El mayor Mapa genético del Cáncer

El genoma (totalidad de la información genética que posee un organismo o una especie) de los grandes tipos de tumores revoluciona el conocimiento de la enfermedad

Los investigadores logran catalogar las mutaciones no heredadas
Con ser una disciplina nueva, la Genómica del cáncer va cumpliendo un decenio y ha vertido ya un Iguazú de nuevos conocimientos sobre la oncología, siempre sedienta de ellos. Los primeros esfuerzos en genómica del cáncer se centraron en las mutaciones heredadas que confieren una alta propensión a la enfermedad. Este tipo de alteraciones heredadas (o mutaciones de la línea germinal, en la jerga) son al fin y al cabo la gran especialidad de la genética desde sus orígenes en el huerto conventual de Gregor Mendel.

Pero el gran avance de las técnicas de secuenciación de ADN —y sobre todo su acelerado abaratamiento— ha permitido ahora catalogar las mutaciones somáticas (no heredadas, sino surgidas en el cuerpo del adulto) que dirigen el crecimiento de los principales tipos de tumores.

Los grandes cerebros del sector dan cuenta del estado de la cuestión en cuatro artículos de la revista Science y dos números especiales de su subsidiaria Science Signalling. Los datos revelan un filón de nuevas vías abiertas para el tratamiento de los principales tipos de tumores.
Fuente: El País

Hope For World’s Most Endangered Wild Cat

Hope for the world’s most endangered wild cat, the Iberian lynx, has arrived! For the first time,scientists have successfully collected and preserved the feline’s embryos which may help save the species.

The cat’s declining population is in critical condition with less than 200 accounted for a decade ago. Scientists hope that by preserving the embryos, they may be able to use surrogate mothers from closely related species to boost the Iberian lynx population.
Source: Global Animal

Rangers Kill Poachers To Save Rhinos In South Africa

Given the surging demand for rhino horn in China and Vietnam, an estimated 188 rhinos have been poached in South Africa since the start of the year, with 135 killed in Kruger National Park alone.

On Wednesday, when park rangers were on patrol, they encountered a group of suspected poachers from Mozambique. When shooting ensued, three of the poachers were killed.
Source: Global Animal

Pirate Perch Probably Use Chemical Camouflage to Fool Prey

It’s a nocturnal aquatic predator that will eat anything that fits in its large mouth.

Dark and sleek, it hides beneath the water waiting for prey. A Texas Tech University researcher says the target will never know what hit them because they probably can’t smell the voracious pirate perch. After careful investigations, William Resetarits Jr., a professor of biology at Texas Tech, and Christopher A. Binckley, an assistant professor in the Department of Biology at Arcadia University, found that animals normally attuned to predators from their smell didn’t seem to detect the pirate perch. It could be the first animal discovered that is capable of generalized chemical camouflage that works against a wide variety of prey.

The team published their findings in the peer-reviewed journal The American Naturalist. Thankfully, at five-and-a-half inches long, only insects, invertebrates, amphibians and other small fish need worry about the danger hiding near the bottom among the roots and plantlife, Resetarits said.
Source: ScienceDaily
Image: Pirate perch aren’t really perch at all, but related to the Amblyopsid cave fish family.

Policía Colombiana debe aprender a tratar con Animales silvestres

A raíz del creciente contrabando y tráfico de animales silvestres, que se encuentra en auge y que aumenta en Semana Santa, la policía debe aprender artes veterinarias.

Frente a esto, la Universidad nacional y los Cuerpos de seguridad pública nacional unieron esfuerzos para enseñar a los patrulleros el modo correcto manejo de los animales decomisados, una cifra en constante crecimiento. En las instalaciones de las Unidades de Rescate y Rehabilitación de Animales, actualmente se acoge a 150 ejemplares.

Se trata de animales como tortugas, iguanas y loros, en su mayoría, los cuales reciben tratamiento médico y biológico para luego ser liberados a su respectivo ecosistema. Básicamente los profesores de veterinario de la Universidad Nacional, enseñan a los policías a maniobrar algunas de estas especies, que pueden representar peligro y salir lesionadas.
Fuente: es.upi.com

Polémica por la Venta de Llaveros con Animales vivos

En ciudades de China, como Pekín, un nuevo accesorio se convirtió en exitoso y de moda: se trata de un llavero conformado por una especie de bolsita plástica, que tiene en su interior un líquido donde habita un pequeño animalito vivo. Y esto ha causado enorme polémica e irritación en todo el mundo.

Para mantener al animal, la bolsa contiene un "líquido nutritivo" el cual permite alimentarlo por dos meses, además, también posee oxígeno, para que la mascota pueda respirar.

Tortugas, peces y salamandras, entre otros son encerrados al vacío para confeccionar este adorno.

Si bien este objeto se vende desde hace ya un tiempo, es hasta hace pocos días cuando la noticia recorre el mundo provocando indignación.
Fuente: Zócalo.com

Peruvian night Monkeys threatened by vanishing Forest (Monos nocturnos Peruanos Amenazados por pérdida de Selva)

Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English article)

English article
The Peruvian night monkey (Aotus miconax) is one of the world's least known primates, having never been studied in the wild--until now.

Found only in the cloud forests of northern Peru, a group of scientists with Neotropical Primate Conservation and the National University of Mayor San Marcos have spent 12 months following a single group of this enigmatic monkey species in a small forest patch. The results of their research, published in mongabay.com's open access journal Tropical Conservation Science, shows that protecting forests, even small forest fragments, is vital to the species' survival.

Currently, the IUCN Red Lists categorizes the Peruvian night monkey as Vulnerable, however the scientists write in their paper that the IUCN is "underestimating habitat loss and fragmentation" and the species more closely fits Endangered.

"Deforestation in the area is fueled by immigration of people from the central and northern highlands looking for land for agriculture, cattle ranching and timber extraction."

There are currently eleven night monkey species known in South America, all of them in the Aotus genus. They are the world's only truly nocturnal monkeys.
Source: Mongabay
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Artículo en Español
El Mono nocturno peruano (Aotus miconax) es uno de los primates menos conocidos del mundo, y nunca había sido estudiado en su hábitat natural - hasta ahora.

Se encuentra sólo en los bosques nubosos en el norte de Perú, un grupo de científicos junto con Conservación Neotropical Primate y con la Universidad Nacional Mayor de San Marcos han pasado 12 meses siguiendo a de un único grupo de esta especie de monos enigmáticos en una pequeña parcela de bosque. El resultado de su investigación, publicada en mongabay.com, muestra que la protección de los bosques, incluso de pequeños fragmentos de ellos, es vital para la supervivencia de la especie.

En la actualidad, las Listas Rojas de la UICN clasifica al mono nocturno peruano como Vulnerable, sin embargo, los científicos escriben en su artículo que la UICN "subestima la pérdida de hábitat y la fragmentación" y la especie se ajusta mejor al status de "En Peligro de Extinción".
"La deforestación en la zona es alimentada por la inmigración de personas procedentes de la sierra central y norte en busca de tierras para la agricultura, la ganadería y la extracción de madera".

Actualmente hay once especies de monos nocturnos conocidos en América del Sur, todos ellos en el género Aotus. Son los únicos monos  verdaderamente nocturnos del mundo.
Fuente: Mongabay

Catalunya: Buitres negros liberados para Evitar su Extinción

•Se han incorporado a la nueva colonia de esta especie en la Reserva Nacional de Boumort, en Lleida.

•Ya han nacido 6 pollos de los 20 ejemplares asentados en el área de suelta.

•Siguen un programa de marcaje y seguimiento radio-telemático terrestre y vía satélite de las aves.

•Se colocan plataformas de nidificación y cámaras de control.

Siete ejemplares de buitre negro (Aegypius monachus) han sido liberados en Catalunya para incorporarlos a la nueva colonia de esta especie en la Reserva Nacional de Boumort, en la comarca del Pallars Jussà (Lleida).

El proyecto de reintegración del buitre negro en Catalunya, que se inició en 2008 y ha sido renovado hasta 2015, cuenta con el apoyo de Red Eléctrica, que ha aportado 304.000 euros. Este dinero está destinado al marcaje y seguimiento radio-telemático terrestre y vía satélite de los nuevos ejemplares, así como a la colocación de plataformas de nidificación y cámaras de control.

El marcaje radio-telemétrico de estos ejemplares liberados permite estudiar los movimientos de dispersión de estas rapaces, además de conocer, monotorizar y evaluar su proceso de inserción en la naturaleza, así como la evolución posterior de la colonia asentada. Este proyecto, según Red Eléctrica, permitirá además el desarrollo de un programa educativo para fomentar en la población actitudes favorables hacia la conservación de la naturaleza y, en especial, de esta especie.

Hasta 2012 han sido liberados 38 ejemplares procedentes de otras comunidades autónomas de los que 14 fueron equipadas con emisores de seguimiento terrestre (VHF) y 20 con emisores satélites GPS, financiados por Red Eléctrica.
Fuente: 20 minutos

Human brain cells boost Mouse memory

Mice with human cells grafted into their brains outperform their normal counterparts on tests of learning and memory, according to new research.

The findings, published today in the journal Cell Stem Cell, suggest that evolution of the human brain involved a major upgrade to long-neglected cells called Astrocytes (see image below), and could provide a better way of testing potential treatments for neurological and psychiatric diseases.

Astrocytes are one of several types of Glia, the non-neuronal cells found alongside neurons in the nervous system.

Maiken Nedergaard, Steve Goldman and their colleagues of the University of Rochester Medical Centre in New York isolated Glial cell progenitors – the stem cells that generate astrocytes – from aborted human foetuses, labelled them with fluorescent green protein, and then grafted them into the brains of newborn mice.

The mice endowed with human cells learned to associate a mild electric shock with a particular sound or location in their environment far more quickly than another group of animals which received grafts of mouse cells.

They also learned their way through a maze about twice as fast, and were better at recognizing familiar objects when they were placed in unusual location.

The technique of grafting human cells into mouse brains could improve the way in which researchers test potential treatments for a host of neurological and psychiatric diseases. "We can also generate glial progenitor cells from human skin cells reprogrammed into induced pluripotent stem cells," says Goldman.

"As a result, we can now establish glial progenitor cells from individuals with brain diseases," he says, "and we have already established chimeric mice containing glia from patients with schizophrenia." Such chimeras would be better for evaluating new drugs as they because they would bear a much closer resemblance to humans than existing mouse models.
Source: The Guardian

Hallan Bacterias muy Activas en la Fosa más Profunda del Mundo

Un equipo internacional de investigadores ha anunciado los primeros resultados científicos de uno de los lugares más inaccesibles de la Tierra: el fondo de la Fosa de las Marianas, situada a unos 11 kilómetros bajo el nivel del mar en el Pacífico occidental, lo que la convierte en el sitio más profundo de la Tierra.

Su análisis concluye que una comunidad bacteriana muy activa existe en el sedimento de la zanja, a pesar de que el medio ambiente se encuentra bajo una presión extrema casi 1.100 veces mayor que a nivel del mar.

De hecho, la zanja de sedimentos tiene casi diez veces más bacterias que los sedimentos de la llanura abisal que rodea a la profundidad del agua mucho más superficial de agua a unos 5 o 6 kilometros, según la investigación, publicada en 'Nature Geoscience'.

Las zanjas de aguas profundas actúan como puntos calientes de actividad microbiana, ya que reciben un flujo inusualmente alto de materia orgánica, formada por animales muertos, algas y otros microbios, procedente de los alrededores mucho más superficiales del mar de fondo. Es probable que parte de este material salga de las profundidades menos profundas durante los terremotos, que son comunes en el área.

Así que, a pesar de que las profundas fosas marinas como la de las Marianas sólo son el 2 por ciento del Océano Mundial, tienen un impacto relativamente mayor en el balance del carbono marino y, por lo tanto, en el ciclo global del carbono, explica el profesor Ronnie Glud, del Centro Nórdico de Evolución de la Tierra en la Universidad del Sur de Dinamarca.
Fuente: Europa Press

New Fossils Suggest Early Birds Were Biplanes (Las primeras Aves habrían tenido Dos pares de Alas)

Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English article)

English article
When the Wright brothers took to the skies from Kitty Hawk (North Carolina) in December 1903, they did it in a Biplane, a craft with two pairs of parallel wings. Most early aircraft were biplanes, but by the 1930s, the faster Monoplane design, with just two wings, dominated aviation. Something similar happened with the evolution of flight in Birds.

A Chinese team presents dramatic new fossils suggesting that early birds went through a similar evolution, starting off with wings on both arms and legs and only later adopting the arms-only, monoplane configuration
Recent discoveries of large leg feathers in some Theropods have implications for our understanding of the evolution of integumentary features on the avialan leg, and particularly of their relevance for the origin of avialan flight.

Chinese scientists provide solid evidence for the existence of enlarged leg feathers on a variety of basal birds, suggest that extensively scaled feet might have appeared secondarily at an early stage in ornithuromorph evolution, and demonstrate a distal-to-proximal reduction pattern for leg feathers in avialan evolution.
Source: Science
*Images:
Fig. 1-Leg feathers in the basal avialan Sapeornis.
Fig. 2-Leg feathers in the basal avialan Confuciusornis and the enantiornithine Cathayornis.
Fig. 3-Integumentary features of the hindlimb in the basal ornithuromorph Yanornis.
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Artículo en Español
Cuando los hermanos Wright  planearon los cielos de Kitty Hawk (Carolina del Norte), en diciembre de 1903, lo hicieron en un biplano, una nave con dos pares de alas paralelas. La mayoría de los primeros aviones eran biplanos, pero por la década de 1930 el diseño monoplano más rápido, con sólo dos alas, dominó la aviación.

Si hacemos un paralelismo con la evolución del vuelo en las aves nos quedaremos asombrados: Un equipo de investigadores chinos acaba se presentar nuevos fósiles que sugieren que las primeras aves pasaron por una evolución similar, comenzando con alas en ambos brazos y piernas, y adoptando sólo más tarde la configuración de monoplano actual. Los recientes descubrimientos de plumas grandes en las piernas de algunos Terópodos tienen implicaciones para nuestra comprensión de la evolución de las características tegumentarias en la pierna aviar, y en particular de su relevancia para el origen del vuelo en las aves.

Los científicos chinos proporcionaron pruebas sólidas de la existencia de largas plumas en las patas de una variedad de aves primitivas, sugierdo que las piernas cubiertas de largas escamas podría haber aparecido en segundo lugar en una etapa temprana en la evolución ornituromorfa, y demuestran un patrón de reducción de las plumas de la pierna desde los pies hacia los muslos en la evolución avialar.
Fuente: Science
*Imágenes:
Fig. 1- Plumas de las patas del ave primitiva Sapeornis 
Fig. 2- Plumas de las patas de el ave primitiva Confuciusornis y de Cathayornis.
Fig. 3- Características de la piel de la extremidad posterior del ave primitiva  Yanornis.

Experience: My Cat saved my Life

When I first got my cat Charley, she was a tiny kitten, no more than five weeks old, and she wasn't eating. Her owner was at her wits' end and turned to me for help.

I took in this tiny scrap of black and white fur, and began to coax her to eat. I posted morsels of kitten food into her mouth every four hours and kept her basket by my bed so I could monitor her day and night. Charley began to rally and, as she grew, so did her attachment to me. She would never leave my side.

At times it became annoying, especially when she kept getting under my feet. She was so attached to me that she resented anyone else coming near. If my husband, Kevin, showed me any affection, Charley would wedge herself in between us. I had two other cats, but they were closer to Kevin and my daughter, so Charley became "mine". It was on her terms, though – as they say, a dog has a master, a cat has a slave. I was under no illusions that cats are anything but selfish.

I have been diabetic since I was 12 and need two injections of insulin a day. I can usually control my diabetes well, but once or twice, usually due to illness or exhaustion, I have ended up having a bad hypo, or hypoglycaemia, when your blood sugar drops to dangerously low levels, causing dizziness, palpitations and even loss of consciousness. Normally during a hypo, you can recover by eating something sweet, but sometimes the attack is so sudden, you don't get the chance.

I had been Christmas shopping all day and came home exhausted. I had some food and went to bed, but I obviously didn't eat enough, because that night I can remember getting up to go to the loo… and then nothing. My blood sugar must have dropped during my sleep and I collapsed in the bathroom.

Within minutes, the cat realised something was wrong. Instead of just sitting by my side, she went to our bedroom and jumped on the bed where Kevin, always a heavy sleeper, lay undisturbed. Then she began to pat his hand with her paw and lick his face, something she'd never done before.

We've no idea how long she continued this, but it must have taken a while for her to rouse him. He woke up because she was licking him, but he shooed her off the bed and fell back to sleep. Charley didn't give up, though, and kept on patting and licking, all the while making a strange squeaking noise that my husband had never heard her make before.

After batting her away another couple of times, he finally sat up. Charley instantly shot off the bed and out of the door. Kevin noticed that my side of the bed was empty, and followed the cat to the bathroom, where he found me unconscious on the floor. Thankfully, he had been trained in how to give me an injection of glucagon, which makes the body release glucose, and within minutes I came round. "What am I doing here?" I asked groggily.

Kevin told me what had happened and I couldn't believe it. Charley had actually made that logical jump – if she couldn't help me, she'd get someone who could. It still astounds me. You hear about dogs coming to the rescue of their owners, but cats are known for their independent spirit. It seemed so odd.

As I recovered with a drink and some toast, Charley sat on my lap, purring. She slept by my side that night, and the next day hovered around me. My other two cats slept through the whole thing – much more typical cat behaviour.
Source: The Guardian

How Polar Bears and Brown Bears Are Related?. (¿Cómo los Osos polares y los Osos pardos están Relacionados?.

Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English article)

English article
At the end of the last ice age, a population of Polar bears was stranded by the receding ice on a few islands in southeastern Alaska. Male Brown bears swam across to the islands from the Alaskan mainland and mated with female polar bears, eventually transforming the polar bear population into brown bears. Evidence for this surprising scenario emerged from a new genetic study of polar bears and brown bears led by researchers at the University of California, Santa Cruz. The findings, published March 14 in PLOS Genetics, upend prevailing ideas about the evolutionary history of the two species, which are closely related and known to produce fertile hybrids.

Previous studies suggested that past hybridization had resulted in all polar bears having genes that came from brown bears. But the new study indicates that episodes of gene flow between the two species occurred only in isolated populations and did not affect the larger polar bear population, which remains free of brown bear genes.
Source: ScienceDaily
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Artículo en Español
Al final de la última glaciación, una población de Osos Polares se quedó varada al retroceder el hielo  en algunas islas en el sureste de Alaska. Algunos machos de Osos Pardos cruzaron a nado a las islas desde la parte continental de Alaska y se aparearon con hembras de osos polares,  transformando eventualmente la población de osos polares en osos pardos.

Las pruebas para este sorprendente escenario surgieron de un nuevo estudio genético  de los osos polares y pardos dirigido por investigadores de la Universidad de California, Santa Cruz. Los resultados, publicados el 14 de marzo en PLoS Genetics, contradice las ideas prevalecientes sobre la historia evolutiva de las dos especies, que están estrechamente relacionadas y se sabe que producen híbridos fértiles.

Estudios previos han sugerido que una hibridación en el pasado había dado lugar a todos los osos polares que tienen genes que provenían de osos pardos. Pero el nuevo estudio indica que los episodios de flujo genético entre las dos especies se produjo sólo en poblaciones aisladas y no afectó a la mayor población del oso polar, que sigue libre de genes de osos pardos.
Fuente: ScienceDaily

Richmond (Londres): Cierran una Carretera para permitir el paso de Miles de Sapos

La medida forma parte parte de un creciente número de proyectos, que incluyen la construcción de puentes o pasos a desnivel en carreteras, para ayudar a proteger a los sapos y las ranas del tráfico.

En Richmond, al suroeste de Londres, las autoridades han cerrado hoy una carretera al completo para permitir el cruce de anfibios hasta un estanque cercano.
El cierre de la vía se mantendrá durante 15 días, para garantizar el desplazamiento completo de todos los animales.

La decisión se ha tomado después de que los residentes locales informaran del gran número de sapos que morían bajo las ruedas de los coches en el camino a la iglesia, cuando trataban de cruzar una distancia de 100 metros.
Fuente: Igualdad Animal

San Vitero (Zamora): hoy comienza la Feria exposición y subasta de Buches de raza Asnal zamorano leonesa

Este certamen, que lleva ya quince ediciones de existencia, supone un "apoyo decidido para el fomento y conservación de la raza asnal zamorano leonesa".

Entre las novedades más destacadas de este año destaca la presencia de los buches a subastar acompañados de sus respectivas madres con el fin de que los potenciales compradores puedan disponer de mayor información genealógica y morfológica.

Por otro lado, el precio de salida de la subasta en esta ocasión lo impondrá el propio ganadero o dueño, mientras que en ediciones anteriores era fijado por la organización. En todo caso, deberán situarse entre los 1.000 y los 1.500 euros para las hembras y los 500 euros para los garañones.
Fuente: Noticias.com

Población de Leones disminuyó 68 % en los últimos 50 años

El número de Leones africanos, una de las especies más emblemáticas del planeta, está descendiendo rápidamente. Según un nuevo estudio de Biodiversity and Conservation, la población de leones africanos (Panthera leo leo) se ha reducido de aproximadamente 100 000 ejemplares, hace solo cincuenta años, a tan solo 32 000 en la actualidad. El estudio, que utiliza imágenes de satélite en alta resolución para estudiar los ecosistemas de las sabanas africanas, reveló que el hábitat de los leones había caído en un 75 por ciento.

El estudió reveló que 24 000 leones (casi 75 por ciento del total) se ubican en 10 fortalezas, las cuales se encuentran tanto en el este como en el sur de África. Solo Tanzania alberga al 40 por ciento de los leones a nivel mundial.

Además, casi 6 000 ejemplares (18 por ciento del total) se encuentran en manadas donde la “viabilidad a largo plazo” está en riesgo. El estudio también reveló extinciones de las manadas de leones locales en zonas protegidas.

“Esta investigación es un paso importante que ayudará a priorizar estrategias de financiamiento para salvar a grandes felinos,” aseguró el coautor Luke Dollar junto con National Geographic’s Big Cats Initiative (BCI), que ayudó a financiar el estudio. “La investigación nos ayudará a identificar mejor las zonas en las que podemos marcar la diferencia.”

La zona que requiere del accionar más inmediato es África Occidental, que según este estudio, solo alberga cerca de 525 leones.

Los leones del África Occidental son una población distinta, y algunos consideran que merecen su propia subespecie: Panthera leo senegalensis. Estudios genéticos recientes han insinuado incluso que los leones del África Occidental tienen un parentesco más cercano con los leones asiáticos que sus parientes continentales.
Fuente: Mongabay

NASA Rover Finds Conditions for Ancient Life on Mars (NASA: Marte pudo Albergar Vida)

Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English article)

English article
An analysis of a rock sample collected by NASA's Curiosity rover shows ancient Mars could have supported living microbes.

Scientists identified sulfur, nitrogen, hydrogen, oxygen, phosphorus and carbon -- some of the key chemical ingredients for life -- in the powder Curiosity drilled out of a sedimentary rock near an ancient stream bed in Gale Crater (see image below) on the Red Planet last month.

Clues to this habitable environment come from data returned by the rover's Sample Analysis at Mars (SAM) and Chemistry and Mineralogy (CheMin) instruments. The data indicate the Yellowknife Bay area the rover is exploring was the end of an ancient river system or an intermittently wet lake bed that could have provided chemical energy and other favorable conditions for microbes. The rock (see image below) is made up of a fine-grained mudstone containing clay minerals, sulfate minerals and other chemicals. This ancient wet environment, unlike some others on Mars, was not harshly oxidizing, acidic or extremely salty.

The bedrock also is fine-grained mudstone and shows evidence of multiple periods of wet conditions, including nodules and veins.

These clay minerals are a product of the reaction of relatively fresh water with igneous minerals, such as olivine, also present in the sediment.

Scientists were surprised to find a mixture of oxidized, less-oxidized, and even non-oxidized chemicals, providing an energy gradient of the sort many microbes on Earth exploit to live.

"The range of chemical ingredients we have identified in the sample is impressive, and it suggests pairings such as sulfates and sulfides that indicate a possible chemical energy source for micro-organisms," said Paul Mahaffy, principal investigator of the SAM suite of instruments at NASA's Goddard Space Flight Center in Greenbelt, Md.

An additional drilled sample will be used to help confirm these results for several of the trace gases analyzed by the SAM instrument.
Source: NASA
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Artículo en Español
El análisis de las primeras muestras de roca marciana recogidas por el robot Curiosity de la NASA (imagen inferior) ha demostrado que el planeta rojo pudo albergar microbios vivos en el pasado.

Los científicos de la misión de la agencia espacial estadounidense han identificado nitrógeno, hidrógeno, oxígeno, fósforo y carbono, elementos que se consideran ingredientes básicos para la vida, en el polvo recogido por el Curiosity tras taladrar el mes pasado una roca en el cráter Gale (imagen inferior) de Marte.

Los indicios de este entorno habitable han surgido de los datos proporcionados por los instrumentos con los que está equipado el Curiosity para analizar muestras de roca e identificar sus componentes químicos.

Los datos recogidos por el robot indican que en la zona explorada por el vehículo robótico existió un río o lago antiguo que pudo proporcionar condiciones favorables para la vida microbiana en el pasado de Marte. La roca analizada (imagen inferior) contiene minerales arcillosos, minerales de sulfato y otros elementos químicos que pudieron favorecer la existencia de vida, y a diferencia de otras regiones de Marte, no era un entorno demasiado salado o ácido.

"Hemos descubierto un Marte muy antiguo donde las condiciones eran favorables para la vida", ha asegurado John Grotzinger, otro de los investigadores principales de la misión.

Los minerales arcillosos son un producto de la reacción de agua relativamente dulce con minerales ígneos, también presentes en el sedimento.

Los científicos se han sorprendido al encontrar las mismas sustancias químicas que en la Tierra permiten vivir a muchos microbios.

"La gama de ingredientes químicos que se ha identificado en la muestra es impresionante, y sugiere maridajes tales como sulfatos y sulfuros que indican una posible fuente de energía química para micro-organismos", ha apuntado Paul Mahaffy, otro de los científicos de la misión.

El Curiosity, que aterrizó en la superficie de Marte en la madrugada del 6 de agosto de 2012, completará una misión de dos años sobre el suelo marciano.
Fuente: El Mundo

Invasive plant protects Australian Lizards from invasive Toad

An invasive plant may have saved an iconic Australian lizard species from death at the hands of toxic Cane Toads, according to research published in the March issue of The American Naturalist. It's an interesting case of one invasive species preparing local predators for the arrival of another, says Richard Shine, a biologist at the University of Sydney who led the research.

Cane toads were introduced in Australia in the 1930s to control beetles that destroy sugar cane crops, but the toads quickly became an ecological disaster of their own. They produce toxins called bufadienolides, which have proven deadly to many native Australian species that feed on frogs and toads.

Blue-tongue lizards are one of the vulnerable species, and their numbers began to shrink significantly after the toads arrived in northern Australia. But there's reason to believe that bluetongue populations elsewhere Australia will fare better as the toads spread across the continent.

"Our study was stimulated by a puzzling observation that arose during research on the ecological impacts of invasive cane toads … in Australia," Shine and his colleagues write. "Some lizard populations were vulnerable to bufotoxins whereas others were not—and the populations with high tolerance to bufotoxins included some that had never been exposed to toads."

Why would these populations have evolved a tolerance to the toad toxin when no toads were present?

The answer, according to Shine and his colleagues, is likely an invasive plant species known as Mother-of-millions, which happens to produce a toxin that's virtually identical to that of the cane toad. After it was imported from Madagascar as a decorative plant some 70 years ago, mother-of-millions has since run amok in parts of Queensland and New South Whales and become part of the diet for local bluetongues.

Shine and his colleagues collected bluetongues from places with and without mother-of-millions, and injected each of them with a tiny amount of cane toad toxin. They found that toads from places where mother-of-millions is common had less of a reaction than those from places where it was absent. The results suggest that the plant drove strong selection for lizards that could tolerate bufotoxins—a remarkable example of evolution over a relatively short period of some 20 to 40 generations of lizards.

"Now it appears we have a population of eastern bluetongue lizards that are able to defend themselves well against cane toads —even though they've never actually met one—whereas the devastation of the cane toads on the northwestern lizard population continues," Shine said. "Eating this plant has pre-adapted the eastern blueys against cane toad poisons."
Source: Science

Rare Kissing Octopus Unveiled (Descubierto raro "Pulpo Besador")

Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English article)

English article
Scientists are unveiling a rare octopus that has never been on public display before.

And unlike other octopuses, where females have a nasty habit of eating their partners during sex, Larger Pacific Striped Octopuses mate by pressing their beaks and suckers against each other in an intimate embrace.

The beautiful creature can also morph from dark red to black-and-white stripes and spots and can shape-shift from flat to expanded.
Source: Discovery News
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Artículo en Español
Los científicos han revelando un raro pulpo que nunca ha estado en exposición pública antes. Y a diferencia de otros pulpos, donde las hembras tienen la mala costumbre de comer a sus parejas durante el sexo, los pulpos rayados más grandes del Pacífico se  aparean presionando sus picos y besándose uno contra otro en un abrazo íntimo.

La hermosa criatura también puede cambiar de rojo oscuro a manchas y  rayas blancas y negras manchas y también puede cambiar de forma de plana a expandida.
Fuente: Discovery News

Slender Loris threatened by Photographers

Caught in a beam of torchlight, the eyes of the slender loris reflect back a striking glow. In an effort to better understand these shy, nocturnal primates, a team of researchers set out to the Western Ghats of India. The resulting paper: Moolah, Misfortune or Spinsterhood? The Plight of the Slender Loris (Loris lydekkerianus) in Southern India was published in the Journal of Threatened Taxa in January of 2013.

Forest walks and interviews with the Kani people, who live in close proximity to the lorises, supported evidence of a surprising new threat to the lorises: Photographers.

Endemic to both the Eastern and Western Ghats, the gray slender loris is represented by two subspecies, Loris lydekkerianus lydekkerianus and Loris lydekkerianus malabaricus. These insectivorous animals are distributed throughout wet evergreen forests, particularly in scrub forests and plantations and occur in greatest abundance in disturbed areas. Both subspecies are listed as a Least Concern Species by the IUCN Red List, and protected under the Indian Wildlife Act.
Source: Mongabay

Piden el Cierre de la Granja de Camarles por ser un “Guantánamo”

Proyecto Gran Simio ha entregado un informe a los representantes de todos los partidos en el Congreso de los Diputados, en el que solicitan el cierre de la Granja de primates de Camarles (Tarragona), por considerar que en ese centro se practica la tortura con el único fin de abastecer a laboratorios de experimentación biomédica, de modo que lo definen como "el Guantánamo de los simios". Así, denuncia que en esta granja de primates se sigue utilizando un sistema de testeo anticuado y obsoleto, cuando las leyes cada vez más están protegiendo y limitando el uso de seres vivos y en especial de primates a estos fines.

En el informe se hace referencia al reciente Real Decreto 53/2013, en cuyas disposiciones generales se establece el cuidado que deben recibir los animales utilizados en la experimentación y otros fines científicos. Concretamente, señala que "sólo se podrán utilizar animales cuando su uso esté justificado por la finalidad que se persigue". A su juicio, hoy en día no hay justificación alguna para utilizar animales y menos aún primates en experimentación, ya que existen métodos "más seguros, económicos y baratos, como el cultivo de células y tejidos humanos en laboratorio".
Fuente: El País

Mystery of 'Zombie Worm' Development Unveiled (Desvelado el Desarrollo del Gusano Zombi)

Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English article)

English article
How do bone-eating worms reproduce?

A new study by Norio Miyamoto and colleagues from the Japan Agency for Marine-Earth Science and Technology (Jamstec) sheds light on this question through a detailed observation of the postembryonic development and sexual maturation of Osedax worms, also known as "zombie worms." These worms typically inhabit vertebrate bones on the seafloor.

The study is published online in Springer's journal Naturwissenschaften --The Science of Nature. Osedax is Latin for "bone-devourer," which refers to how the worms bore into the bones of whale carcasses to reach enclosed fats and oils, on which they rely for sustenance.

The first two species of Osedax were discovered by scientists in 2002. To date, information about the postembryonic development of these marine worms, Osedax species, is lacking.

The researchers witnessed the whole development process of the worms, including the duration of the larval stage, the development of typically small, dwarf males and the maturation time in this species.

They found that females started to spawn eggs six weeks after settlement. This rapid sexual maturation of females, alongside the male dwarfism which was observed, enables the worms to reproduce effectively in the food-rich, but highly isolated habitat of whale bones.

Dr. Miyamoto said, "Our findings provide essential information on the reproductive strategy of Osedax worms. Osedax japonicus are a promising model organism with which to address the evolution and development of these so-called bone-eating worms".
Source: ScienceDaily
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Artículo en Español
¿Cómo se reproducen los "Gusanos Comehuesos"?

Un nuevo estudio realizado por Norio Miyamoto y sus colegas de la Agencia Japonesa de Ciencias Marinas y Tecnología (JAMSTEC sus siglas en inglés) arroja luz sobre esta cuestión a través de una observación detallada del desarrollo y la maduración sexual postembrionaria de gusanos Osedax, también conocidos como "Gusanos Zombies". Estos gusanos suelen habitar huesos de vertebrados en el fondo marino. El estudio se publica en línea en la revista de Springer Naturwissenschaften - The Science of Nature.

Osedax en latín significa "devorador de huesos", se refiere a cómo los gusanos taladran los huesos de cadáveres de ballenas abriendo canales para llegar a las grasas y aceites de los que dependen para su sustento. Las dos primeras especies de Osedax fueron descubiertos por los científicos en 2002. Hasta la fecha, la información sobre el desarrollo postembrionario de estos gusanos marinos, era insuficiente.

Los investigadores fueron testigos del proceso de desarrollo de los gusanos, incluyendo la duración de la fase larvaria, el desarrollo de los machos enanos y el tiempo de maduración de esta especie.

Encontraron que las hembras comenzaron a desovar seis semanas después de asentarse en los huesos. Esta rápida maduración sexual junto con el enanismo masculino que se observó, permite a los gusanos reproducirse de manera efectiva en la comida rica, pero muy aislado hábitat de huesos de ballena. Dr. Miyamoto dijo: "Nuestros resultados proporcionan los gusanos reproducirse de manera efectiva en el rico, pero muy aislado hábitat de huesos de ballena. El Dr. Miyamoto dijo: "Nuestros resultados proporcionan información esencial sobre la estrategia reproductiva de los gusanos Osedax. Osedax japonicus es un prometedor organismo modelo para abordar la evolución y el desarrollo de los llamados gusanos come-huesos ".
Fuente: ScienceDaily

Descubierta Red de Tráfico de Animales silvestres

El reciente decomiso de animales silvestres pone al descubierto una red de tráfico de animales silvestres y su forma de operar.

Para transportar los 2.240 sapitos, ranas y tarántulas, se habrían falsificado documentaciones de la Secretaría del Ambiente de Paraguay (Seam).

La falsificación de permisos de la Secretaría del Ambiente fue suficiente para trasladar un cargamento de 2.240 sapitos, ranas, serpientes y tarántulas desde Asunción del Paraguay hasta Miami, Estados Unidos. La carga fue detenida por funcionarios sanitarios del aeropuerto de Miami ante las sospechas de falsificación.

Los responsables del cargamento –que aún no fueron identificados– se ampararon en leyes que permiten la comercialización controlada de animales salvajes, como una iniciativa para un aprovechamiento sostenible de la vida silvestre.

Según los creadores de la CITES (Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres), el tráfico de vida silvestre mueve anualmente miles de millones de dólares y afecta a cientos de especímenes de animales, plantas y sus ecosistemas.
Solo con el cargamento de 2.240 animales, los traficantes pretendían obtener entre 250.000 y 300.000 dólares americanos.
Fuente: ABC Color
Imágen: Unos 200 ejemplares del cargamento llegaron muertos

Forma de vida Desconocida, ‘pescada’ en el lago antártico Vostok

*Aunque los científicos tienen que hacer más análisis para estar seguros, las pruebas de ADN apuntan hacia una bacteria insólita.

En las muestras de agua tomadas en el Lago subglacial Vostok, a 3.500 metros bajo la superficie del hielo de la Antártida, los científicos rusos han encontrado lo que parece ser una nueva forma de vida desconocida hasta ahora en la Tierra.

Se trata de una bacteria que no pertenece a ninguna de las grandes categorías conocidas, informa la revista Science citando a la agencia rusa Ria Novosti, pero los investigadores necesitan analizar más muestras para estar seguros.

Los investigadores han encontrado siete muestras de la misma especie de bacteria en el agua congelada de la perforación realizada por los rusos hasta el Vostok en 2012. En los análisis no se han superado en ningún caso el 86% la coincidencia del ADN descubierto con ningún organismo conocido y, cuando este porcentaje es inferior al 90%, se considera suficiente para definir una nueva especie.

Para obtener pruebas concluyentes de que se trata de una nueva forma de vida, los investigadores dicen que necesitan hacer análisis de nuevas muestras de agua del lago, muestras que se han tomado al inicio de la nueva campaña de perforación en el Vostok, en enero y febrero de este año, y que están ya de camino a Rusia en el buque científico Académico Fedorov.

La perforación del hielo hasta el lago Vostok, con una enorme complejidad tecnológica, se inició en 1989 junto a la base rusa del mismo nombre en el corazón de la Antártida y ha estado perseguida por la polémica constante entre los especialistas que pedían detenerla, para evitar la contaminación sin marcha atrás de las prístinas aguas del lago, y los que defendían el proyecto por el interés científico que tienen las aguas del gran lago subglacial, sellado desde hace millones de años y que podrían albergar formas de vida remotas, aisladas y adaptadas a condiciones extremas. Rusia, finalmente, culminó la perforación en la campaña del verano austral de 2011-2012 y la ha retomado esta temporada. El hecho de que el agua salga a presión –antes de congelarse en el agujero en la perforación y convertirse en las muestras que se extraen a la superficie- debería evitar la contaminación del agua del lago con los equipos que horadan el hielo.
Fuente: El País
Imágen: *Los científicos celebran hace un año el fin de la perforación en Vostok.

*Vista satelital del lago Vostok

Granada: Fallece un Cachalote ahogado en Plástico

Fallece un cetáceo varado en la costa de Granada tras ingerir 18 kilos de cubiertas de los invernaderos

El 28 de marzo de 2012, un cachalote de 4.500 kilos y unos 10 metros de largo fue hallado muerto en una playa de Castell de Ferro (Granada).

Como es habitual en estos casos desde hace unos años, el equipo de Renaud de Stephanis, de la Estación Biológica de Doñana del CSIC, acudió avisado por la Junta andaluza a tomar muestras biológicas para estudiar las estrategias alimenticias. Su sorpresa llegó al abrir uno de los estómagos del animal: lo que había allí era un vertedero de plástico. Los investigadores contaron 59 trozos procedentes principalmente de los invernaderos cercanos que pesaban en total 17,927 kilos. Al final, esos plásticos le habían destrozado uno de los estómagos y causado la muerte. Es el cuarto caso documentado en el mundo y lo ha aceptado para publicación la revista científica Marine pollution bulletin.

Se sabía que el plástico que contamina el mar causa la muerte de tortugas, peces y aves marinas: hay documentadas 250 especies afectadas. Pero hasta ahora solo se habían encontrado tres casos documentados de cachalotes (dos en California y uno en Grecia) y da una idea de la gravedad del problema de la contaminación marina.

El cachalote está catalogado como vulnerable en España y en el Mediterráneo. Se estima que hay menos de 1.000 ejemplares.
Fuente: El País

Lizards Facing Mass Extinction from Climate Change

Climate change could see dozens of lizard species becoming extinct within the next 50 years, according to new research published yesterday.

The often one-directional evolutionary adaptation of certain lizard species' reproductive modes could see multiple extinctions as the global temperature increases. Globally it has been observed that lizards with viviparous reproduction (retention of embryos within the mother's body) are being threatened by changing weather patterns.

A new study suggests that the evolution of this mode of reproduction, which is thought to be a key successful adaptation, could, in fact, be the species' downfall under global warming.

Dr Daniel Pincheira-Donoso, from the School of Life Sciences at the University of Lincoln (UK), is the lead author of the paper detailing these amazing predictions, published yesterday in the scientific journal Global Ecology and Biogeography.
Source: ScienceDaily

Deadly Fungus Detected in Southeast Asia's Amphibian Trade

A team of scientists led by the Wildlife Conservation Society (WCS) and the National University of Singapore (NUS), revealed in a new study, for the first time, the presence of the pathogenic chytrid fungus (Batrachochytrium dendrobatidis) in amphibians sampled in Singapore. And the American bullfrog may be a central player in the spread of the disease. The study appears in the current issue of the journal EcoHealth, and is the first to consider the role that Southeast Asia's commercial trade plays in the spread of amphians.
Source: ScienceDaily
Image:

Why Big Dogs die After the Small ones? (¿Por qué los Perros Grandes mueren Antes que los Pequeños?)

Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English article)

English article
A 70 kg Great Dane has an average lifespan of about 7 years whereasf a 4 kg Toy Poodle can expect to enjoy a lifespan of about 14 years. This well-known pattern poses a conundrum for evolutionary biologists. Across species, large mammals livelonger than their small counterparts. In marked contrast, within species, fast growth and/or large size seem to carry costs in terms of an individual’s life span. This phenomenon has been documented not only in dogs, but also in mice, rats, and horses, and some have argued that lifespan even tends to be longer in humans with shorter stature.

Researchers have yet to determine why the patterns that we observe within species are opposite to those observed across species. In no species is the negative relationship between size and lifespan more evident than in the domestic dog. Artificial selection has led to breeds that range in body size from the 2 kg Chihuahua to the 80 kg Mastiff. Large breeds die at a median age of 5-8 years, whereas small breeds are expected to live on average about 10-14 years, i.e. twice as long.

But why do large dogs die young?
To answer this question from a demographic perspective, Cornelia Kraus, Samuel Pavard and Daniel Promislow compared age-specific mortality in 74 breeds using data from more than 50,000 dogs, including their ages and causes of death, stored in the Veterinary Medical DataBase (VMDB ).

The analyses show that the size-lifespan trade-off in dogs is mainly driven by a size-related speeding up of the mortality hazard. In fact, size affects many aspects of the mortality curve, but the strongest effect is on the rate of aging, which is positively correlated with breed size. Large dogs age at an accelerated pace, as though their adult life is running at a faster pace than small dogs’. Hence, a first answer to the question of why large dogs die young is that they age quickly.
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Artículo en Español
Un Gran danés de 70 kg tiene una vida media de unos 7 años, mientras que un Caniche de 4 kg puede esperar para disfrutar de una vida útil de unos 14 años. Este patrón conocido plantea un dilema para los biólogos evolutivas. Entre las especies, los grandes mamíferos viven más que sus contrapartes pequeñas. En marcado contraste, dentro de cada especie, el crecimiento rápido y / o de gran tamaño parecen tener costes en términos de tiempo de vida de un individuo.

Este fenómeno ha sido documentado no sólo en los perros, sino también en ratones, ratas, caballos, y algunos han argumentado que la vida útil incluso tiende a ser más larga en los humanos con menor estatura Los investigadores todavía tienen que determinar por qué los patrones que se observan dentro de las especies son opuestos a los observados dentro de cada especie. En ninguna de las especies la relación negativa entre el tamaño y la duración de vida es más evidente que en el perro doméstico. La selección artificial ha dado lugar a las razas que varían en tamaño del cuerpo desde el de un Chihuahua de 2 kg hasta el Mastín de 80 kg. Las razas grandes mueren a una edad promedio de 5 a 8 años, mientras que las razas pequeñas se espera que vivan en promedio alrededor de 10 a 14 años, es decir, el doble de tiempo.

Pero, ¿por qué los perros grandes mueren jóvenes?
Para responder a esta pregunta desde el punto de vista demográfico, Cornelia Kraus, Samuel Pavard y Promislow Daniel compararon la mortalidad por edades en 74 razas con datos de más de 50.000 perros, incluyendo sus edades y causas de muerte, almacenados en el Veterinary Medical Database (VMDB).

Los análisis muestran que la disminución de la esperanza de vida en los perros se debe principalmente a una aceleración relacionada con el tamaño de los riesgos de mortalidad. Los perros grandes crecen a un ritmo acelerado, como si su vida adulta estuviera funcionando a un ritmo más rápido que la de los perros pequeños. Por lo tanto, una primera respuesta a la pregunta de por qué los perros grandes mueren jóvenes es que envejecen rápidamente.
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