Mystery of 'Zombie Worm' Development Unveiled (Desvelado el Desarrollo del Gusano Zombi)

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(Spanish & English article)

English article
How do bone-eating worms reproduce?

A new study by Norio Miyamoto and colleagues from the Japan Agency for Marine-Earth Science and Technology (Jamstec) sheds light on this question through a detailed observation of the postembryonic development and sexual maturation of Osedax worms, also known as "zombie worms." These worms typically inhabit vertebrate bones on the seafloor.

The study is published online in Springer's journal Naturwissenschaften --The Science of Nature. Osedax is Latin for "bone-devourer," which refers to how the worms bore into the bones of whale carcasses to reach enclosed fats and oils, on which they rely for sustenance.

The first two species of Osedax were discovered by scientists in 2002. To date, information about the postembryonic development of these marine worms, Osedax species, is lacking.

The researchers witnessed the whole development process of the worms, including the duration of the larval stage, the development of typically small, dwarf males and the maturation time in this species.

They found that females started to spawn eggs six weeks after settlement. This rapid sexual maturation of females, alongside the male dwarfism which was observed, enables the worms to reproduce effectively in the food-rich, but highly isolated habitat of whale bones.

Dr. Miyamoto said, "Our findings provide essential information on the reproductive strategy of Osedax worms. Osedax japonicus are a promising model organism with which to address the evolution and development of these so-called bone-eating worms".
Source: ScienceDaily
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Artículo en Español
¿Cómo se reproducen los "Gusanos Comehuesos"?

Un nuevo estudio realizado por Norio Miyamoto y sus colegas de la Agencia Japonesa de Ciencias Marinas y Tecnología (JAMSTEC sus siglas en inglés) arroja luz sobre esta cuestión a través de una observación detallada del desarrollo y la maduración sexual postembrionaria de gusanos Osedax, también conocidos como "Gusanos Zombies". Estos gusanos suelen habitar huesos de vertebrados en el fondo marino. El estudio se publica en línea en la revista de Springer Naturwissenschaften - The Science of Nature.

Osedax en latín significa "devorador de huesos", se refiere a cómo los gusanos taladran los huesos de cadáveres de ballenas abriendo canales para llegar a las grasas y aceites de los que dependen para su sustento. Las dos primeras especies de Osedax fueron descubiertos por los científicos en 2002. Hasta la fecha, la información sobre el desarrollo postembrionario de estos gusanos marinos, era insuficiente.

Los investigadores fueron testigos del proceso de desarrollo de los gusanos, incluyendo la duración de la fase larvaria, el desarrollo de los machos enanos y el tiempo de maduración de esta especie.

Encontraron que las hembras comenzaron a desovar seis semanas después de asentarse en los huesos. Esta rápida maduración sexual junto con el enanismo masculino que se observó, permite a los gusanos reproducirse de manera efectiva en la comida rica, pero muy aislado hábitat de huesos de ballena. Dr. Miyamoto dijo: "Nuestros resultados proporcionan los gusanos reproducirse de manera efectiva en el rico, pero muy aislado hábitat de huesos de ballena. El Dr. Miyamoto dijo: "Nuestros resultados proporcionan información esencial sobre la estrategia reproductiva de los gusanos Osedax. Osedax japonicus es un prometedor organismo modelo para abordar la evolución y el desarrollo de los llamados gusanos come-huesos ".
Fuente: ScienceDaily

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