NASA Rover Finds Conditions for Ancient Life on Mars (NASA: Marte pudo Albergar Vida)

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(Spanish & English article)

English article
An analysis of a rock sample collected by NASA's Curiosity rover shows ancient Mars could have supported living microbes.

Scientists identified sulfur, nitrogen, hydrogen, oxygen, phosphorus and carbon -- some of the key chemical ingredients for life -- in the powder Curiosity drilled out of a sedimentary rock near an ancient stream bed in Gale Crater (see image below) on the Red Planet last month.

Clues to this habitable environment come from data returned by the rover's Sample Analysis at Mars (SAM) and Chemistry and Mineralogy (CheMin) instruments. The data indicate the Yellowknife Bay area the rover is exploring was the end of an ancient river system or an intermittently wet lake bed that could have provided chemical energy and other favorable conditions for microbes. The rock (see image below) is made up of a fine-grained mudstone containing clay minerals, sulfate minerals and other chemicals. This ancient wet environment, unlike some others on Mars, was not harshly oxidizing, acidic or extremely salty.

The bedrock also is fine-grained mudstone and shows evidence of multiple periods of wet conditions, including nodules and veins.

These clay minerals are a product of the reaction of relatively fresh water with igneous minerals, such as olivine, also present in the sediment.

Scientists were surprised to find a mixture of oxidized, less-oxidized, and even non-oxidized chemicals, providing an energy gradient of the sort many microbes on Earth exploit to live.

"The range of chemical ingredients we have identified in the sample is impressive, and it suggests pairings such as sulfates and sulfides that indicate a possible chemical energy source for micro-organisms," said Paul Mahaffy, principal investigator of the SAM suite of instruments at NASA's Goddard Space Flight Center in Greenbelt, Md.

An additional drilled sample will be used to help confirm these results for several of the trace gases analyzed by the SAM instrument.
Source: NASA
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Artículo en Español
El análisis de las primeras muestras de roca marciana recogidas por el robot Curiosity de la NASA (imagen inferior) ha demostrado que el planeta rojo pudo albergar microbios vivos en el pasado.

Los científicos de la misión de la agencia espacial estadounidense han identificado nitrógeno, hidrógeno, oxígeno, fósforo y carbono, elementos que se consideran ingredientes básicos para la vida, en el polvo recogido por el Curiosity tras taladrar el mes pasado una roca en el cráter Gale (imagen inferior) de Marte.

Los indicios de este entorno habitable han surgido de los datos proporcionados por los instrumentos con los que está equipado el Curiosity para analizar muestras de roca e identificar sus componentes químicos.

Los datos recogidos por el robot indican que en la zona explorada por el vehículo robótico existió un río o lago antiguo que pudo proporcionar condiciones favorables para la vida microbiana en el pasado de Marte. La roca analizada (imagen inferior) contiene minerales arcillosos, minerales de sulfato y otros elementos químicos que pudieron favorecer la existencia de vida, y a diferencia de otras regiones de Marte, no era un entorno demasiado salado o ácido.

"Hemos descubierto un Marte muy antiguo donde las condiciones eran favorables para la vida", ha asegurado John Grotzinger, otro de los investigadores principales de la misión.

Los minerales arcillosos son un producto de la reacción de agua relativamente dulce con minerales ígneos, también presentes en el sedimento.

Los científicos se han sorprendido al encontrar las mismas sustancias químicas que en la Tierra permiten vivir a muchos microbios.

"La gama de ingredientes químicos que se ha identificado en la muestra es impresionante, y sugiere maridajes tales como sulfatos y sulfuros que indican una posible fuente de energía química para micro-organismos", ha apuntado Paul Mahaffy, otro de los científicos de la misión.

El Curiosity, que aterrizó en la superficie de Marte en la madrugada del 6 de agosto de 2012, completará una misión de dos años sobre el suelo marciano.
Fuente: El Mundo

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