13-Feb-12 - How the Zebra Got Its Stripes (Por qué las Cebras desarrollaron Rayas)

 Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English article)

English article

If there was a 'Just So' story for how the zebra got its stripes, I'm sure that Rudyard Kipling would have come up with an amusing and entertaining camouflage explanation. But would he have come up with the explanation that Gábor Horváth and colleagues from Hungary and Sweden have: that zebra's stripes stave off blood-sucking insects?

The team publishes their discovery that zebra stripes is the least attractive hide pattern for
voracious horsefiles in the Journal of Experimental Biology at http://jeb.biologists.org/.

Horseflies (tabanids) deliver nasty bites, carry disease and distract grazing animals from feeding. According to Horváth, these insects are attracted to horizontally polarized light because reflections from water are horizontally polarized and aquatic insects use this phenomenon to identify stretches of water where they can mate and lay eggs. However, blood-sucking female tabanids are also guided to victims by linearly polarized light reflected from their hides. Explaining that horseflies are more attracted to dark horses than to white horses, the team also points out that developing zebra embryos start out with a dark skin, but go on to develop white stripes before birth. The team wondered whether the zebra's stripy hide might have evolved to disrupt their attractive dark skins and make them less appealing to voracious bloodsuckers, such as tabanids.
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Artículo en Español
Gábor Horváth y sus colegas de Suecia y Hungría parecen naber hallado la explicación de por qué las cebras tienen rayas: para evitar a los insectos chupadores de sangre.

El equipo publicó su descubrimiento de que el patrón de piel de la cebra es menos atractivo para los voraces tábanos en el Journal of Experimental Biology en http://jeb.biologists.org/.

Los Tábanos producen mordidas o picaduras dañinas, son portadores de enfermedades y distraen a los animales de pastoreo mientras se alimentan.  

Según Horváth, estos insectos se sienten atraídos por los reflejos del agua qu están polarizados horizontalmente y los insectos acuáticos utilizan este fenómeno para identificar tramos de agua donde pueden aparearse y poner huevos. Sin embargo, los tábanos hembras chupadoras de sangre también se orientan hacia las víctimas por la luz linealmente polarizada reflejada por sus pieles. Tras explicar que los tábanos se sienten más atraídos por los caballos oscuros que por los blancos, el equipo también señala que el desarrollo de embriones de cebra comienza con una piel oscura, pero  que desarrollan rayas blancas antes del nacimiento. El equipo se preguntó si la piel de rayas de las  cebra podría haber evolucionado para hacer que sus pieles oscuras sean menos atractivas para los voraces chupasangre, como los tábanos.

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