28-Jun-2011 - Europe tackles huge fraud (Europa enfrenta enorme fraude)

Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English article)
English article
Herbert Reul, the European Parliament research committee chair, hopes a case of fraud will not hinder easing of grant applications.
Stifling bureaucracy is often blamed for discouraging scientists and businesses from participating in the research programmes of the European Commission (EC). But the commission's notoriously cumbersome procedures and rigid control mechanisms have apparently not prevented a criminal syndicate from conducting a brazen fraud that has siphoned off millions in EC grant funds.

Italian authorities and the European Anti-Fraud Office (OLAF) in Brussels, Belgium, have confirmed that they are prosecuting members of a large network accused of pocketing more than €50 million (US$72 million) in EC grants for fake research projects. In Milan, Italy, the Finance Police last month charged several individuals in relation to the fraud. In Brussels, meanwhile, the EC has terminated four collaborative projects in information technology, and excluded more than 30 grant-winners from participation in around 20 ongoing projects. Investigations are still under way in the United Kingdom, France, Greece, Austria, Sweden, Slovenia and Poland. 
Source: nature.com
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Articulo en Español
Los reguladores luchan por recuperar millones de euros concedidos a proyectos de investigación falsos.

Herbert Reul, presidente del comité de investigación del Parlamento Europeo, espera que este caso de fraude no frene las solicitudes de subvención.
A menudo se culpa a una burocracia sofocante de desalentar a los científicos y a las empresas de participar en los programas de investigación de la Comisión Europea (CE). Pero los procedimientos notoriamente incómodos de la comisión y los mecanismos de control rigurosos no impidieron que un sindicato criminal llevara a cabo un fraude descarado que ha desviado millones de dólares en fondos de la subvención de la CE.

Autoridades italianas y la Lucha contra el Fraude (OLAF) en Bruselas, Bélgica, han confirmado que van a juzgar a los miembros de una gran red acusados de embolsarse más de € 50 millones (EE.UU. $ 72 millones) en subvenciones de la CE para proyectos de investigación falsos. En Milán, Italia, la Policía de Finanzas el mes pasado ha acusado a varios individuos en relación con el fraude. En Bruselas, por su parte, la CE ha concluido cuatro proyectos de colaboración en tecnología de la información, y excluyó a más de 30 ganadores de subvenciones de la participación en alrededor de 20 proyectos en curso. Las investigaciones siguen su curso en el Reino Unido, Francia, Grecia, Austria, Suecia, Eslovenia y Polonia.
Fuente: nature.com

28-Jun-2011 - Por qué los Gatos arañan objetos


Desde hace tiempo se supone que cuando los gatos arañan objetos con sus patas delanteras es porque están afilando sus garras. Resulta que esto es sólo un motivo secundario. La investigación sobre el comportamiento del gato sugiere que la principal razón de este comportamiento es la comunicación. Al maltratar la corteza de un árbol (o la pata de tu silla favorita) el gato permite que otros gatos o gente sepa dónde está y qué está haciendo.

Los gatos tienden a escoger un pequeño número de objetos visibles en su entorno para arañar, como árboles, postes de la cerca, la esquina del sofá, etc, y volver a ellos en varias ocasiones. Esta es la razón de por qué el árbol del vecino se ve tan rayado. La superficie rayada deja una marca muy visible que pueden ser vistos fácilmente por otros gatos. Además, los gatos tienen glándulas de olor en sus patas, para que cuando rasquen dejen señales olorosas que los gatos puedan oler. El hecho de que los gatos dejan marcas de olor por lo que los movimientos de rascado puede ser la razón de que los gatos siguen tratando de araar objetos, incluso después de haberles sido cortadas las garras. Los gatos sin garras todavía pueden dejar marcas de olor en los objetos que arañan.

28-Jun-2011 - La Genética puede combatir el Cáncer Facial del Demonio de Tasmania

Un trabajador de un Zoológico sostiene a un Demonio de Tasmania
El demonio de Tasmania, un marsupial que solo se encuentra en libertad en la isla australiana a la que debe su nombre, sufre un extraño cáncer facial todavía sin solución que amenaza con exterminar la especie en el plazo de unos treinta años. La enfermedad actúa de una forma implacable. Desfigura la cara del animal hasta extremos repulsivos y, lo que es mucho peor, incapacitantes, de forma que la víctima muere por hambre o sofocación en el plazo de unos meses. En 2010, un grupo de científicos estadounidenses anunció que había descubierto la causa del mal, relacionado con las células Schwann, un tipo de tejido que protege las fibras nerviosas. Ahora, se ha dado un segundo paso muy importante para evitar la extinción del animal. Un grupo de investigadores de Australia, Dinamarca y EE.UU. ha conseguido secuenciar el genoma de dos ejemplares, uno enfermo y otro sano. El avance puede ayudar a decidir qué animales deben ser mantenidos en cautividad, con el objetivo de maximizar las posibilidades de preservar la diversidad genética suficiente para que la especie pueda salvarse de la extinción y no sobreviva solamente en los dibujos animados. El estudio aparece publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Este raro tipo de cáncer, denominado Tumor Facial de los Demonios (DFTD en inglés), fue observado por primera vez en la costa este de Tasmania, hace apenas 15 años, y ya se ha extendido rápidamente hacia el oeste, amenazando al demonio de Tasmania con la extinción. «La enfermedad no se parece a nada que hayamos visto en los seres humanos o en cualquier otro animal. Actúa como un virus, pero en realidad se extiende por una célula cancerosa que surgió en un individuo hacia varias décadas», explica Stephan Schuster, profesor de bioquímica y biología molecular en la Universidad Estatal de Pensilvania (EE.UU.). Esta célula maligna se transfiere de un ejemplar a otro por un mordisco, el apareamiento o un simple roce. «Imagínese un cáncer en seres humanos que se propague a través de un apretón de manos. Acabaría con nuestra especie muy rápidamente», señala Schuster. La comparación es escalofriante.
 
Save the Tasmanian Devil Program 
Un demonio de Tasmania con cáncer facial
Los científicos creen que si una serie de demonios de Tasmania sanos fueran mantenidos en zoológicos y en otras instalaciones en una especie de «prisión preventiva» hasta que el tumor siguiera su curso y desapareciera en la naturaleza, entonces los animales en cautiverio podrían ser devueltos a su hábitat original y la población podría comenzar a expandirse de nuevo, sana y sin problemas, libre del tumor. Sin embargo, no es cuestión de hacerlo al azar, sino que es necesario elegir a los mejores candidatos.

Para ello, el equipo ha recopilado los datos genéticos completos de dos demonios de Tasmania: «Cedric», un macho con una resistencia natural a las dos cepas del cáncer facial pero que sucumbió después de ser infectado con una cepa diferente el pasado año, y «Spirit», una hembra que se contagió en la naturaleza. Además, los investigadores secuenciaron el genoma de uno de los tumores de «Spirit». Con estos datos, crearon un modelo que podría determinar qué animales deben ser seleccionados para los programas de cría en cautividad, como los que actualmente están en curso en Tasmania y la Australia continental.
ADN de ejemplares de museo

Schuster ha explicado que la diversidad genética de la población del demonio de Tasmania es baja. Por esta razón, la elección de individuos que representen la mayor diversidad genética posible es fundamental para la preservación de la especie. Es decir, no solo deben estar sanos, sino ser los más distintos posibles, genéticamente hablando.

Los científicos también analizaron un gran número de marcadores genéticos de 175 diablos de Tasmania, algunos de los cuales eran especímenes de museo Smithsoniano en Washington y del Museo de Historia Natural de Londres, para conocer la cantidad de diversidad genética que se había perdido desde que los europeos se establecieron en Tasmania en 1803. «Podemos obtener el ADN de los cabellos de un espécimen de museo», ha indicado. Curiosamente, los científicos descubrieron que la diversidad genómica del diablo de Tasmania, aunque baja, no ha disminuido mucho en el último siglo. «Este es un hallazgo importante porque significa que el cáncer facial no tiene la culpa de la falta de diversidad genética, ya que la enfermedad apareció hace sólo 15 años», ha explicado Webb Miller, también de la Universidad Estatal de Pensilvania.

Schuster y Miller esperan que sus nuevas estrategias para hacer frente a la extinción inminente del demonio de Tasmania se apliquen a otras especies en peligro de extinción. «Nosotros, los humanos, hemos contribuido a la puesta en peligro de muchas especies nativas, por lo que es nuestra responsabilidad encontrar una manera de ayudar a arreglar las cosas echando una mano a la naturaleza».
Fuente: abc.es

28-Jun-2011 - Rare Cuban species in danger of being bred out of existence (Cocodrilo Cubano es amado hasta la muerte)

 Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English article)

Cuban Crocodile (Crocodylus rhombifer) is the most terrestrial crocodile
English article
There's a new Cuban crisis—the island country's rare crocodile is being loved to death by its American cousin, a new study suggests.

Mating Cuban crocodiles (Crocodylus rhombifer) and American crocodiles (Crocodylus acutus) are creating hybrid offspring that threaten the survival of the Cuban species, which has dwindled to about 4,000 wild animals in two isolated Cuban swamps. The ten-foot-long (three-meter-long) reptile is listed as critically endangered by the International Union for Conservation of Nature (IUCN).

"That means any loss of animals—be it loss in fact or loss through hybridization—is a grave concern," said John G. Robinson, executive vice president for conservation and science at the Wildlife Conservation Society. 
American Crocodile (Crocodylus acutus)
American crocodiles, which are found throughout the Caribbean, are not considered threatened by IUCN. The animals have increasingly moved into the Cuban crocodile's remaining freshwater habitat as it becomes more brackish—or salty—due to agricultural activities, said Robinson, who was not involved in the research.

The Cuban crocodile is the most terrestrial of the crocodiles—walking instead of waddling on their bellies like other croc species, he added. "They're very cool beasts."
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Artículo en Español

El Cocodrilo cubano (Crocodylus rhombifer) es el más terrestre de los cocodrilos
Hay una nueva crisis en Cuba: el raro cocodrilo insular de ese país está siendo amado hasta la muerte por su primo americano, sugiere un nuevo estudio.

Los apareamientos de cocodrilos cubanos (Crocodylus rhombifer) y cocodrilos americanos (Crocodylus acutus) están creando descendencia híbrida que amenazan la supervivencia de la especie cubana, la que se ha reducido a cerca de 4.000 animales salvajes en dos pantanos aislados de Cuba. Este reptil, de cerca de tres metros de largo está catalogado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) en la lista de especies en Peligro Crítico.

"Eso significa que cualquier pérdida de los animales-ya sea la pérdida de hecho, o pérdida a través de la hibridación, es una grave preocupación", dijo John G. Robinson, vicepresidente ejecutivo para la conservación y la ciencia en la Sociedad de Conservación de Vida Silvestre.
Cocodrilo Americano (Crocodylus acutus)
Los cocodrilos americanos, que se encuentran en todo el Caribe, no están considerados como en peligro por la UICN. Los animales se han movido cada vez más en el hábitat del cocodrilo cubano de agua dulce restante, ya que se vuelve más salobre o salada, debido a las actividades agrícolas, dijo Robinson, quien no estuvo involucrado en la investigación.

El cocodrilo cubano es el más terrestre de los cocodrilos, camina en vez de arrastrarse mediante contoneos de su vientre como lo hacen otras especies de cocodrilo, agregó. "Son animales geniales".
 

24-Jun-2011 - España: Parásito del hígado afecta a 400 personas

El parásito fasciola.- CORBIS
La fasciolasis, casi desconocida en Europa, se dispara ahora por el cambio climático - El consumo de vegetales silvestres es la mayor vía de transmisión
Bacterias, virus y parásitos, en ocasiones logran infiltrarse en la cadena alimentaria. Entre ellos, se encuentra la Fasciola hepática, un parásito que se instala en el hígado y puede acabar ocasionando cirrosis, piedras, anemia y otros problemas hepáticos. El organismo, un gran problema en las zonas más pobres del planeta, como Bolivia -un 72% de la población padece fasciolasis, o Perú, con un 37% de los niños afectados- era prácticamente un desconocido en los países desarrollados. Hasta ahora. En Europa, su presencia está creciendo a causa del cambio climático y solo en España se han diagnosticado ya 400 casos, la mayoría en zonas húmedas, según datos del nuevo y único centro de la OMS dedicado a esta enfermedad, ubicado en Valencia.

La forma en que el parásito entra en la cadena alimentaria es compleja. Primero se instala en el aparato digestivo de la vaca y pone sus huevos. De hecho, la fasciolasis causa pérdidas importantes en el ganado ovino y bovino, aunque el hecho de que haya animales afectados no implica que haya un aumento de la enfermedad en humanos. Cuando los excrementos de estos bovinos van a parar al agua, los huevos eclosionan y las larvas buscan otro huésped, el caracol de agua dulce, de donde acaban saliendo al agua para alcanzar algún vegetal acuático al que adherirse. Si se ingiere alguno de estos vegetales el parásito se instala en el hígado.
ANATOMIA DE LA FASCIOLA

 
Aunque siempre se ha tratado como un problema que afecta al ganado, en los últimos 15 años se ha empezado a reconocer como problema para la salud mundial. Según la OMS, en 1990 había 2.500 casos en todo el mundo, mientras que actualmente hay unos 17 millones de personas afectadas. Se estima que más de 180 millones de personas (sobre todo niños y mujeres) viven en situación de alto riesgo de contraerla. La OMS ha decidido incluirla como prioritaria dentro de su Programa de Lucha y Control de las enfermedades tropicales olvidadas por tratarse de una de las llamadas enfermedades subdesarrollantes o depauperantes, ya que impide el desarrollo normal de los niños afectados.

La mayoría de veces no se diagnostica la presencia del parásito y acaba ocasionando enfermedades. Santiago Mas-Coma, investigador de la Universidad de Valencia y director del nuevo centro explica que, cuando entra en el cuerpo, durante un par de semanas se produce un dolor muy intenso. Se va introduciendo en la cavidad abdominal para migrar hasta el hígado. "Intervenir en este momento sería crucial", apunta. Cuando el dolor desaparece, el episodio cae en el olvido pero el parásito ya se ha instalado para ir degradando el hígado. "Es una enfermedad larga, que va socavando la salud poco a poco, porque el parásito permanece alojado durante unos 13 años", explica Mas-Coma. La paradoja está en que, a diferencia de otras enfermedades infecciosas, tiene tratamiento eficaz. "En los países no desarrollados no hay acceso a los tratamientos. Aquí, en España, donde los casos son pocos, el problema es que no se piensa en realizar las analíticas para detectarlo", explica Mas-Coma. Aquí, la principal vía de transmisión es el consumo de vegetales acuáticos silvestres y que no pasan por los controles sanitarios adecuados.

"El primer consejo es no comer berros silvestres ni en sueños", aconseja Mas-Coma. En Europa, los países donde se dan más casos son Francia, Portugal, España. Por encima de todos ellos, la antigua Unión Soviética, por ser muy común la venta ambulante de berros silvestres.

En España, los casos diagnosticados se localizan en comunidades del norte como Asturias, el País Vasco y Galicia, que es donde el caracol vector encuentra con más facilidad el medio para proliferar y la población consume mas berro silvestre. Mas-Coma explica que aunque desde hace años, la fasciolasis ha escaseado en Occidente, sí se encuentra en la mayoría de excavaciones arqueológicas. Allí está presente en los coprolitos, los excrementos fósiles de nuestros antepasados.

El aumento en la incidencia de esta zoonosis está relacionado con el cambio climático porque "sus vectores, los caracoles, son muy susceptibles a los cambios de temperatura, solo con subir un grado ya alojan más larvas", explica Mas-Coma.
1.- Los huevos abandonan el hospedador definitivo con las heces. 2.- De los huevos eclosionan larvas ciliadas miracidio. 3.- Las larvas miracidio penetran en el hospedador intermediario, un caracol de agua dulce. 4.- En el interior del caracol, las larvas miracidio se transforman en esporocistos (4a) que se desarrollan en redias (4b) y éstas en cercarias (4c). 5.- Las cercarias abandonan el caracol y, tras un periodo de vida libre en el agua se enquistan sobre plantas acuáticas, transformándose en metacercarias. 6.- Las metacercarias son ingeridas por el ganado o por los humanos, los hospedadores definitivos que se desenquistan en el duodeno (7). 8.- Del duodeno pasan a los conductos biliares, donde originan los adultos que producirán huevos que abandonarán el hospedador y cerrarán el ciclo.
Fuente: elpais.com

24-Jun-2011 - Pingúino Emperador "visita" Nueva Zelanda

Un pingüino emperador en un campo helado en la Antártida Lorca Rojas
Avistado un pinguïno emperador que vive en la Antártida en Nueva Zelanda
El joven ejemplar, que parece estar en buena salud, deambula en las costas de Kapiti procedente del hielo antártico
Un pingüino emperador, que vive en el hielo de la Antártida, fue avistado en las costas de Nueva Zelanda por primera vez en más de 40 años, informaron hoy medios locales.

El joven ejemplar, que parece estar en buena salud, fue visto el lunes deambulando en las costas de Kapiti, al norte de Wellington, a unos 3.000 kilómetros de su hogar habitual, informó la agencia local NZPA.

La última vez que una de estas aves acuáticas apareció en Nueva Zelanda fue en la playa Oreti, en el sur de la Isla del Sur, en 1967.

"A veces animales poco usuales que vienen de la Antártida visitan nuestras costas, pero no sabemos realmente por qué lo hacen", dijo el portavoz del ministerio de Conservación neozelandés, Peter Simpson.

24-Jun-2011 - Ayudemos a salvar al Lobo ibérico

Amigos(as),

El Senado acaba de aprobar la caza del lobo ibérico en el territorio sur del Duero.  

Acabo de leer y firmar esta recogida de firmas online:

«Protección para el lobo ibérico»

http://www.peticionpublica.es/?pi=P2011N8205

Estoy de acuerdo con esta recogida de firmas y creo que también puedes estar.

Firma la recogida de firmas aquí http://www.peticionpublica.es/?pi=P2011N8205 y recomienda a tus contactos.

Gracias.
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NOTICIA RELACIONADA APARECIDA EN EL PERIÓDICO "EL PAÍS" EL 25-03-2011:
El Senado pide extender al sur del Duero la caza del lobo
El Senado ha pedido por unanimidad que el lobo ibérico vuelva a ser especie cinegética al sur del Duero, donde está protegido desde 1992. La Comisión de Medio Ambiente aprobó el lunes una moción del PP para proteger así a los ganaderos de los ataques del lobo.

22-Jun-2011 - Marine life facing mass extinction (Vida marina afronta extinción masiva)

Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English article)

Big amount of krill catched with a net. This tiny and transparent crustacean resembling prawn has no commercial value, and it is an indispensable step in the food chain that supports biomass.
English article
Marine life is under severe threat from global warming, pollution and habitat loss, with a high risk of "major extinctions" according to a panel of experts.
These are the conclusions of a distinguished group of marine scientists who met at Oxford University, England, in April to discuss the impact of human activity on the world's oceans.
The meeting, led by the International Programme on the State of the Ocean (IPSO), examined the combined effects of pollution, acidification, ocean warming, over-fishing and depleting levels of oxygen in the water.
The panel found that oceanic conditions are similar to those of "previous major extinctions of species in Earth's history," and
that we face losing marine species and entire marine ecosystems, such as coral reefs, within a single generation.
The interim report, produced in partnership with the International Union for Conservation of Nature (IUCN), was presented to the U.N. on Tuesday.
The study also said that the speed of decline of marine ecosystems is faster than predicted.
Alex Rogers, IPSO's scientific director, said: "The oceans are a common heritage of mankind. The extinction threat we believe is real."
Rogers, professor of Conservation Biology at the Department Of Zoology, University of Oxford, told CNN: "The rate of change we are seeing in the quantities of carbon dioxide going into the atmosphere and then being absorbed into the oceans is so great that it is difficult to compare what is happening now with what has happened in the past but we do know that past disturbances in the carbon cycle have been a feature of mass extinction events."
According to the panel -- which consisted of 27 marine experts from 18 organizations -- most if not all the five "global mass extinctions" in Earth's history were probably caused by the "deadly trio" of global warming, ocean acidification and lack of water oxygen or hypoxia.
It states that these three factors are present in the ocean today and gives examples of marine ecosystems suffering severe disturbance, such as the mass "coral bleaching" in 1998 that killed 16% of all the world's tropical coral reefs.
According to the report, over-fishing has reduced some commercial fish stocks and populations of by-catch species by more than 90%.
Dan Laffoley, senior advisor on Marine Science and Conservation for IUCN, and co-author of the report, said: "The challenges for the future of the ocean are vast, but unlike previous generations we know what now needs to happen. The time to protect the blue heart of our planet is now, today and urgent."
Source: cnn.com
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Artículo en Español
Crisis biológica en los océanos. Es una catástrofe que no ocurre desde hace por lo menos 55 millones de años. Crisis biológica en los océanos

La gravedad del diagnóstico es tal que resulta difícil imaginar los pormenores. Según una comisión integrada por alrededor de 30 especialistas, reunidos en la universidad de Oxford (Reino Unido) en un coloquio interdisciplinario, la magnitud de los cambios radicales que –como resultado de las actividades del hombre– afectan los oceános es inédita. No ocurría desde hace al menos 55 millones de años.

Las conclusiones de ese encuentro, organizado por iniciativa de dos organismos no gubernamentales –la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) y el International Programme on the State of the Ocean (IPSO)–, fueron difundidas esta semana. Serán objeto de un informe con recomendaciones, que será comunicado próximamente a las Naciones Unidas.

El objetivo del informe –cuya totalidad aún no se hizo público– es sintetizar trabajos recientes sobre cuestiones tan diversas como cambios en los parámetros químicos del océano, impacto de la contaminación local o global, pesca excesiva y aumento de la temperatura en las aguas de superficie.

Esta síntesis inédita ofrece una suerte de fotografía global sobre el estado de los mares del mundo, tildada como “grosera” por Alex Rogers, director científico de IPSO y profesor de Biología de la Conservación en la Universidad de Oxford.

Si las tendencias actuales se mantienen, es probable que entre 2020 y 2050 haya un desmoronamiento de ecosistemas marinos en gran escala , según los autores.

En especial, las aguas de la superficie del océano absorben una parte importante de las emisiones antrópicas de dióxido de carbono (CO2), que lleva a su acidificación. Esta se produce a una velocidad jamás registrada desde el máximo térmico del Paleoceno/Eoceno, que hace 55 a 56 millones de años registró una extinción masiva (Ver Antecedente ). Los miembros de la comisión aseguran que hay un “trío mortal”, bien conocido, que actúa en los océanos de nuestro planeta. Extensión de las zonas anóxicas (privadas de oxígeno, por efecto muchas veces de los efluentes agrícolas), suba de la temperatura y aumento de la acidez de los océanos.

Este trío que marca la situación actual es análogo al que prevaleció durante la mayoría de los cinco grandes crisis biológicas precedentes , ocurridas durante las eras geológicas. Pero los efectos son más rápidos. Los investigadores notan también que, en 1998, un hecho único de blanqueamiento de los corales –relacionado al parecer en forma parcial con una fuerte anomalía en las temperaturas– condujo a una destrucción del 16 por ciento de los corales tropicales mundiales. Estos son un reservorio crucial de la biodiversidad marina.

En la actual situación, las grandes modificaciones físicoquímicas de los océanos se ven agravadas por el hecho que la resiliencia de los ecosistemas marinos está alterada por la pesca excesiva y la contaminación global de los mares . La pesca redujo de hecho un 90 por ciento determinadas reservas de peces, mientras que, a nivel mundial, el 63 por ciento de las reservas se encuentran sobreexplotadas o reducidas gravemente .

En cuanto a la contaminación, los nuevos estudios muestran que sin duda alguna los plásticos y los retardadores químicos de llamas se instalaron firmemente hasta en las zonas polares, en donde los biólogos los encuentran en los órganos de los animales de estas regiones, alejadas de todos modos de toda actividad industrial.

El informe adelanta algunas recomendaciones clave: reducción de las emisiones de dióxido de carbono, reducción de muestras de los peces más frágiles, reglamentación de las actividades en alta mar y reducción del vertido en los océanos de residuos químicos. 
Fuente: clarin.com

19-Jun-2011 - Población indígena en emergencia y desastre ecológico por cenizas volcánicas

La comunidad mapuche atraviesa situación alarmante. Se produjo la muerte de miles de animales de pastoreo y millones de peces

El volcán Puyehue -aprox. 1.100 kilómetros al sur de Santiago, Chile- Foto de bbc.co.uk
Las cenizas volcánicas despedidas por la erupción del volcán Cordón Caulle de Chile provocaron a la fecha numerosos reportes de muertes de animales, peces y daños a las viviendas especialmente en el territorio argentino. 
Foto de bbc.co.uk
Las comunidades mapuches de Argentina en el sur de Neuquén denunciaron la muerte de más de la mitad de sus animales y destrucción de algunas rucas (viviendas rústicas) por el peso de las cenizas caídas. Los pobladores carecen de suministro de agua, mascarillas y alimentos. A esto se suma la muerte de miles de ovejas en la Patagonia y millones de peces en los lagos de Chile donde un afluente del lago Ranco subió de 5 a 45 grados de temperatura destruyendo las especies nativas.

19-Jun-2011 - Ratas: Electrodos en el cerebro hacen que recuperan la Memoria

El ensayo abre la puerta a largo plazo de dispositivos para el alzhéimer

 La clave de un tratamiento para el Alzhéimer puede estar un paso más cerca. Y, para no variar, gracias a la gula de las ratas. Un ensayo realizado por investigadores de la Universidad del Sur de California, y que publica Journal of Neuruoengineering and Rehabilitation ha demostrado, por primera vez, que un implante cerebral puede hacer que los animales recuperen la memoria.
El trabajo tiene un diseño muy sencillo (para lo que suele hacerse con ratas, por lo menos). El animal se enfrentó a un juego de dos palancas que aparecían en orden. Si primero veían la de la derecha, para conseguir comer, luego tenían que apretar la de la izquierda, y viceversa. Hasta aquí, nada que estos animales no sean capaces de superar.

La segunda fase del ensayo consistió en darles un fármaco a las ratas que les hacía olvidar lo aprendido. El resultado es que fallaban o aciertaban con la palanca casi en un 50% de los ensayos (en el experimento, la tasa de error era del 40%). Sería prácticamente lo mismo a que nunca hubieran aprendido que había un orden.

La tercera, que es la novedosa, consiste en introducirles en el cerebro unos electrodos que conectan unas partes concretas del hipocampo (exactamente las C1 y C3). Cuando se activaba la señal, las ratas volvían a comer (el error se reducía al 10%). Si el interruptor se apagaba, seguían fallando casi la mitad de los ensayos.

El trabajo no tenía como fin hacerle pasar hambre a los animales (de eso ya hay muchos estudios en marcha), lógicamente. Lo que se quería, por primera vez, era probar si se podían restablecer circuitos cerebrales implicados en la memoria.

No es la primera vez que se ensayan implantes electrónicos en el cerebro. De hecho ya hay terapias contra el Párkinson que actúan emitiendo impulsos y, en el otro sentido, se ha trabajado con dispositivos que captan las señales cerebrales (minúsculos impulsos eléctricos, al fin y al cabo) para mover cursores de ordenador. Pero esta vez la novedad es que se recupera la memoria, lo que abre una puerta lejana para tratar demencias, entre ellas la más conocida que se caracteriza por una pérdida de memoria, el Alzhéimer.
Fuente: elpais.com

19-Jun-2011 - Los Osos "huyen" de los Humanos

Los animales buscan densas zonas boscosas para esconderse en unas montañas cada vez más visitadas por humanos
Cuando un oso se topa cara a cara con una persona, el animal se asusta tanto o más que el humano. ¿Y qué hacen los plantígrados para evitar los contactos con esa especie de dos patas, que camina erguida y a la que tanto temen? Alejarse lo más que pueden de la civilización y buscar, para vivir, zonas de difícil acceso y de densa vegetación. Pero cada vez tienen menos espacio para encontrar ese refugio. 
Un estudio realizado por la Universidad Noruega de Ciencias de la Vida ha constatado que los humanos son, ahora mismo, la principal amenaza para el oso pardo. Durante meses se controlaron, en Suecia, los movimientos de 22 osos en más de cuatrocientos de sus hábitats. La conclusión: los osos huyen de los humanos. Andrés Ordiz, autor principal del estudio, afirma que esos animales buscaron, a la hora de escoger sus encames (lugares de descanso), las zonas más escondidas. "La densidad de vegetación en torno a los encames fue más alta si los osos estaban cerca de núcleos poblados. Más densos durante el día -coincidiendo con las horas de actividad humana- que durante la noche y más densos en primavera y verano, época en la que aumenta la presencia de humanos en las montañas". 

Osa parda con oseznos
Los osos invierten –según este estudio, publicado en la revista Oecologia– más tiempo en la elección de un refugio seguro que en la búsqueda de comida. "Han tenido que adaptarse a la humanización del medio para sobrevivir", añade Ordiz.

19-Jun-2011 - Canarias: Una mascota exótica amenaza la fauna local

La Administración Canaria ya ha capturado unos 700 ejemplares
 
Ejemplar de culebra real de Californiana
 La Lampropeltis getula californiae o culebra real californiana, especie invasora que mide hasta 1,5 metros y se alimenta de reptiles endémicos como la lisa, el lagarto o el perenquén, ha degenerado en un peligro para la fauna Canaria, cuya administración ya ha capturado unos 700 animales.
Perenquén de Boettger (Tarentola boettgeri)
Lisa grancanaria o lisa variable (Chalcides sexlineatus). Especie Endémica de Gran Canaria

 






Por este motivo Canarias ha solicitado a la Unión Europea que subvencione un proyecto en el marco del programa LIFE para erradicar de Gran Canaria la culebra real de California, un animal que llegó a la isla como mascota pero que ahora se reproduce en libertad.

A finales de los 90 se tienen las primeras noticias de la presencia en la isla de la culebra californiana, si bien hasta el 2007 no se tomaron las medidas contra la amenaza que supone su proliferación en libertad.

De hecho, desde 2008 se han capturado más de 700 culebras californianas, un animal que puede medir más de un metro y medio, y, aunque no es una especie venenosa, puede morder.

El actual plan de control de la serpiente real lo puso en marcha la Consejería Medio Ambiente del Gobierno de Canarias con la colaboración del Cabildo de Gran Canaria y, con una dotación de 106.754 euros, la Dirección General de Protección de la Naturaleza ha seguido con esa misma dinámica de trabajo.

El biólogo de Gestión y Planeamiento Territorial y Medio Ambiental del Gobierno de Canarias (GesPlan), Ramón Gallo, ha explicado a Efe que el programa tendría una duración de cuatro años y, con un millón de euros de presupuesto, sería cofinanciado en un 50 por ciento por la Unión Europea y el resto, en partes iguales, por el Gobierno de Canarias y el Cabildo de Gran Canaria.

El objetivo del programa es la captura y recogida de ejemplares de serpiente real en el medio natural, la mejora del conocimiento del comportamiento y distribución de la especie, la obtención de parámetros biológicos y la realización de actividades de concienciación y participación ciudadana.

Datos de la Especie
Las Víboras Rey de California son depredadores que se alimentan de casi cualquier vertebrado que puedan dominar: roedores, reptiles, aves y anfibios. No son venenosas, pero son potentes constrictoras y generalmente matan a sus presas a través de la asfixia. El "rey" en su nombre se refiere a su propensión a la caza y consumo de otras serpientes, incluso las Serpientes de Cascabel venenosa. Las Víboras Rey de California son naturalmente inmunes al veneno de Serpientes de Cascabel, pero no totalmente inmunes.

Sawfish Snout Has Sixth Sense, Splits Prey in Half (El Pez Sierra tiene un Sexto sentido y corta a su presa por la mitad)

Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English article)

The rare fish's saws are lined with pores that detect electric fields, a new study suggests.
Photograph courtesy David Wachenfeld
English article
They may not see dead people, but sawfish use a sixth sense based in their snouts to hunt and dismember prey, new research shows for the first time.

Previously scientists had suspected that sawfish—large ocean and freshwater fish found throughout the tropics—use their saws to probe sand or mud for prey.

Now, preliminary experiments suggest that the fish's long, tooth-lined saw are full of pores that

can detect movements or electric fields of passing prey—acting as a sort of "distant touch," Barbara Wueringer, a sensory neurobiologist at the University of Queensland in Australia, said by email.
This skill is especially handy for nosing out dinner in murky or dark waters, Wueringer said.

The saw—a cartilaginous extension of the skull—also doubles as a weapon, the new research suggests. Lateral swipes can split smaller fish in half, she observed during experiments in the lab.

"We know so little about sawfish, even though these animals can grow really big"—up to 16 feet (5 meters). "To know that the saw acts like an antenna that can sense prey is amazing."

Making Sense of Sawfish

In addition to observing the animals, Wueringer dissected several sawfish that had been accidentally caught or died naturally.

She found that the sawfish's saws were full of tiny pores that signal the ability of an animal to detect the electric fields present in all living animals. Sharks and rays have these pores, as do some fish such as lungfish and even some mammals such as the echidna.

By making "maps" of the skin of four species of rare sawfish, Wueringer pieced together where the pores are distributed on the saws. She then compared this data with pore placement on two species of shovelnose rays (shovelnose ray picture).

Determining where pores are most concentrated gives clues about animals' feeding behaviors, she said.

"For example, rays have their eyes on the upper side of their head, but the mouth is on the lower side. Pores that can detect electric fields around the mouth allow these animals to sense a fish when they are trying to ingest it— but cannot see it," she said.

In the sawfish, the pores were most concentrated on the upper sides of their saws, which should enable the predators to stalk fish in the space above their saws.

Source: nationalgeographic.com
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Artículo en Español

Un nuevo ha demostrado que el Pez Sierra (), si bien no puede ver gente muerta, utiliza un sexto sentido ubicado en el hocico para cazar y descuartizar a sus presas.

Anteriormente los científicos habían sospechado que el pez sierra, término que comprende a grandes peces de océanos y agua dulce en todo el trópico, utilizaba su sierra para investigar la arena o el fango en busca de presas.

Ahora, experimentos preliminares sugieren que la larga sierra cubierta de dientes alineados está llena de poros con los que el pez sierra puede detectar los movimientos o los campos eléctricos emitidos por el movimiento de sus presas-que actúa como una especie de "toque lejano", dijo Barbara Wueringer, una neurobióloga de la sensibilidad de la Universidad de Queensland, en Australia.
"Esta habilidad es especialmente útil para olfatear la cena en las aguas turbias u oscuras", dijo Wueringer.

La sierra-una extensión cartilaginosa del cráneo-también funciona como un arma,
sugiere
la nueva investigación . Golpes laterales (de la sierra) permiten cortar por la mitad a los peces más pequeños, como se ha podido observar durante los experimentos en el laboratorio.

"Sabemos muy poco acerca del pez sierra, a pesar de que estos animales pueden crecer muy grandes"-hasta 16 pies (5 metros). "Saber ahora que la sierra funciona como una antena para detectar la presa es un hallazgo impresionante."

Wueringer encontró que las sierras estaban cubiertas de pequeños poros, indicio de la capacidad de un animal para detectar los campos eléctricos presentes en todos los animales vivos. Tiburones y rayas también tienen estos poros, al igual que algunos peces como los peces pulmonados, e incluso algunos mamíferos como el equidna.

Determinar dónde los poros están más concentradas da pistas sobre los comportamientos de alimentación de los animales, dijo.

"Por ejemplo, las rayas tienen sus ojos puestos en la parte superior de su cabeza, pero la boca se encuentra en la parte inferior. Los poros que pueden detectar los campos eléctricos se concentran alrededor de la boca para permitirle detectar a un pez cuando está tratando de ingerirlo", dijo.

En cambio, en el pez sierra, los poros están concentrados en la parte superior de la sierra, lo que debería permitirle acechar a los  peces que nadan en el espacio de agua por encima de ellos.

Peces Peligrosos del Mediterráneo: Prevensión y Primeros Auxilios (Fotos)


Introducción
Tanto en los ríos como en los mares existen peces potencialmente peligrosos para el hombre. Algunos por ser venenosos, otros por su mordedura y otros por liberar descargas eléctricas.

En el Mar Mediterráneo encontramos varias especies de peces venenosos, no por ingestión (como el pez globo que en este mar esta ausente) sino porque presentan espinas venenosas en distintas partes de su cuerpo (por ejemplo, en agallas, aletas y/o cola).
  • Entre ellos podemos mencionar:
PECES ÓSEOS
1) Familia Scorpaenidae:
a) "Cabracho" (Scorpaena scrofa)

b) "Escorpora" (Scorpaena notata)

c) "Escorpina" o "Rascacio" (Scorpaena porcus)

d) "Esculpines" o "Gallinetas". -

-Los escorpiones y rocotes, o escorpenas, son la familia Scorpaenidae de peces incluida en el orden Scorpaeniformes, con especies casi todas marinas y algunas raras de agua dulce, distribuidos por todos los mares de aguas tropicales y templadas, algunos se acomodan bien a vivir en acuario.

Morfología
Cuerpo comprimido, la cabeza normalmente con crestas y espinas; las escamas, cuando están presentes, normalmente son ctenoides. Normalmente tienen una sola aleta dorsal, a menudo entallada; las aletas dorsal, anal y pélvicas pueden llevar glándulas de veneno; en algunos falta la vejiga natatoria, por vivir pegados al fondo.

Modo de vida
Casi todos viven sobre el fondo marino, donde se alientan de crustáceos y peces.

Importancia para el hombre
La familia contiene a los peces más venenosos del mundo, muchos de ellos llamativamente coloreados; a pesar del peligro que esto representa, son precisamente los más usados en acuariología por su belleza, donde se aclimatan bien a la vida en cautividad, aunque son difíciles de mantener pues algunos requieren alimento vivo.


2) Familia Trachinidae

a) "Pez escorpión" o "Faneca brava" (Trachinus draco)


b) "Pez araña" (Trachinus araneus)


c) "Salvariego o pez araña menor"(Echiichthys vipera)



-Los Trachinidae (traquínidos) es una familia de peces marinos incluida en el orden Perciformes. Se distribuyen por el este del océano Atlántico, mar Mediterráneo y mar Negro. Viven de día enterrados en el fango, de donde sólo asoman sus ojos.

Morfología
Tienen el cuerpo alargado, con la segunda aleta dorsal y aleta anal muy largas. Las aletas pélvicas se sitúan por delante de las aletas pectorales. Fuertes espinas cubriendo las agallas y en la primera aleta dorsal, todas ellas con glándulas venenosas. El tamaño máximo, para Trachinus araneus, es de 45 cm. No tienen vejiga natatoria, por lo que deben nadar activamente para desplazarse.

Modo de vida
Cazan al acecho, esperan enterrados a que pasen cerca sus presas y saltan sobre ellas, generalmente gambas o pequeños peces. Si tenemos la mala suerte de pisar donde hay alguno escondido,se defenderá inoculándonos su veneno mediante espinas asociadas a glándulas del veneno de sus aletas.

Causas y Frecuencia
La mayoría de las picaduras a seres humanos son causados ​​por "Salvariego o pez araña menor" (Echiichthys vipera) que pemanece enterrados en zonas arenosas de aguas poco profundas y por lo tanto es el que presenta más posibilidades de entrar en contacto con los bañistas (a diferencia del "Pez escorpión" (Trachinus draco) que prefiere aguas más profundas). Las picaduras de otras especies se limitan generalmente a los pescadores y pescadores comerciales. Incluso aguas muy poco profundas (a veces poco más que arena húmeda) pueden albergar peces araña menor.
La gran mayoría de las lesiones se producen en el pie y son el resultado de pisar peces enterrados, otros sitios comunes de lesiones son las manos y las nalgas.

Las picaduras son más frecuentes en las horas antes y después de la marea baja así que una buena medida de precaución es evitar bañarse en estos momentos. También aumentan en frecuencia durante el verano (hasta un máximo en agosto), pero esto es probablemente el resultado de un mayor número de bañistas.

SÍNTOMAS PICADURA PEZ VENENOSO
Lo normal es que tras recibir la picadura se perciba un fuerte dolor, y se produzca un edema (hinchazón) local. A nivel sistémico pueden producirse vómitos, diarrea, alta presión, variación de la frecuencia cardiaca, sudoración abundante, y en los peores casos convulsiones o espasmos y parálisis musculares que pueden incluir la parada del corazón y los músculos respiratorios (con la consecuente parada cardiorespiratoria).

PRIMEROS AUXILIOS CONTRA PICADURAS
Para tratar una picadura de estas características en casos leves, bastará con sumergir la zona de afectada en agua tibia (no más de 45ºC, o que no queme al tocarla con el codo). En un centro asistencial pueden llegar a administrarnos analgésicos locales inyectables o sueros antivenenos para los casos más graves.

Si el dolor es fuerte o la zona afectada muy sensible (mucosas, cara, pecho) es mejor que un médico evalúe la situación lo antes posible. 
Es útil la monitorización electrocardiográfica, con controles periódicos de presión arterial, pues se han descrito casos de arritmias, hiper e hipotensión. En ocasiones aparece shock cardiogénico. Ante situaciones de parada respiratoria procederemos a administración de oxígeno, intubación, ventilación mecánica y aspiración de secreciones. En caso de darse una parada cardiorespiratoria se deben iniciar la RCP tras la valoración inicial acostumbrada .

Es importante la prevención de las complicaciones infecciosas mediante una desinfección meticulosa de la herida, eliminando fragmentos de púas, cuerpos extraños o pucionando la vesículas. Las bacterias que contaminan las heridas son cocos gram positivos, bacilos gram negativos o enterobacterias, bacilos del genero vibrio y anaerobios. Es recomendable una profilaxis antibiótica con aminoglucósido, una cefalosporina de tercera generación, o ciprofloxacino.
 
Morenas y congrios
Congrio (Conger conger)
Morena (Muraena helena)
Tienen fama de venenosas pero no se ha identificado ningún veneno en ellas. La mordedura de estos peces no lleva consigo la inoculación de tóxicos, lo cierto es que suelen provocar grandes heridas, sobre todo por la reacción natural de retirar la mano o el pié al ser mordido.

En este tipo de accidentes lo mas importante es controlar la hemorragia, por lo que es recomendable colocar un buen torniquete, elevar el miembro afectado, antisepsia con Betadine y vendaje compresivo, y bajo control médico cobertura antitetánica-antibiótica, y posible sutura.  

PECES CARTILAGINOSOS
1) Rayas de Mediterráneo
"Montellina" (Gymnura altavela)
Existen varias especies de rayas en el Mediteráneo, y muchas de ellas habitan en lechos de arena de aguas poco profundas. La mayoría no son venenosas aunque, si se sienten amenazadas, pueden agitar su cola y clavarnos una púa tipo estilete ubicado en la base de la misma, lo que resulta en laceraciones, irritación local y riesgo de infección. Los casos de picaduras por rayas no son muy frecuentes.

Un ejemplo de especie de la que hay que evitar es la raya látigo común o pastinaca (Dasyatis pastinaca) -Foto sobre estas líneas-se encuentra en todo el Mar Mediterráneo, en el Mar Negro y en el Atlántico Oriental. Forman grupos que pueden llegar a ser numerosos. Mide normalmente entre 1,2 y 2,1 m de ancho y posee una púa venenosa de unos 20 centímetros en la cola. Su veneno no es mortal, pero sí doloroso y causa graves lesiones o parálisis. La pastinaca, por lo general, ataca cuando se está sobre ella en aguas poco profundas.

Las Rayas tienen una cola en forma de látigo en cuya base hay un aguijón o arpón, con su funda tegumentaria en forma de diente y con un perfil de sierra, las glándulas venenosas están en un área cuneiforme del tegumento, con la cual la púa está en contacto cuando descansa. Viven semienterradas en la arena. Al pisarlas o acorralarlas pueden agitar su cola y dar un golpe súbito clavando el aguijón.

Las picaduras de raya producen una punción o laceración sangrante y dolorosa. El dolor aumenta durante los 30-60 minutos, pudiendo persistir 2 días. La herida se edematiza, y tiende a infectarse, gangrenarse y cronificarse. Aparecen además sudoración, palidez, nauseas, vómitos, diarrea, hipotensión y alteraciones del ritmo cardíaco. Las heridas son por laceración o puntiformes, la púa penetra en la piel y estructuras mas profundas, al tener dientes de sierra su retirada puede producir una lesión mas extensa en los tejidos.

2) Tiburones del Mediterráneo
* Los ataques de tiburón en España

A pesar de la gran cantidad de personas que se bañan en el Mediterráneo español, los informes de peligrosos tiburones son poco frecuentes que decir  lo menos. Un buzo fue asesinado por un gran tiburón blanco en aguas italianas en 1989, y en 1992 se encontró un gran tiburón blanco moribundo en Tossa de Mar, Cataluña (ver artículo y fotos abajo). Hay, sin embargo, dos ataques de tiburones registrados en España en el siglo XX. 
El primero fue el ataque a un surfista que fue atacado por un tiburón cuando se encontraba sobre su tabla de windsurf. Fue mordido en la pierna, ocasionándole graves lesiones por lo que se pensó que debió tratarse de un  gran tiburón blanco. Su pierna tuvo que ser finalmente amputada. 
En 1993, un nadador fue atacado por  un "tiburón de 2 metros largo, pequeño y delgado". No pudo ser identificada la especie a la que pertenecía. El hombre perdió varios dedos en un pie. 
El riesgo de ser atacado por un tiburón en el mar Mediterráneo es muy pequeño,  pero real.
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3) Peces Torpedo
Los peces torpedo pueden llegar a alcanzar una longitud de 70 cm. Tiene el cuerpo aplanado, casi circular, con una cola fuerte. Su color es marrón, variando la tonalidad según la especie, y puede tener un jaspeado más o menos marcado. Poseen órganos eléctricos situados en la parte inferior a ambos lados del cuerpo basados en células musculares transformadas. Se dice que pueden generar descargas de hasta 220 voltios y 1 amperio. El pez torpedo usa estos órganos para cazar y para defenderse. Su descarga eleétrica no es letal para el hombre aunque es bastante severa y dolorosa.

Existen 22 especies de peces torpedo y se pueden encontrar en todos los mares templados y tropicales del mundo. Dos de ellas viven en el Mediterráneo:

1) Torpedo común o T. ocelado (Torpedo torpedo)  se diferencia por presentar normalmente cinco manchas azules circulares (de 1 a 9), bordeadas de pequeñas protuberancias más claras en el dorso. Llega a medir 6ocm y prefiere sustratos blandos de aguas poco profundas.





 2) Torpedo del Atlántico (Torpedo nobiliana). es el mayor pez eléctrico que existe, pudiendo  alcanzar los 180 cm y pesar hasta 90kg y es de color uniforme marrón, verde o azul oscuros.  A diferencia de la T. torpedo,  prefiere las grandes profundidades (aprox. 800m).




Fuentes: clubdelamar.org , andinia.com , iberianature.com