavengers capable of living in overheated, acidic, and polluted seas - no, jellyfish are the new sharks.

The silent and slow-swimming gelatinous animals can punch just as much of an impact on the food web, and are taking over the top predator position in the ocean.

Even though its attack is not based on a visually coordinated strike, like that of a shark or tuna for example, jellyfish can eat their weight in crustacean prey making them predatory competitors with larger fish.

"In spite of their primitive life-style, jellyfishes exhibit similar instantaneous prey clearance and respiration rates as their fish competitors and similar potential for growth and reproduction," writes biological oceanographer José Luis Acuña of Spain and colleagues in this week's journal Science.

Indeed, in areas where overfishing and habitat destruction have depleted the large fish population, jellyfish have succeeded in taking over as top predators in the food web, the oceanographers report.
Source: discovery.com
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Artículo en Español
Consideradas previamente como los últimos sobrevivientes del mar, y habiendo obtenido la triste designación de ser las "cucarachas de aguas abiertas", las medusas están repartiendo el merecido castigo a aquellos que alguna vez dudaron de su capacidad depredadora. Ellas no son sólo  carroñeros gelatinosos capaces de vivir en mares contaminados, sobrecalentados y ácidos - no, las medusas son los nuevos tiburones.

Estos animales gelatinosos silenciosos y de nado lento pueden provocar un gran impacto en la cadena alimentaria, y se están apoderando de la posición de mayor depredador del océano.

A pesar de que su ataque no está coordinado visualmente, como por ejemplo el de un tiburón o atún, las medusas pueden comer su peso en crustáceos , siendo competidores de los peces depredadores más grandes .

"A pesar de su estilo de vida primitivo, las medusas presentan  percepciones instantáneas de sus presas y tasas de respiración similares a las de sus competidores los peces y el mismo potencial de crecimiento y reproducción", dice el oceanógrafo José Luis Acuña de España y sus colegas en la revista Science de esta semana.

De hecho, en las zonas donde la pesca excesiva y la destrucción del hábitat han agotado la población de peces de gran tamaño, las medusas han logrado convertirse en los principales depredadores de la cadena alimenticia, informaron los oceanógrafos.
Fuente: discovery.com
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