24-Sept-2011 - Soil samples can reveal biological diversity. (Muestras de suelo revelan la diversidad biológica)

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(Spanish & English article)
English Article
Wildebeest DNA is blow'n in the wind. Anup Shah/Nature PL
Ecologists have spent decades trapping and tagging species in the name of understanding biodiversity, but a far easier way may lie just beneath their feet. Soil contains fragments of DNA that can accurately reveal an area's animal diversity, according to a recent study in the journal Molecular Ecology.

"This is the first time anyone has shown that 'dirt' DNA not only reflects what species live in an area, but how many [individuals] there are," says Eske Willerslev, an evolutionary biologist at the University of Copenhagen, Denmark, and a member of the study team. The new technique has many advantages: sampling 'dirt' DNA requires far less time, energy and zoological expertise, says Willerslev. And unlike traps and tags, it doesn't risk harming the animals.

Today's ecologists commonly identify animals by their DNA, and even by DNA the animals leave behind in flakes of skin, scales and waste. By using state-of-the-art sequencing techniques, Willerslev and his colleagues can now reveal not only unexpected species but also the number of animals of each species present.

Source: nature.com
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Artículo en Español 
Los ecologistas han pasado décadas capturando y marcando especies en nombre de la comprensión de la biodiversidad, pero una manera mucho más fácil puede estar justo por debajo de sus pies. El suelo contiene fragmentos de ADN que pueden revelar con precisión la diversidad de un área de animales, según un estudio reciente realizado en la revista Molecular Ecology .

"Esta es la primera vez que alguien ha demostrado que " el ADN sucio" no sólo refleja qué especies viven en un área, sino cuántos individuos son", dice Eske Willerslev, biólogo evolutivo en la Universidad de Copenhague, Dinamarca, y un miembro del equipo de estudio. La nueva técnica tiene muchas ventajas: el muestreo de "ADN sucio" requiere mucho menos tiempo, energía y experiencia  zoológica, dice Willerslev. Y a diferencia de las trampas y las etiquetas, que hay riesgo de dañar a los animales.

Los ecologistas de hoy en día comúnmente identifican a los animales por su ADN, e incluso por el ADN que los animales dejan en las escamas de piel, escamas y residuos. Al utilizar técnicas de secuenciación de vanguardia, Willerslev y sus colegas ahora pueden revelar no sólo especies inesperadas, sino también el número de animales de cada especie presente.
Fuente: nature.com

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