RARE FORM OF ACTIVE 'JUMPING GENES' FOUND IN MAMMALS (Hallados Raros "Genes saltarines Activos" en Mamíferos)

Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English article)

English article
Much of the DNA that makes up our genomes can be traced back to strange rogue sequences known as transposable elements, or jumping genes, which are largely idle in mammals. But Johns Hopkins researchers report they have identified a new DNA sequence moving around in bats — the first member of its class found to be active in mammals. The discovery, described in a report published in December on the website of the Proceedings of the National Academy of Sciences (pnas), offers a new means of studying evolution, and may help in developing tools for gene therapy, the research team says.

“Transposable elements are virtually everywhere in nature, from bacteria to humans,” says Nancy Craig, Ph.D., a Howard Hughes investigator and professor in the Johns Hopkins University School of Medicine’s Department of Molecular Biology and Genetics. “They’re often seen as parasites, replicating themselves and passing from generation to generation without doing anything for their hosts. But in fact they play an important role in fueling adaptation and evolution by adding variability to the genome.”

As their name suggests, jumping genes can move from place to place in the genome, sometimes even inserting themselves into the middle of another gene. Some work by replicating themselves and inserting the copies into new places in the genome — retroviruses such as HIV (see image below) are comprised of this type of jumping gene, which enables the host cell to be hijacked to make more virus particles.

Another class of jumping genes, known as “DNA cut-and-paste,” doesn’t make copies, but instead cuts itself out of one site in the genome before hopping into another. Craig explains that in mammal genomes, most jumping genes are of the copy-and-paste variety, and most of these are fossils, mutated to the point where they can no longer move about. Although some remnants of cut-and-paste jumping genes have been unearthed in mammals, until now, all of them have been inactive.
Source: hopkinsmedicine.org
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Artículo en Español
Gran parte del ADN que compone nuestro genoma se remonta a extrañas secuencias de pícaros conocidos como transposones o genes saltarines, que son en gran parte inactivos en los mamíferos. Pero investigadores de la Johns Hopkins University School of Medicine informan que han identificado una nueva secuencia de ADN móvil en los murciélagos - el primer miembro de su clase activo en los mamíferos. El descubrimiento, que se describe en un informe publicado en diciembre en la en el sitio web de las Actas de la Academia Nacional de Ciencias (pnas,sus siglas en inglés), ofrece una nueva vía de estudio de la evolución, y puede ayudar en el desarrollo de herramientas para la terapia génica, dicen los investigadores.

"Los transposones están prácticamente en todas partes en la naturaleza, desde las bacterias hasta los humanos", dice Nancy Craig, Ph.D., un investigador del Howard Hughes y profesor del Departamento de Biología Molecular y Genética de la Escuela Universitaria de Medicina Universitaria Johns Hopkins. "A menudo son vistos como parásitos, replicandose y pasando de generación en generación sin hacer nada para sus anfitriones. Pero, de hecho juegan un papel importante en el fomento de la adaptación y la evolución por la adición de variabilidad en el genoma. "

Como su nombre lo indica, los genes saltarines pueden moverse de un lugar a otro en el genoma, a veces incluso insertandose en el medio de otro gen. Algunos actúan replicandose a sí mismos e insertando copias en lugares nuevos en el genoma - los retrovirus tales como el VIH (ver imagen a continuación) están compuestos de este tipo de gen saltarín, que permite secuestrar a la célula huésped para hacer más partículas víricas. Otra clase de genes saltarínes, conocido como "ADN de cortar y pegar" no hacen copias, pero en su lugar se cortan de un único sitio en el genoma antes de saltar a otro. Craig explica que en los genomas de mamíferos, la mayoría de los genes saltarines son de la variedad de copiar y pegar, y la mayoría de éstos son fósiles, mutados hasta el punto en que ya no pueden moverse. Aunque algunos restos de los genes saltarines de cortar y pegar se han descubierto en los mamíferos, todos ellos habían sido inactivos, al menos hasta ahora.
Fuente: hopkinsmedicine.org

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