Conflict in Congo threatens chimpanzee tourism programme (Conflicto en el Congo amenaza programa turístico de Chimpancés)

Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English article)

English article
A project in Tongo forest has been put on hold due to fighting between government troops and M23 rebels.

Fighting between government troops and M23 rebels in eastern Democratic Republic of the Congo has disrupted a promising plan for chimpanzee tourism in Virunga national park, also home to mountain gorillas.

In the most serious incident, two park rangers and a soldier were killed in an ambush in October in a park covering 7,800 sq km, famed for its active chain of volcanoes and diverse habitats.

A Unesco world heritage site, the park's most famous inhabitants are 480 of the world's 790 remaining mountain gorillas, but it is also home to a small number of chimps in Tongo, a forest in the southern sector of the park, bordering Uganda and Rwanda.

"The project was going so well – 54 tourists came to see the chimps between January and May last year until the fighting made it too dangerous," says Alison Mollon, the British project leader of the Frankfurt Zoological Society (FZS) initiative. The project could bring in tourism to sustain a community of 40,000 people in Tongo. Mollon says the scheme was just beginning to attract interest from funders. Disney had approved funds to train guides from the community and the US Fish and Wildlife Service had agreed to set up a community campsite, but all this is on hold.

There are reports that the M23 rebels, who are accused of killings, mass rapes and other atrocities, are taking groups of tourists on gorilla treks to the park and using the proceeds to fund their insurgency.
Source: The Guardian
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Artículo en Español
Se ha suspendido un proyecto en el bosque de  Tongo debido a los combates entre las tropas gubernamentales y los rebeldes del M23.

Los enfrentamientos entre las tropas gubernamentales y los rebeldes M23 en la República Democrática del Congo ha frustrado un  prometedor plan para turismo de chimpancé en el Parque Nacional Virunga, también hogar de los gorilas de montaña.

En el incidente más grave, dos guardaparques y un soldado fueron asesinados en una emboscada en Octubre en un parque que abarca unos 7.800 kilometros cuadrados, famoso por su cadena de volcanes activos y hábitats diversos. En este parque, que es Patrimonio de la Humanidad de la Unesco, los habitantes más famosos son 480 de los 790 gorilas de montaña que quedan en el mundo, pero es también el hogar de un pequeño número de chimpancés en Tongo, un bosque en el sector sur del parque, en la frontera de Uganda y Ruanda.

"El proyecto iba tan bien - 54 turistas fueron a ver a los chimpancés, entre enero y mayo del año pasado hasta que los combates lo hacían demasiado peligroso", dice Alison Mollon, líder del proyecto británico de la iniciativa de la Sociedad Zoológica de Frankfurt (FZS). El proyecto podría atraer turismo para sostener una comunidad de 40.000 personas en Tongo. Mollon dice que el esquema estaba empezando a atraer el interés de los donantes. Disney había aprobado fondos para capacitar a los guías de la comunidad y los EE.UU. Fish and Wildlife Service había acordado crear un campamento comunitario, pero todo esto está en espera.

Hay informes de que los rebeldes del M23, acusados de asesinatos, violaciones masivas y otras atrocidades, se están llevando grupos de turistas en excursiones de gorilas del parque y usan las ganancias para financiar su insurgencia.
Fuente: The Guardian

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