Holiday Snaps to Identify Whale Sharks (Fotos de las vacaciones para identificar Tiburones ballena)

Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English article)

English article
Holidaymakers' photos could help scientists track the movements of giant endangered sharks living in the waters of the Indian Ocean. A new study, led by a researcher from Imperial College London, is the first to show that these publically sourced photographs are suitable for use in conservation work.

Tourists scuba diving and snorkelling in the Maldives frequently take underwater pictures of the spectacular and docile Whale shark (Rhincodon typus), often called "the world's largest fish".

Tim Davies of Imperial's Department of Life Sciences is the lead author on a study published in Wildlife Research, the first to examine how reliable photographs sourced from the public actually are.

In order for a shark to be clearly identified, any photograph must capture the distinctive pattern of spots located directly behind the gills. This unique marking serves as a 'fingerprint', which can then be scanned with a computer programme to tell the animals apart. The study looked at hundreds of images taken by the public, of which many were downloaded from image-sharing websites such as Flickr and YouTube. Individual whale sharks could be successfully identified in 85 per cent of cases, surprisingly close to the 100 per cent identification possible in photographs taken by researchers.

Although they are widely thought to be rare, the conservation status of the whale shark has long remained uncertain. This study therefore allowed the team to measure the populations of whale sharks in the area, which they estimate have not declined in recent years. 

Holidaymakers heading to the Maldives, as well as to other regions, can assist researchers in monitoring whale shark populations by uploading their shark photos to the ECOCEAN whale shark identification library website.
Source: ScienceDaily
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Artículo en Español
Las fotos de los turistas podría ayudar a los científicos a rastrear los movimientos de los tiburones gigantes en peligro de extinción que viven en las aguas del Océano Índico.
Un nuevo estudio publicado en Wildlife Research y liderado por Tim Davies y su equipo del Imperial College de Londres, es el primero en demostrar que estas fotografías de orígen público son adecuadas para ser usadas en trabajos de conservación.

Los turistas de buceo y snorkel en las Maldivas con frecuencia toman fotos bajo el agua del  espectacular y dócil Tiburón ballena (Rhincodon typus), a menudo llamado "el pez más grande del mundo".

Para que un tiburón sea claramente identificado, cualquier fotografía debe capturar el patrón distintivo de los puntos situados justo detrás de la las branquias. Esta marca exclusiva  sirve como "huella digital", que luego se puede escanear con un programa de ordenador para diferenciar a los animales. El estudio analizó cientos de imágenes tomadas por el público, muchas de los cuales fueron descargados de sitios web para compartir imágenes como Flickr y YouTube. Tiburones ballena individuales fueron identificados con éxito en el 85 por ciento de los casos, sorprendentemente cerca del 100 por ciento de identificación posible de las fotografías tomadas por los investigadores.

Aunque son ampliamente considerados raros, el estado de conservación del tiburón ballena ha permanecido incierto durante mucho tiempo. Este estudio, por tanto permitió al equipo medir las poblaciones de tiburones ballena en la zona, que se estima que no han disminuido en los últimos años.

Los turistas que vayan a las Islas Maldivas, así como a otras regiones, pueden ayudar a los investigadores en el monitoreo de las poblaciones de tiburones ballena si suben sus fotos a la página web ECOCEAN, que es la biblioteca de identificación del Tiburón ballena.
Fuente: ScienceDaily

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