20-Sept-2011 - Butterflies and moths: Adults and Offsprings feed on the same or different plants? (Mariposas y Polillas:¿Larvas y adultos se alimentan de las mismas o de diferentes plantas?)

Artículo en Español e Inglés 
(Spanish & English article)
English Article
Monarch butterfly larvae
Female of Monarch butterfly

Many herbivorous insects feed on plant tissues as larvae but use other resources as adults. Adult nectar feeding is an important component of the diet of many adult herbivores, but few studies have compared adult and larval feeding for broad groups of insects. Researchers have  compiled a data set of larval host use and adult nectar sources for 995 butterfly and moth species (Lepidoptera) in central Europe. They have found that those Lepidoptera that fed on a wide range of plant species as larvae were also nectar feeding on a wide
range of plant species as adults. Lepidoptera that lack functional mouthparts as adults used more plant species as larval hosts, on average, than did Lepidoptera with adult mouthparts. Furthermore, they found that 54% of Lepidoptera include their larval host as a nectar source. Lepidoptera nectar feed on their larval host more than would be expected if they fed at random on available nectar sources. Despite nutritional differences between plant tissue and nectar, we show that there are similarities between adult and larval feeding in Lepidoptera. This suggests that either behavioral or digestive constraints are retained throughout the life cycle of butterflies and moths herbivores, which affects host breadth and identity.
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Artículo en Español
Muchos insectos herbívoros se alimentan de tejidos vegetales en forma de larvas, pero utilizan otros recursos como adultos. El néctar es un componente importante de la dieta de los insectos herbívoros adultos, pero pocos estudios han comparado la alimentación de adultos y larvas de grandes grupos de insectos. Investigadores han recopilado una serie de datos de uso de plantas anfitrionas de  larvas y adultos como fuentes de néctar para 995 especies de mariposas y polillas (Lepidoptera) en el centro de Europa. Encontraron que los lepidópteros que se alimentan de una amplia gama de especies de plantas cuando son larvas también se alimentan del néctar de una amplia gama de especies de plantas como adultos. Los lepidópteros que carecen de aparato bucal funcional como adultos utilizan más especies de plantas para alojar a sus larvas, en promedio, que los que tienen aparato bucal cuando son adultos. Se encontró que el 54% de los lepidópteros incluyen a la/s plantas anfitrionas cuando eran larvas como fuente de néctar cuando se hacen adultas. A pesar de las diferencias nutricionales entre el tejido de la planta de las larvas y del néctar de los adultos, demostraron que hay similitudes entre la alimentación del adulto y  de las larvas de lepidópteros. Esto sugiere que, o bien limitaciones  del comportamiento o del aparato digestivo se mantienen durante todo el ciclo de vida de las mariposas y polillas que afectan a la elección e identidad de la planta que van a elegir para alimentarse durante toda su vida.

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