09-Oct-2011 - A New Species of 'Gigantic' Mollusc found in Antarctica (Lapa gigante hallada en la Antártida)

Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English article) 
English article
Spanish researchers have discovered a rare mollusc in Antarctic waters that looks the same as limpets but is bigger in size than the species known to date. The specimen appeared in waters much further away from where this type of species is normally found.
A new species of ‘gigantic´ mollusc has been discovered in the Antarctic waters. (Credit: Image courtesy of Plataforma SINC)
A new species of mollusc that shares the same morphology as the limpet (Fissurellidae) and is 14 millimetres in length has been found in Antarctic waters. This discovery by a research
team from the Ecology and Zoology Department of the University of Vigo, Spain has been published in The Nautilus and provides more information on the members of the Zeidora genus and their geographic distribution.
Cristian Aldea, co-author of the study, explains that "this genus belongs to a group which we know very little about. This group is made up of 14 species of which very few specimens have found."
Named Zeidora antarctica, this 14 millimetre long specimen is much bigger than members of the same genus, who are not normally longer than 5 millimetres.
It was discovered at a depth of more than 600 metres in the Bellingshausen Sea in Antarctica -- a habitat with very different characteristics to that of other Zeidora species. Previously found specimens of this group live in tropical and warm waters. Out of all of them, eight species have been discovered in the Northern Hemisphere in the Caribbean, Japan, Panama and the Red Sea. Furthermore, six have been found in the Southern Hemisphere in places like the Galapagos Islands, Easter Island, Australia and New Zealand.
The specimen was found during the BENTART expedition of the Spanish National Antarctic Programme on board the Hespérides. Aldea recognises that he was not expecting "to find such a species on the trip since those that have already been discovered are known to be distributed from low (tropical) to medium latitudes with the closest becoming a species found in New Zealand."
Aldea states that "we carried out the description of the species based on the shell, given that no soft tissue could be found in the only caught specimen." These studies have allowed us to show, for instance, the number and size of ribs that the mollusc has. However, the morphology of its soft tissue was not revealed but "all of the characteristics taken from the shell indicate that it is a living species as opposed to a fossil species," according to the expert.
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Artículo en Español
Investigadores españoles han descubierto un raro molusco en aguas de la Antártida que se asemeja a las lapas, pero es más grande en tamaño que las especies conocidas hasta la fecha. La muestra apareció en aguas mucho más alejadas de donde este tipo de especies se encuentra normalmente.

Una nueva especie de molusco que comparte la misma morfología que la lapa (Fissurellidae-FOTO IZQ.) y que mide 14 milímetros de longitud ha sido encontrada en las aguas antárticas. Este descubrimiento llevado a cabo por un equipo de investigación del Departamento de Ecología y Zoología de la Universidad de Vigo, España ha sido publicado en la revista Nautilus y proporciona más información sobre los miembros del género Zeidora y su distribución geográfica.

Cristian Aldea, co-autor del estudio, explica que "este género pertenece a un grupo del que sabemos muy poco. Este grupo se compone de 14 especies de las cuales muy pocos especimenes se han encontrado."
Llamado Zeidora antarctica, este espécimen de 14 milímetros de longitud es mucho más grande que los miembros de un mismo género, que normalmente no superan los 5 milímetros.
Fue descubierto a una profundidad de más de 600 metros en el mar de Bellingshausen en la Antártida - un hábitat con características muy diferentes a la de otras especies del género Zeidora. Especímenes encontrados previamente de este grupo habitan en aguas tropicales y cálidas. De todos ellos, ocho especies se han descubierto en el hemisferio norte en el Caribe, Japón, Panamá y el Mar Rojo. Además, seis se han encontrado en el hemisferio sur en lugares como las Islas Galápagos, Isla de Pascua, Australia y Nueva Zelanda.
El espécimen fue encontrado durante la expedición BENTART de los españoles del Programa Nacional de la Antártida a bordo del Hespérides. Aldea reconoce que no esperaba "para encontrar una especie en el viaje ya que los que ya han sido descubiertos se sabe que están distribuidos en
latitudes de bajas (tropicales) a medias, con el más cercano hallado en Nueva Zelanda."
Aldea afirma que "se llevó a cabo la descripción de las especies sobre la base de la concha, pues no hay tejido blando en el único ejemplar capturado." Estos estudios nos han permitido mostrar, por ejemplo, el número y tamaño de las costillas que
tiene el molusco. Aunque no se ha revelado la morfología de sus tejidos blandos, "todas las características tomadas del depósito indican que es una especie viva y en lugar de una especie fósil", según el experto.

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