Características de las Especies Animales Urbanitas

Un estudio del CREAF explica el gran éxito de algunos animales en ambiente urbano
Alteraciones como el ruido o la luz requieren cambios que determinan la supervivencia

Las especies animales que han colonizado con más éxito los ambientes urbanos están formadas por individuos que han tenido una gran capacidad de ajustar su comportamiento a los retos que supone la vida en al ciudad, como Encontrar nuevas fuentes de alimento, Evitar las molestias causadas por los humanos o Comunicarse en ambientes ruidosos, según confirma un trabajo de revisión de estudios científicos publicado el pasado mes de julio por un equipo del Centre de Recerca i Aplicacions Forestals (CREAF) en la revista Animal Behaviour.

Estos cambios de comportamiento son esenciales para la supervivencia de los individuos, sobre todo en la fase de establecimiento en la ciudad.

Los cambios de comportamiento más comunes, según el estudio, se relacionan con la Alimentación, la Capacidad de comunicación y la Relación con los humanos.

En el primero de los casos, los animales urbanitas cambian sus hábitos alimenticios, incorporando en su dieta alimentos asociados a la actividad humana (frutos de árboles ornamentales, basura, etc). Esto hace que muchas veces tengan tanta de comida al alcance que se conviertan en especies más sedentarias y aumenten su densidad hasta convertirse en plagas.

En cuanto a la Presencia humana, aunque se han observado animales -como el Coyote o el Oso negro- que cambian el horario de actividad para evitar el contacto con humanos, muchos otros han perdido el miedo a los humanos. Es el caso de las Palomas, que dependen en gran medida de la comida que les dan las personas voluntariamente y que no sólo no tienen los tienen miedo sino que incluso aprenden a reconocer aquellas personas que les dan de comer, o del Mirlo, que ha acortado la distancia de fuga para poder realizar sus actividades sin ser perturbado por las personas. El ruido de las ciudades también han provocado que los animales urbanitas modificaran la forma de comunicarse. En las ciudades, por ejemplo, algunos pájaros aumentan la frecuencia de su canto y su duración para evitar que el sonido interfiera con el ruido, que suele ser de frecuencia baja.

Los investigadores también destacan las nuevas habilidades de alguna animales para aprovechar la contaminación lumínica de las ciudades. El mejor ejemplo son los Murciélagos y algunos pájaros que se han especializado en comer los insectos que se acumulan bajo las luces por las noches. En otros casos se ha observado que diversas aves cantan a destiempo por culpa de la luz artificial. Estos resultados tienen implicaciones importantes para la conservación, ya que la urbanización es una de las principales causas de pérdida de biodiversidad.

"Dado que se espera que el proceso de urbanización continuará amenazando la diversidad biológica en un futuro cercano, hay una cierta urgencia a mejorar nuestra comprensión de los mecanismos de comportamiento que ayudan a los animales a hacer frente a estas alteraciones ambientales", alerta Daniel Sol, investigador del CSIC en el CREAF.
Fuente: La Vanguardia
Imagen: Los mirlos que viven en la ciudad han modificado la frecuencia de canto, la distancia de huida y los hábitos alimentarios

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