21-May-12 - Long distance World's Fastest Bird (Ave migratoria más rápida del Mundo?)

Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English article)
English article
Great snipes can fly nonstop from Sweden to sub-Saharan Africa in two days..


A great snipe.
Great snipes, such as this bird in Poland, may be the fastest nonstop, long-haul flyers (file picture).Photograph by Klaus Nigge, National Geographic
 A plump little shorebird has smashed the record for the fastest long-distance, nonstop flight in the animal kingdom.

In a new study, scientists have discovered that great snipes can complete a transcontinental flight across Europe, from Sweden to sub-Saharan Africa, in as little as two days without
 resting. The birds traveled up to 4,200 miles (6,760 kilometers) at an average speed of 60 miles (97 kilometers) an hour.

To track the birds, biologists captured and tagged ten great snipes with geolocators at their breeding grounds in western Sweden in May 2009. Tracking data for three of the birds was retrieved after their recapture in Sweden a year later.

At first glance, great snipes don't look especially speedy or well equipped for such an arduous journey. Their bodies are small and chubby, not aerodynamic, and in the autumn the birds get so rotund that, when shot, "their skin sometimes ruptures when the shot bird hits the ground," according to one 19th-century account. (See shorebird pictures.)
But it's these ample fat reserves that allow the birds to fly such long distances without stopping, said study leader Raymond Klaassen, a biologist at Sweden's Lund University.
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Artículo en Español
Un pájaro playero regordete y pequeño ha batido el récord de vuelo más rápido a larga distancia y sin paradas en el reino animal

Un ave playera regordeta y pequeña ha batido el récord de vuelo más rápido de larga distancia y sin paradas en el reino animal. Los científicos han descubierto que las agachadizas reales pueden llevar a cabo un vuelo transcontinental a través de Europa, desde Suecia hasta la África subsahariana en solo dos días sin descansar. Estas aves viajaban aproximadamente unos 6.760 kilómetros a una velocidad media de 97 kilómetros por hora.

Para rastrear estas aves, los biólogos capturaron y etiquetaron diez agachadizas reales con geolocalizadores en sus lugares de cría al oeste de Suecia en mayo de 2009. Los datos obtenidos sobre tres de los pájaros se recuperaron un año después cuando se los volvió a capturar en Suecia.

A primera vista, las agachadizas reales no parecen especialmente rápidas o bien equipadas para un viaje de semejante dureza. Sus cuerpos son pequeños y regordetes, no aerodinámicos y, en otoño, estas aves engordan tanto que “su piel se rompe a veces cuando se las caza y caen al suelo”, según un relato del siglo XIX.
No obstante, son estas grandes reservas de grasa las que permiten a estos pájaros volar semejantes distancias sin parar, afirmó el director del estudio Raymond Klaassen, biólogo de la Universidad sueca de Lund. "Alcanzan casi el doble de peso antes de volar”, explicó Klaasen. “Y toda esa grasa la queman durante el vuelo, de forma que llegan delgadas y agotadas a África”.
Fuente: abc.es

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