10-10-11 - Is Chivalry the Norm for Insects? (¿Los Insectos son Caballerosos?)

Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English article) 
English article
 The long-standing consensus of why insects stick together after mating has been turned on its head by scientists from the University of Exeter. Published October 6 in Current Biology, their study shows that, contrary to previous thinking, females benefit from this arrangement just as much as males.
 
This image shows a female field cricket at the entrance of her burrow with the remains of her former partner after he was predated. (Credit: University of Exeter)
Instead of dominating their female partners through bullying and aggressive behaviour, males were revealed to be protective, even laying their lives on the line when their mates
faced danger.

Previously, scientists assumed that male insects stay close to females after mating to stop them from taking other partners. Female insects have multiple mates and the last mate is most likely to fertilise her eggs. Therefore, by preventing females from taking other mates a male is most likely to father her offspring.

To gain insight into the lives of wild field crickets, the research team used digital video technology, tagging and DNA fingerprinting. They analysed over 200,000 hours of infra-red video footage, taken over two entire breeding seasons, to get a detailed picture of the daily dramas that occur in the insect world.

The researchers found no evidence of males being aggressive towards their mates or hindering a female's movements to or from their burrow. They also discovered that a male will risk his own life to protect a female by allowing her to scamper into their burrow before him when escaping from predators such as birds.

Dr Rolando Rodríguez-Muñozof the University of Exeter said: "Relationships between crickets are rather different from what we'd all assumed. Rather than being bullied by their mates, it seems that females are in fact being protected. We could even describe males as 'chivalrous'.
Source:  sciencedaily.com
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Artículo en Español
Existía hasta ahora un consenso de larga data de por qué los insectos se quedan juntos después del apareamiento, a estado rondado en las cabezas de los científicos de la Universidad de Exeter. Publicado 6 de octubre en la revista Current Biology, el estudio muestra que, contrariamente al pensamiento anterior, tanto las hembras como los machos se benefician de este acuerdo.
En lugar de dominar a sus parejas a través de la intimidación y el comportamiento agresivo, los machos resultaron ser protectores, incluso poniendo sus vidas en peligro cuando sus compañeras se hallaban frente al peligro.

Anteriormente, los científicos asumían que los insectos machos se mantenian cerca de las hembras después del apareamiento para evitar que se apareen con otros machos. Hay que tener presente que las hembras de estos insectos tienen múltiples parejas y el último macho es el que más probablemente  fertilizará sus huevos. Por lo tanto, al prevenir que las  hembras se apareen con otros compañeros es más probable que él seá el padre de sus crías.

Para conocer la vida de los grillos de campo salvaje, el equipo de investigación utiliza la tecnología digital de vídeo, el etiquetado y la huella de ADN. Los investigadores analizaron más de 200.000 horas de vídeo de infrarrojos, abarcando más de dos temporadas de reproducción completa, para obtener una imagen detallada de los dramas diarios que ocurren en el mundo de los insectos.

Los investigadores no encontraron evidencia de que los machos sean agresivos con sus compañeras o dificulten los movimientos de la hembra al salir o entrar a su madriguera. También descubrieron que un macho es capaz de arriesgar su propia vida para proteger a una hembra al permitirle entrar en su madriguera antes que él al escapar de los depredadores como las aves.

El Dr. Rolando Rodríguez-Muñozof de la Universidad de Exeter, dijo: "Las relaciones entre los grillos son bastante diferentes de lo que todos habíamos  asumido; en lugar de ser acosadas por sus compañeros, parece que las hembras son, de hecho, protegidas. Incluso podríamos describir a los machos como ... "caballeroso".

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