08-Oct-2011 - A Revolutionary Technology is Unlocking Secrets of the Forest (Revolucionaria Tecnología revela secretos de la Selva)


Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English article) 
English article
A new imaging system that uses a suite of airborne sensors is capable of providing detailed, three-dimensional pictures of tropical forests — including the species they contain and the amount of CO2 they store — at astonishing speed. These advances could play a key role in preserving the world’s beleaguered rainforests.

This summer, high above the Amazon rainforest in Peru, a team of scientists and technicians conducted an ambitious experiment using a pioneering technology. Deploying a pair of sweeping lasers that sent 400,000 pulses per second toward the ground, as well as an

imaging spectrometer that could detect the chemical and light-reflecting properties of individual plants and trees 7,000 feet below, the researchers were able to instantaneously gather a vast amount of information about the unexplored tracts of cloud forest that passed beneath their airplane.

Conceived by Greg Asner, a scientist at the Carnegie Institution for Science, the new system — known as AToMS, or the Airborne Taxonomic Mapping System — has the potential to transform how tropical forest research is conducted. 
In Peru, the scientists hoped to not only determine what tree species lay below, but also to gauge how the ecosystem was responding to last year’s drought — the worst ever recorded in the Amazon — as well as help Peru develop a better mechanism for monitoring deforestation and degradation.
Source: e360.yale.edu
IMAGES/IMÁGENES:
In this image, taken near Puerto Maldonado in the lowland Peruvian Amazon, the densest biomass in is red and the sparsest in yellow. Patches of deforested land have very low biomass and are shown in light blue; sparse riverbank vegetation is in darker blue. (Carnegie Airborne Observatory)
This 3-D, laser-generated image shows a portion of the town of Puerto Maldonado and surrounding forests. The colors indicate height above ground, with reds being the tallest forest canopies. Forests impacted by human-caused degradation are depicted in yellow and green. (Carnegie Airborne Observatory)
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Artículo en Español
Un nuevo sistema de imagen que utiliza un conjunto de sensores aéreos e capáz de proveer imágenes en 3D muy detalladas
de las selva tropical, incluídas las especies que contiene y los niveles de CO2 que almacena, a velocidades sorprendentes.
Este verano, muy por encima de la selva amazónica de Perú, un equipo de científicos y técnicos condujo un ambicioso experimento utilizando una tecnología pionera. Empleando un par de rayos láser de barrido que enviaban 400.000 impulsos por segundo hacia el suelo, y un espectrómetro de imágenes que puede detectar la sustancia química y que reflejan la luz las propiedades lumínicas y reflectantes de las plantas y los árboles individuales a unos 2130 metros debajo, los investigadores fueron capaces de reunir de forma instantánea una enorme cantidad de información acerca de las vías inexploradas de selva nublada que pasaban por debajo de su avión.
Este nuevo sistema, concebido por Greg Asner, un científico del Instituto Carnegie es conocido como AToMS (siglas en Inglés de "Sistema de Mapeo Taxonómico Aéreo") tiene el potencial de transformar la manera en que son conducidos los estudios de la selva tropical.
En Perú, los científicos esperan no solo conocer las especies de árboles que se encuentran debajo sino tambiñen evaluar cómo el ecosistema está respondiendo a la sequía del año pasado-la peor jamás registrada en la región amazónica- así como ayudar a Perú a desarrollar un mejor mecanismo para monitorear la deforestación y la degradación.
Fuente: e360.yale.edu

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