Organized Crime Wiping Out Wildlife (Organizaciones Criminales están eliminando la Fauna Silvestre)

Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English article)

English article
Criminal syndicates are wiping out wildlife and it's leading to catastrophic population declines and even local extinctions.
Rinoceronte de Java en Vietnam
Rhino of Java. The last individual has been killed by hunters in 2011. Foto: Great Mekong
THE GIST
Tigers, rhinos, antelopes and many other animals are suffering devastating population declines due to illegal hunting.
Crime syndicates have become more sophisticated and organized in recent years.
Conservationists believe many of the criminal networks targeting wildlife are also involved in illicit arms and drug smuggling

Sophisticated, organized criminal syndicates involved in the illegal trade of animal body parts are wiping out wildlife, to the point that several subspecies have already gone extinct, according to a paper in the journal Oryx.

The Sumatran rhinoceros is thought to have gone extinct in Thailand and Peninsular Malaysia due to poachers working in crime rings, and two subspecies of African rhino have
suffered similar fates. Tigers, elephants, saiga antelopes, and even a little anteater known as the pangolin are all at dangerously low numbers due to relentless hunting by the criminals.

Author Elizabeth Bennett, vice president of species conservation for the Wildlife Conservation Society, told Discovery News that the crime syndicates "are likely to involve similar networks -- and even the same people -- as the organized crime networks involved in illicit arms and drugs smuggling. But they are networks, globally linked, like inter-connected spider webs."



She says numerous species are targeted, from turtles and snakes, along with much larger animals. Aside from people coveting exotic pets, many people believe in traditional "remedies." Rhino horns, for example, are mostly made of keratin, the same fibrous protein found in human hair and fingernails, but people in some cultures still think of them as an aphrodisiac.

The illegal wildlife trade would not exist were it not for such customer demand.

"The single greatest core driver is increasing wealth, especially in East Asia," Bennett said. "That is leading to greatly increased demand for high-value wildlife products.

Technology allows the criminals to stay in constant contact with each other. When alleged tiger poachers were recently caught in the Western Forest Complex of Thailand, for example, most had cell phones in hand, likely waiting for instructions. Bennett points out that these traders are light on their feet, frequently changing routes and modes of operation as enforcement commences in any one place.

She believes another key to their success "is that part of the system involves fake permits somewhere along the trade chain. An animal might be poached illegally in Africa, sent illegally to another country where paperwork (such as a CITES permit) is introduced or changed, so then an illegal animal become a 'legal' one, since the paperwork gives it legitimacy."
Source: discovery.com
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Artículo en Español
Los tigres, rinocerontes, antílopes y otros animales están sufriendo una devastadora declinación de sus poblaciones debido a la caza ilegal.

White rhino, Weenen game reserve, South Africa
Rinoceronte Blanco Africano, otra de las muchas especies amenazadas.Se cree
Lo Escencial Los sindicatos del crimen se han vuelto más sofisticados y mejor organizados en los últimos años.

Los conservacionistas creen que muchas de las redes criminales enfocadas en la fauna también están involucrados en tráfico ilícito de armas y de drogas

Sindicatos criminales sofisticados y organizados implicados en el comercio ilegal de partes de animales están acabando con la vida silvestre, a tal punto que varias subespecies ya se han extinguido, de acuerdo con un artículo en la revista Oryx.

Se cree que el rinoceronte de Sumatra se ha extinguido en Tailandia y Malasia peninsular, debido a los cazadores furtivos que trabajan en redes del crimen, y dos subespecies de rinoceronte africano han sufrido un destino similar. Tigres, elefantes, antílopes saiga, e incluso un pequeño oso hormiguero conocido como  pangolín están todos en números peligrosamente bajos debido a la caza implacable de los criminales.

Elizabeth Bennett, vicepresidente de conservación de especies de la Wildlife Conservation Society, dijo a Discovery News que los sindicatos del crimen "probablemente incluyen redes similares - e incluso las mismas personas - que las redes de delincuencia organizada involucradas en tráfico ilegal de armas y en el contrabando de drogas . Sin embargo, estas redes, conectadas a nivel mundial, funcionan al igual que las telas de araña conectadas entre sí. "

Ella sostiene que su objetivo son numerosas especies, desde las tortugas y serpientes, hasta animales mucho más grandes. Aparte de las personas que los codician como animales domésticos exóticos, mucha gente cree en los remedios tradicionales. " Los cuernos de rinoceronte, por ejemplo, están hechos principalmente de queratina, una proteína fibrosa similar a la existente en el cabello humano y las uñas, pero que mucha  gente en algunas culturas todavía piensan en ellos como un afrodisíaco".

El comercio ilegal de vida silvestre no existiría si no fuera por la demanda de tales clientes.

"El único gran conductor central es cada vez una mayor riqueza, especialmente en Asia oriental", dijo Bennett. "Eso está llevando a una demanda mucho mayor de productos de especies silvestres de alto valor.

La tecnología permite a los criminales permanecer en contacto constante con los demás. Por ejemplo, Cuando unos  presuntos cazadores furtivos de tigres fueron capturados recientemente en el complejo forestal occidental de Tailandia, la mayoría tenía teléfonos celulares en la mano, probablemente en espera de instrucciones.

Ella cree que otra de las claves de su éxito "es que parte del sistema implica los permisos falsos en algún punto de la cadena comercial. Un animal puede ser saqueados ilegalmente en África, enviado ilegalmente a otro país donde el papeleo (como un permiso CITES) es introducido o cambiado , por lo que a continuación, un animal ilegal se convierte "legal", puesto que dicha documentación le otorga legitimidad ".
Fuente: discovery.com


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