New Fossils Suggest Early Birds Were Biplanes (Las primeras Aves habrían tenido Dos pares de Alas)

Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English article)

English article
When the Wright brothers took to the skies from Kitty Hawk (North Carolina) in December 1903, they did it in a Biplane, a craft with two pairs of parallel wings. Most early aircraft were biplanes, but by the 1930s, the faster Monoplane design, with just two wings, dominated aviation. Something similar happened with the evolution of flight in Birds.

A Chinese team presents dramatic new fossils suggesting that early birds went through a similar evolution, starting off with wings on both arms and legs and only later adopting the arms-only, monoplane configuration
Recent discoveries of large leg feathers in some Theropods have implications for our understanding of the evolution of integumentary features on the avialan leg, and particularly of their relevance for the origin of avialan flight.

Chinese scientists provide solid evidence for the existence of enlarged leg feathers on a variety of basal birds, suggest that extensively scaled feet might have appeared secondarily at an early stage in ornithuromorph evolution, and demonstrate a distal-to-proximal reduction pattern for leg feathers in avialan evolution.
Source: Science
*Images:
Fig. 1-Leg feathers in the basal avialan Sapeornis.
Fig. 2-Leg feathers in the basal avialan Confuciusornis and the enantiornithine Cathayornis.
Fig. 3-Integumentary features of the hindlimb in the basal ornithuromorph Yanornis.
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Artículo en Español
Cuando los hermanos Wright  planearon los cielos de Kitty Hawk (Carolina del Norte), en diciembre de 1903, lo hicieron en un biplano, una nave con dos pares de alas paralelas. La mayoría de los primeros aviones eran biplanos, pero por la década de 1930 el diseño monoplano más rápido, con sólo dos alas, dominó la aviación.

Si hacemos un paralelismo con la evolución del vuelo en las aves nos quedaremos asombrados: Un equipo de investigadores chinos acaba se presentar nuevos fósiles que sugieren que las primeras aves pasaron por una evolución similar, comenzando con alas en ambos brazos y piernas, y adoptando sólo más tarde la configuración de monoplano actual. Los recientes descubrimientos de plumas grandes en las piernas de algunos Terópodos tienen implicaciones para nuestra comprensión de la evolución de las características tegumentarias en la pierna aviar, y en particular de su relevancia para el origen del vuelo en las aves.

Los científicos chinos proporcionaron pruebas sólidas de la existencia de largas plumas en las patas de una variedad de aves primitivas, sugierdo que las piernas cubiertas de largas escamas podría haber aparecido en segundo lugar en una etapa temprana en la evolución ornituromorfa, y demuestran un patrón de reducción de las plumas de la pierna desde los pies hacia los muslos en la evolución avialar.
Fuente: Science
*Imágenes:
Fig. 1- Plumas de las patas del ave primitiva Sapeornis 
Fig. 2- Plumas de las patas de el ave primitiva Confuciusornis y de Cathayornis.
Fig. 3- Características de la piel de la extremidad posterior del ave primitiva  Yanornis.

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