Why Big Dogs die After the Small ones? (¿Por qué los Perros Grandes mueren Antes que los Pequeños?)

Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English article)

English article
A 70 kg Great Dane has an average lifespan of about 7 years whereasf a 4 kg Toy Poodle can expect to enjoy a lifespan of about 14 years. This well-known pattern poses a conundrum for evolutionary biologists. Across species, large mammals livelonger than their small counterparts. In marked contrast, within species, fast growth and/or large size seem to carry costs in terms of an individual’s life span. This phenomenon has been documented not only in dogs, but also in mice, rats, and horses, and some have argued that lifespan even tends to be longer in humans with shorter stature.

Researchers have yet to determine why the patterns that we observe within species are opposite to those observed across species. In no species is the negative relationship between size and lifespan more evident than in the domestic dog. Artificial selection has led to breeds that range in body size from the 2 kg Chihuahua to the 80 kg Mastiff. Large breeds die at a median age of 5-8 years, whereas small breeds are expected to live on average about 10-14 years, i.e. twice as long.

But why do large dogs die young?
To answer this question from a demographic perspective, Cornelia Kraus, Samuel Pavard and Daniel Promislow compared age-specific mortality in 74 breeds using data from more than 50,000 dogs, including their ages and causes of death, stored in the Veterinary Medical DataBase (VMDB ).

The analyses show that the size-lifespan trade-off in dogs is mainly driven by a size-related speeding up of the mortality hazard. In fact, size affects many aspects of the mortality curve, but the strongest effect is on the rate of aging, which is positively correlated with breed size. Large dogs age at an accelerated pace, as though their adult life is running at a faster pace than small dogs’. Hence, a first answer to the question of why large dogs die young is that they age quickly.
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Artículo en Español
Un Gran danés de 70 kg tiene una vida media de unos 7 años, mientras que un Caniche de 4 kg puede esperar para disfrutar de una vida útil de unos 14 años. Este patrón conocido plantea un dilema para los biólogos evolutivas. Entre las especies, los grandes mamíferos viven más que sus contrapartes pequeñas. En marcado contraste, dentro de cada especie, el crecimiento rápido y / o de gran tamaño parecen tener costes en términos de tiempo de vida de un individuo.

Este fenómeno ha sido documentado no sólo en los perros, sino también en ratones, ratas, caballos, y algunos han argumentado que la vida útil incluso tiende a ser más larga en los humanos con menor estatura Los investigadores todavía tienen que determinar por qué los patrones que se observan dentro de las especies son opuestos a los observados dentro de cada especie. En ninguna de las especies la relación negativa entre el tamaño y la duración de vida es más evidente que en el perro doméstico. La selección artificial ha dado lugar a las razas que varían en tamaño del cuerpo desde el de un Chihuahua de 2 kg hasta el Mastín de 80 kg. Las razas grandes mueren a una edad promedio de 5 a 8 años, mientras que las razas pequeñas se espera que vivan en promedio alrededor de 10 a 14 años, es decir, el doble de tiempo.

Pero, ¿por qué los perros grandes mueren jóvenes?
Para responder a esta pregunta desde el punto de vista demográfico, Cornelia Kraus, Samuel Pavard y Promislow Daniel compararon la mortalidad por edades en 74 razas con datos de más de 50.000 perros, incluyendo sus edades y causas de muerte, almacenados en el Veterinary Medical Database (VMDB).

Los análisis muestran que la disminución de la esperanza de vida en los perros se debe principalmente a una aceleración relacionada con el tamaño de los riesgos de mortalidad. Los perros grandes crecen a un ritmo acelerado, como si su vida adulta estuviera funcionando a un ritmo más rápido que la de los perros pequeños. Por lo tanto, una primera respuesta a la pregunta de por qué los perros grandes mueren jóvenes es que envejecen rápidamente.
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1 comentario:

  1. Pues si es verdad que el perro viene del lobo, algo no cuadra. Los perros del tipo pastor alemán, pastor belga deberían vivir más de lo que lo hacen y más que un chihuahua que tiene unos órganos diminutos. Así que algo no encaja si sólo pensamos en tamaños.

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