18-Sept-2011 -Salmon and Other Fish Predators Rely On 'No Guts, No Glory' Survival Tactic (Peces Predadores utilizan la estrategia "Sin agallas no hay gloria" para superar épocas de hambruna)

Artículo en Español e Inglés 
(Spanish & English article)
English Article
This is a gray snapper school in Florida waters. (Credit: Jonathan Armstrong)
The phrase "no guts, no glory" doesn't just apply to athletes who are striving to excel. Salmon and other fish predators take the adage literally, by having up to three times the "gut" capacity they need on a daily basis just so they can "glory" when prey is abundant,
University of Washington researchers have discovered.
It's a previously unrecognized survival tactic that might apply to other top predators, such as wolves, lions and bears, according to Jonathan Armstrong, a UW doctoral student in aquatic and fishery sciences and lead author of a letter published recently in the journal Nature.

"The predatory fish we examined have the guts to consume two- to three-times the amount of food that they regularly encounter. This much excess capacity suggests predator-prey encounters are far patchier -- or random -- than assumed in biology and that binge-feeding enables predators to survive despite regular periods of famine," Armstrong said. Co-author on the paper is Daniel Schindler, UW professor of aquatic and fishery sciences.

"Guts are really expensive organs in terms of metabolism," Armstrong said. For instance, maintaining a gut can require 30 to 40 percent of the blood pumped by an animal's heart.

Some animals have some capacity to grow or shrink their guts in response to changing conditions. For example, the digestive organs of birds that are about to migrate expand so they can eat more and fatten up. This is followed by a period when their guts atrophy and then, freed of the baggage of heavy guts, the birds take off.

That and results from lab studies led some scientists to assume that predators eliminate excess digestive capacity to save energy in times of famine. But the UW findings show that many fish species maintain a huge gut, which enables them to capitalize on unpredictable pulses of food.
Source: sciencedaily.com
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Artículo en Español
La frase "Sin agallas no hay gloria" no sólo se aplica a los atletas que se esfuerzan por superarse. Depredadores como el salmón y otros pescados toman el dicho literalmente, por que tienen una "tripa" con una capacidad de hasta tres veces de que necesitan a diario sólo para que puedan obtener la "gloria" cuando las presas son abundantes, han descubierto unos investigadores de la Universidad de Washington.
Es una táctica de supervivencia no reconocida previamente que podrían aplicarse a otros grandes depredadores, como lobos, leones y osos, de acuerdo con Jonathan Armstrong, un estudiante de doctorado en la Universidad de Washington y de las ciencias acuáticas de la pesca y autor principal de una carta publicada recientemente en la revista Nature.

Algunos animales tienen cierta capacidad de aumentar o disminuir sus intestinos en respuesta a condiciones cambiantes. Por ejemplo, los órganos digestivos de las aves que están a punto de migrar aumentan para que puedan comer más y engordar. Esto es seguido por un período en que sus entrañas se atrofian y luego, liberadas de los equipajes de las entrañas pesadas, las aves despegan.

Este y otros resultados de estudios de laboratorio llevados a cabo por algunos científicos hacen suponer que los depredadores eliminan el exceso de capacidad digestiva para ahorrar energía en tiempos de hambruna. Sin embargo, los resultados de la Universidad de Washington muestra que  muchas especies de peces mantienen un intestino grande, lo que les permite sacar provecho de los impulsos impredecibles de los alimentos.
Fuente: sciencedaily.com

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