Size selectivity of Brown bears depend on their Sockeye Salmon Prey

Can variation in prey densi drive changes in the intensity or direction of selective predation in natural systems?
Despite ample evidence of density-dependent selection, the influence of prey density on predatory selection patterns has seldom been investigated empirically. We used 20 years of field data on Brown bears (Ursus arctos) foraging on Sockeye salmon (Oncorhynchus nerka) in Alaska, to test the hypothesis that salmon density affects the strength of size-selective predation.

Measurements from 41,240 individual salmon were used to calculate variance-standardized selection differentials describing the direction and magnitude of selection. Across the time series, the intensity of predatory selection was inversely correlated with salmon density; greater selection for smaller salmon occurred at low salmon densities as bears’ tendency to kill larger-than-average salmon was magnified.

This novel connection between density dependence and selective predation runs contrary to some aspects of optimal foraging theory and differs from many observations of density-dependent selection because:
(1) the direction of selection remains constant while its magnitude changes as a function of density and

(2) stronger selection is observed at low abundance. These findings indicate that sockeye salmon may be subject to fishery-induced size selection from both direct mechanisms and latent effects of altered predatory selection patterns on the spawning grounds, resulting from reduced salmon abundance.
Source: American Naturalist

European Commission Goes Ahead With Controversial Pesticide Ban

The European Commission is going ahead with a 2-year moratorium on three widely used pesticides that are potentially harmful to bees, although E.U. countries remain split on the issue. The decision follows reports published in January by the European Food Safety Authority (EFSA) concluding that the three so-called neonicotinoids—clothianidin, imidacloprid, and thiamethoxam—pose an "acute risk" to honey bees essential to farming and natural ecosystems.

After two inconclusive votes by member states, the commission is allowed to drive its proposal through. The first of these votes happened on 15 March in the Standing Committee on the Food Chain and Animal Health, where 13 member states endorsed the proposal for a moratorium, nine voted against, and five abstained. But because each country has a different weight depending on its population size, the proposal didn't get the required "qualified majority."

Today, member states voted again in an appeals committee. This time, 15 backed the ban, while eight rejected it and four abstained—which, despite the growing support, is still short of a qualified majority. Now, the commission has decided to use its right to go ahead with the plan.

"The commission's role is to protect consumers. EFSA's reports have revealed a risk, so we're taking time to step back and assess the situation," says a Brussels source close to the negotiations—adding that countries that have already restricted neonicotinoids on their own initiative, such as France and Slovenia, have not suffered a drop in agricultural production.

Germany has sided with France and others by approving the ban in the appeal vote after abstaining last month. That's a significant move for a large, powerful E.U. country that is home to Bayer CropScience, one of the two firms that manufactures neonicotinoids, says Marco Contiero, Greenpeace's director for E.U. agriculture policy here. (The other manufacturer is Syngenta in Switzerland.)

In contrast, the United Kingdom rejected the ban today after abstaining in the previous vote, arguing that the scientific basis for the commission's proposal is unsound. In a letter published by British newspaper The Guardian today, Owen Paterson, the United Kingdom's secretary of state for the environment and rural affairs, wrote to Syngenta that his government is "extremely disappointed that the Commission decided to propose significant restrictions on neonicotinoids on the basis of the partial risk assessment carried out by EFSA using unfinished and unagreed guidance."

Environmental groups that applaud the commission's resolve say the restrictions should go even further. "We need a longer ban to have a serious impact assessment and monitoring at the member state level according to E.U.-wide methodologies," Contiero says.

The 2-year restriction to pesticide use will apply to plants attractive to bees (maize, cotton, sunflower, and rapeseed) starting 1 December. It will apply across the European Union, including in the countries that opposed the moratorium.
Source: Science

Egipto y el Tráfico ilegal de Animales

Los primates pueden ser originarios de África, pero nunca de Egipto. Sin embargo, las redes de tráfico ilegal han hecho de este país uno de los principales puertos de salida de esos y otros animales pese a los esfuerzos por combatirlo.

Los primates pueden ser originarios de África, pero nunca de Egipto. Sin embargo, las redes de tráfico ilegal han hecho de este país uno de los principales puertos de salida de esos y otros animales pese a los esfuerzos por combatirlo.

¿Cómo puede, por ejemplo, un gorila de la República Democrática del Congo acabar de contrabando en China o Europa? Sería cuestión de trasladarlo a Nigeria o Kenia, y de ahí a Sudán y Egipto, donde pasaría a ser embarcado hacia alguno de esos dos destinos finales.

Esa es una de las rutas más habituales entre los traficantes en el continente africano, según un reciente estudio del Proyecto de las Naciones Unidas para la supervivencia de los grandes simios (GRASP, en inglés).

En ese oscuro negocio que se calcula despoja anualmente de las selvas de África y del Sudeste Asiático a unos 3.000 de esos primates, el aeropuerto de El Cairo comparte con los de Conakry, Johannesburgo y Yakarta el dudoso honor de ser una vía clave para sacar esos animales al mercado ilegal.
Fuente: lainformacion.com

Argentina: Matanza de animales

Más de cien perros y decenas de otros animales murieron envenenados en una ciudad de la provincia argentina de Córdoba al presuntamente ingerir cebos con una sustancia altamente tóxica que desconocidos colocaron en distintos puntos de la localidad.

Perros, gatos, aves y gallinas aparecieron muertos el domingo en la plaza principal y en otros sitios de Deán Funes, ubicado al centro de Córdoba y a unos 900 kilómetros al norte de Buenos Aires.

Una matanza similar se había producido a fines de enero en el mismo poblado, con un saldo de 200 animales muertos.

Las autoridades municipales decretaron este lunes alerta sanitario y suspendieron las clases hasta tanto los expertos puedan identificar la sustancia utilizada para envenenar a los animales y se completen las tareas de limpieza del espacio público.

"Es una tarea de un grupo organizado, que tiene un morbo y crueldad que no tiene precedentes", dijo el lunes Mónica Ingelmo, secretaria de Prevención y Promoción de la Salud de Córdoba a radio Cadena 3 al referirse sobre los presuntos responsables de la masacre.

En la plaza y en otros sectores de la ciudad aparecieron cebos con la forma de una albóndiga con cristales de color blanco en su interior, que se sospecha fueron utilizados para envenenar a los animales.

La sustancia sería altamente tóxica al tal punto que las moscas que se posaban sobre los cuerpos de los animales morían en el acto, relató a periodistas el secretario de la alcaldía de Deán Funes, Germán Facchín.

En forma preventiva los cuerpos de los animales fueron depositados en un contenedor ubicado en una dependencia municipal.

Fuente: elnuevoherald.com

Murciélagos con Virus parecido a la Hepatitis C

Los murciélagos almacenan de forma natural varios grupos de virus, incluido uno parecido al de la hepatitis C, aunque se desconoce la relación entre estos animales y la enfermedad infecciosa humana, según un estudio divulgado hoy.

La revista científica Proceedings of the National Academy of Science (pnas) publicó la investigación que encontró en los murciélagos grupos de hepacivirus (imágen inf.) y pegivirus, pertenecientes al conjunto de virus denominados de ARN (ácido ribonucleico) y que afectan a una serie de animales.

El hallazgo muestra que en la naturaleza existen muchos virus de esos grupos, "pero el único que afecta a los humanos que realmente conocemos y supone un grave problema para la salud es el de la hepatitis C", dijo el jefe de la investigación Edward Holmes de la Universidad de Sídney.

El virólogo indicó que la Hepatits C pertenece al género de los hepacivirus pero que el vínculo entre la enfermedad humana y los murciélagos no está clara.

"Los murciélagos claramente han tenido un papel importante en la historia evolutiva (de los hepacivirus y los pegivirus)", pero "nadie sabe de dónde provienen individualmente los virus como el de la hepatitis C", señaló el experto a la cadena australiana ABC.

Hasta la fecha los parientes más cercanos al virus de la hepatitis C se encontraban en perros y caballos, pero según Holmes, en los murciélagos no se ha encontrado ningún virus que sea el antecedente directo del de la hepatitis C.
Fuente: ultimasnoticias.com.ve

Identifican qué Animales pueden Transmitir enfermedades al Hombre

Utilizando herramientas matemáticas similares a las que se emplean en el estudio de redes sociales, un equipo internacional de investigadores ha detectado qué especies animales pueden ser transmisores de enfermedades. El trabajo podría ser un importante hallazgo para predecir el origen de futuras pandemias.

Científicos españoles y estadounidenses han logrado identificar cuáles son los animales que más enfermedades pueden transmitir a los humanos utilizando herramientas matemáticas similares a las que se emplean en el estudio de redes sociales como Facebook o Twitter.

La investigación, que se publica en el último número de la prestigiosa revista PNAS, describe cómo reaccionan los primates con sus parásitos, que transmiten al hombre enfermedades como la malaria, la fiebre amarilla o el sida, y propone un criterio de identificación de agentes transmisores de enfermedades, basado en métricas de redes complejas similares a las usadas para estudiar las redes sociales.

Además, el nuevo trabajo liderado por José María Gómez, profesor del departamento de Ecología de la Universidad de Granada, y en el que también participan la Universidad de Cambridge (EE UU) y el Centro de Investigaciones sobre Desertificación de Valencia (CSIC) podría servir para predecir qué especies animales tienen más probabilidad de ser el origen de futuras pandemias.

Como explica Gómez, “la mayoría de las enfermedades emergentes en humanos son zoonóticas, es decir, son transmitidas al ser humano por los animales. Poder identificar con suficiente antelación aquellas especies animales con alto riesgo de convertirse en potentes transmisores de enfermedades emergentes es vital para el desarrollo de campañas de control y vigilancia de dichas enfermedades”.
Fuente: agenciasinc.es
*Imágen: Un ejemplar de Cercopiteco verde o Tota 'Chlorocebus aethiops', una especie de primate con gran probabilidad de transmitir enfermedades emergentes. / Steve Oehley

La nueva gripe H7N9 afecta más a Hombres mayores de 60 años

Un estudio de la OMS señala que el 71% de los casos registrados desde marzo son varones La media de edad de los afectados por el virus es de 64 años

La nueva cepa de gripe aviar hallada en China en marzo, la H7N9 (gripe de Shangai) ha afectado en mayor medida a hombres y a mayores de 64 años según un análisis de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El organismo internacional ha analizado los 63 casos registrados entre el 31 de marzo y el 16 de abril y ha comprobado que el 71% de los mismos eran hombres. Además, en el 62% de los casos tenían más de 60 años, siendo la edad media los 64 años, lo que prueba que los hombres de edad avanzada son el grupo demográfico más afectado.

Además, al analizar las muertes registradas se observó que, aunque la tasa de mortalidad era similar por sexos (22% en ambos casos), en los casos registrados en personas de más de 60 años esta tasa era de un 20% en hombres y del 0% en mujeres.

La OMS ha destacado también cómo el perfil de afectados por esta nueva cepa de gripe difiere del registrado durante la gripe pandémica de hace unos años, causada por el virus A/H5N1. En ese entonces la mayoría de casos se dio en adultos jóvenes, con una edad media de 26 años, y no se registraron diferencias de género significativas.
Fuente: El País

Top Stories: Combining Antibiotics, Dangerous virus, Nuking Tumors and Animal Culture

Combining Antibiotics May Backfire
Taking two antibiotics at once seems like a great idea—sort of like a one-two punch for bacteria. But a new study has revealed that although a drug combo may knock bacteria out harder at first, it ultimately lets the bugs come back even stronger. Because the two-pronged antibiotic attack initially kills off most, but not all, of the bacteria, the microbes that remain are super-resistant and can thrive without competition for resources, actually speeding up bacterial evolution.

H7N9 Is an 'Unusually Dangerous Virus,' International Group of Experts Concludes
An international panel of experts has concluded that new bird flu H7N9 is "unusually dangerous" and more easily transmissible to humans than H5N1. At the time of publication, H7N9 had killed 22 and infected 108 people since it was detected in March, but the panel warned that the extent of the public health risk remains unclear.

Radioactive Microbes Nuke Tumor Cells
Aggressive cancers are particularly hard to treat because they metastasize, or spread through the body. Now, researchers have developed a potential new treatment method involving radioactive, genetically modified bacteria that target tumor cells throughout the body, but leave healthy tissue alone. The bacteria performed very well in mice, shrinking tumors and reducing cancer cells in the animals' bodies by 90%, but it has yet to be seen whether the treatment will be feasible in humans.

Strongest Evidence of Animal Culture Seen in Monkeys and Whales
A recent avalanche of research is challenging the idea that humans are the only animals that have culture. Two studies in humpback whales and vervet monkeys show how animals pass down (sometimes strange) cultural traditions and reveal how conformity to these traditions can help a species survive.
Source: Science

7 Weird Cat behaviors Explained

We love our cats but don’t always understand their seemingly bizarre behaviors. Sure, some things our cats do are unique to them but other actions are shared by felines the world over. Here are seven weird cat behaviors, and what they mean.

Head bonks. The first three months I had my cat, her head turned pink from head-bonking my lipstick. Rubbing behavior, which includes the forehead, cheeks, and full-body slams, is called bunting, and it transfers the cat’s signature smell onto objects to mark territory. That means head bonks are kitty compliments declaring you to be so important, he’s marked you as his personal property.

Elevator butt. You’ve probably seen many cats perform an “elevator butt” pose with their front-end down and tail flagged high. In some instances, it is the equivalent of offering to shake hands as felines sniff each other’s anal areas to say howdy. When your cat jumps into your lap, turns around and raises its tail, he or she is offering you the not-so-pleasant invitation to scratch that hard-to-reach itchy spot at the base of the tail. Intact female cats also do the elevator butt posture to entice male cats to get romantic!

Phone frenzy. Many cats come running when owners talk on the phone and they pester and meow like they want in on the conversation. What gives? Your cat sees you talking and since there is no one else there, thinks that you must be talking to them. Also, without realizing it, you may be rewarding that behavior by stroking the cat while you are sitting and talking on the phone, which encourages your kitty to come running next time the phone rings.

Flipping. Why do cats throw themselves onto the ground at your feet and flip back and forth? Sure, sometimes it is because a cat is under the influence of catnip but more often, rolling back and forth places a cat in a vulnerable position, and is a way for cats to request attention. If you you grant the kitty’s wish and fuss over it, your cat knows to do this again the next time he wants your love.

Covering poo. Owners take for granted that all cats naturally choose to cover potty deposits but this isn’t the case. Some cats — especially unowned roaming felines —may not cover at all as uncovered feces can announce who owns the territory. Some indoor cats also want their potty graffiti seen and admired by the other cats or humans. Though is mom-cat is fastidious about covering her mess, her kittens will copy-cat the behavior.

Kneading. There are many names for this common rhythmic paw-pushing kitty behavior — treading, making bread, even “pawtycake.” But one thing is clear, the behavior takes hold when felines are very young, as kittens knead against mom-cat’s breasts to stimulate milk flow. When adult cats knead, it generally reflects deep contentment and safety, and yes — love. Cats typically target soft objects such as fuzzy blankets, pillows, or a beloved owner’s lap.

Privacy issues. Why do some cats immediately seek out their humans the minute they head into the bathroom? First, a closed door is a challenge and an affront to a curious cat which is one reason why you’ll see furry paws reaching under the door or cats racing to join their people in the bathroom. More importantly, the bathroom gives cats a captive audience as people glued to the facilities aren’t able to move away.
Source: globalanimal.org

España: Avispas y abejas causan 20 muertes al año

El tres por ciento de la población es alérgica a estos insectos

Alrededor del tres por ciento de la población puede ser alérgica al veneno de las avispas y las abejas y cada año una veintena de personas muere en España por una reacción alérgica a estos himenópteros.

Así lo ha asegurado la jefa del Servicio de Alergia del Hospital La Fe de Valencia, Dolores Hernández, quien con motivo de los meses de primavera y verano ha alertado de las reacciones que pueden sufrir los alérgicos a la picaduras de estos insectos.

Aunque las picaduras de insectos producen habitualmente molestias locales que suelen durar uno o dos días y desaparecen sin secuelas, en el caso de las avispas y las abejas el veneno que inyectan pueden provocar reacciones alérgicas de gravedad en personas sensibilizadas.

"No es una alergia de las más frecuentes, es esporádica pero de alto riesgo", ha señalado la alergóloga, quien ha indicado que las personas que deben tener más precaución son los que están habitualmente expuestas a estos insectos.

Profesiones de alto riesgo son las de bomberos, camioneros, jardineros, forestales, policías, agricultores, apicultores, investigadores, floristas y, en general, todos aquellos que realizan su actividad al aire libre.

Solo en el Hospital La Fe de Valencia se han revisado más de 150 casos de pacientes alérgicos a venenos, aunque sólo se tratan actualmente 34.
Fuente: abc.es

Uruguay: Encuentran restos de una Decena de especies Animales extinguidas

Restos de una decena de especies de animales extinguidos hace más de 10.000 años fueron localizados en Uruguay.

Los hallazgos fueron realizados por el investigador autodidacta Federico López durante la última década en la cuenca del río Santa Lucía, cerca del límite entre los departamentos de Canelones y Lavalleja, próximos a Montevideo.

Entre los restos fósiles descubiertos hay mandíbulas de glyptodontes, dientes de toxodon (animal parecido a los actuales hipopótamos), y fragmentos de mandíbulas de macrauchenias, (similares a los actuales camellos).

También se localizaron restos de dos tipos diferentes de caballos, de dos especies de perezosos gigantes y de ciervos.

También se encontró una piedra trabajada a mano y con forma de disco que podría haber pertenecido a los primeros grupos humanos que ocuparon el territorio que hoy es Uruguay, denominados Paleoindios.

El investigador consideró "relevante" que varios de los huesos localizados tengan marcas que podrían ser cortes realizados por el hombre para alimentarse.
Fuente: opinion.com
Imágenes: Río Santa Lucía a su paso por San Ramón, Canelones.
Animales: Glyptodon, Toxodon y Macrauchenia

Los mártires de la ciencia: Animales de Laboratorio

Tras el Día de los Animales de Laboratorio hacen un balance de los avances y retrocesos en Europa en el tema.

Para los defensores de los derechos de los animales, hasta 1979, el 24 de abril no era más que la fecha de cumpleaños del ya fallecido expresidente de la Sociedad Nacional británica Contra la Vivisección (NAVS, por sus siglas en inglés), el veterano de guerra Hugh Dowding (imágen inferior). No obstante, ese año la NAVS declaró esta fecha como el Día internacional de los Animales de Laboratorio y el primer día de una semana en la que, desde entonces, muchas organizaciones defensoras de los derechos de los animales aprovechan para llamar la atención sobre este tema.

En Alemania, miles de personas se manifestaron el pasado fin de semana contra los experimentos en animales y en pos de nuevos métodos de investigación alternativos. La razón de tanta prisa probablemente esté en las cifras publicadas por la misma organización: cada año se realizan experimentos en casi tres millones de animales de laboratorio y la tendencia va en aumento. En Alemania, casi 8.000 animales mueren cada día en los laboratorios.

Poco movimiento desde el Gobierno

La Tierschutzbund (Federación alemana de Bienestar animal) critica la cantidad de promesas vacías provenientes de la esfera política para frenar los experimentos en animales: incluso la más reciente modificación a la ley de protección animal no sirvió para institucionalizar la experimentación sin animales, o al menos marcar un camino hacia ella.

La Tierschutzbund defiende que desde hace mucho tiempo existen modelos de investigación como el cultivo de células, de órganos, o modelos computerizados capaces de sustituir la experimentación en animales.

Esta semana es el momento para recalcar todos estos hechos, pero tampoco es cuestión de olvidarse de las buenas noticias: el pasado 11 de marzo finalizó una histórica campaña de la NAVS contra los experimentos en animales para la industria cosmética que comenzó en 1980. El desenlace ha sido más que satisfactorio: ha supuesto la retirada del mercado de los productos cosméticos probados en criaturas, y el fin de los experimentos en miles de animales por toda Europa.
Fuente: Semana

Activistas italianos logran Liberar a Cientos de Animales

Estos animales están ahora a salvo y nunca más volverán a ser utilizados en experimentos. Todos los demás serán puestos en libertad en los próximos días, según ha prometido el Director de la Universidad.

Encadenados a las puertas interiores para poder resistir de forma pacífica, los activistas estaban dispuestos a permanecer allí hasta varios días si era necesario. Junto a ellos se encontraban las jaulas de miles de animales sometidos a experimentos.

Tras 10 horas de encierro en las instalaciones del Instituto de Farmacología de Milán, cinco activistas de la coordinadora “Fermare Green Hill” han abandonado finalmente el recinto llevando consigo a cientos de ratones y un conejo. Todos los demás animales serán puestos en libertad en los próximos días, según ha prometido el Director de la Universidad.
Fuente: Igualdad Animal

Sharks dive By the Moon

The moon and water temperature affect the diving behaviour of sharks, researchers reported, in a discovery that could help prevent fishermen from catching the marine predators inadvertently.

A team from the University of Western Australia's Oceans Institute and the government-run Australian Institute of Marine Science spent nearly three years monitoring Grey reef sharks (Carcharhinus amblyrhynchos) off Palau in the Pacific.

Sharks stayed in deep water on full moon nights but rose to the shallows with the new moon.

Similar patterns have previously been recorded in species such as swordfish, yellowfin and big eye tuna, suggesting the reef shark behaviour was related to feeding.

The study also said it may be an anti-predator response where reef sharks seek to avoid increased light nearer the surface that may aid the hunting abilities of larger sharks.

"We also found that the diving behaviour of grey reef sharks was related to water temperature," said lead researcher Gabriel Vianna.

In summer, when the warmer layer of surface water expanded, the sharks tended to move in a broader range of depths.

The authors said that because sharks were cold-blooded, they may prefer warmer waters to conserve energy.

The research, published in the science journal PLOS ONE, also found that the time of day could affect how deeply sharks dive.

"We were surprised to see sharks going progressively deeper during the morning and the exact inverse pattern in the afternoon, gradually rising towards the surface," Vianna said.

Vianna said the research had conservation implications with their diving behaviour potentially helping prevent sharks being inadvertently caught by fisherman at different times of the day.
Source: news.discovery.com

El mayor Acuario del norte de Europa

Inaugurado a finales de Marzo en Copenhague, El Planeta Azul (Den Blå Planet) ha sido proyectado por el estudio 3xn architecs y alberga más de 20.000 especies de todo el mundo.

Arquitectura acuática
El diseño del edificio imita el movimiento del agua.

Además, de su flexibilidad y dinamismo, el edificio está recubierto de piezas de aluminio cuyos brillos y reflejos juegan de nuevo con la sensación de agua.
Fuente: El País

Catalunya: El Vall d’Aran inaugura Zoológico de especies Autóctonas

El recinto acogerá en principio una veintena de especies de la zona entre las que destacan los Osos y los Lobos

Vall d'Aran abre hoy al público un parque zoológico en medio de la naturaleza con varios ejemplares de una veintena de especies autóctonas de esa zona pirenaica, como el oso pardo, el lobo, el lince y diversos ungulados. El recinto, situado en Bossòst, en la parte baja del valle, tiene una superficie de 16 hectáreas y estrará abierto siete meses al año.

“Queremos que el parque sea un referente turístico del valle y una nueva atracción para las personas que lo visitan en todas las épocas del año”, señala Eduardo Valdecantos, consejero de Empresa y Territorio del Aran. Uno de los objetivos del parque es crear un área lúdico-educativa que dé a conocer la fauna y flora autóctonas profundizando en las necesidades de conservación y protección de la misma.

El proyecto se empezó a gestar en 2001 y la ubicación, elegida por sus características naturales, paisajísticas y de accesibilidad, fue una zona situada a 1.200 metros de altitud junto a la carretera que comunica con Francia por el Puerto del Portilhon.

El parque está atravesado por riachuelos que desembocan en el Garona y tiene dos vertientes: una orientado al norte, muy pendiente y rocosa, poblada por un denso abetal, y la otra, al sudeste, más abierta, con amplios pastos y bosque mixto.
Fuente: El País

Secret Population of Orangutans Found (Hallada nueva Población de Orangutanes)

Artículo en Español e Inglés (Spanish & English article)

English article
A population of 200 of the world's rarest orangutans was found tucked away in the forests of the island of Borneo, according to the Wildlife Conservation Society (WCS).

All subspecies of Bornean orangutans are listed as Endangered by the International Union for Conservation of Nature. But scientists estimate just 3,000 to 4,500 individuals are left in the subspecies known as Pongo pygmaeus pygmaeus, making them the most severely threatened.

Two-thousand of those live in the Malaysian state of Sarawak in Batang Ai National Park and Lanjak-Entimau Wildlife Sanctuary, researchers say.

The previously unknown population was found by conservationists near the Batang park, in an area covering about 54 square miles (140 square kilometers).
Source: Discovery
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Artículo en Español
Una población de 200 de los Orangutanes más raros del mundo fue hallada escondida en los bosques de la isla de Borneo, según la Wildlife Conservation Society (WCS).

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) clasifica a Todas las subespecies de orangutanes de Borneo "en peligro de extinción". Sin embargo, los científicos estiman que sólo quedan entre 3.000 y 4.500 individuos de la subespecie conocida como Pongo pygmaeus pygmaeus, siendo por ello los más gravemente amenazados. Dos mil de ellos viven en el estado malasio de Sarawak en Batang Ai National Park y en Lanjak-Entimau Sanctua Wildlife dicen los investigadores.

La población previamente desconocida fue encontrada por los conservacionistas cerca del parque Batang, en un área de aproximadamente 54 millas cuadradas (140 kilómetros cuadrados).
Fuente: Discovery

Animales de todo tipo se Automedican como los Humanos

Esta práctica natural puede ayudarnos a descubrir nuevos fármacos

Los animales también se automedican, y no solo los evolucionados, sino también otros más básicos como las abejas o las moscas.

Esta práctica altera la evolución de su sistema inmune, e influye también en los humanos, de manera indirecta. Además, los medicamentos que ingieren podrían ayudarnos a encontrar nuevos tratamientos.

El concepto de automedicación no es exclusivo del Homo sapiens . Se conocen muchas especies de animales que deciden ingerir ciertas sustancias por su interés farmacológico y no solo por cuestiones de nutrición. No obstante, es un fenómeno poco estudiado en la naturaleza.

Varios expertos en ecología y biología evolutiva analizan las causas de este comportamiento en un artículo publicado ayer en Science, y centrado en el uso de la automedicación para curar o prevenir enfermedades parasíticas.

Aunque los chimpancés buscan hierbas medicinales para purgarse de posibles parásitos, no solo se automedican las especies de animales con una alta capacidad para observar y aprender. De hecho, muchos lo hacen mediante comportamientos innatos, no aprendidos.

En el artículo, resumido por SINC, los autores exponen varias consecuencias de la automedicación, que incluso pueden afectar al ser humano de manera indirecta.

En primer lugar, influye en la transmisión y virulencia del parásito. Por ejemplo, cuando la mariposa monarca deposita sus huevos en asclepias –plantas herbáceas–, tóxicas para los parásitos, estos aumentan su virulencia.

La respuesta inmune de estos animales –que tiene un costo muy alto–, puede reducirse o incluso eliminarse por efecto de la automedicación. Es el caso de las abejas, que al utilizar antimicrobianos en sus nidos han evolucionado hasta perder ciertos genes inmunológicos.

Además, los autores se atreven a pronosticar que, si se llevan a cabo más estudios, podrá observarse que los huéspedes han adaptado su comportamiento a sus parásitos, y que la automedicación está más extendida de lo que se creía.
Fuente: Tendencias 21
Imágen: El propóleo tiene propiedades inmunológicas y lo producen las abejas

Extraño homínido podría cambiar la Historia evolutiva

El Australopiteco sediba, de hace dos millones de años, es un mosaico de rasgos humanos y simiescos y los científicos no tienen claro dónde colocarlo entre los antepasados del ‘Homo sapiens’.

Dos esqueletos fosilizados, bastante completos y bien conservados, de unos extraños australopitecos que vivieron en África hace casi dos millones de años desconciertan al batallón de investigadores de 16 instituciones de todo el mundo que los han estudiado a fondo.

Los Australopithecus sediba, que así se llaman, eran capaces de caminar erguidos, aunque no con tanta soltura como la especie humana, dado su talón simiesco; pero, a la vez, treparían por los árboles y las rocas con destreza. Por sus dientes, columna vertebral y mandíbula eran parecidos a los humanos primitivos, pero sus hombros y brazos eran más bien de mono, y la caja torácica superior se parece a la de los grandes simios.

La extraña criatura tenía el cerebro pequeño. Entonces, ¿está en la línea ancestral de la especie humana o no? ¿Dónde encaja en el árbol de familia de los homínidos? Los paleontólogos siguen sin tenerlo claro. Ya apuntaban a esa indefinición hace dos años, cuando presentaron oficialmente los fósiles de A.sediba, descubiertos dos años antes en Sudáfrica. Desde entonces, los científicos, divididos en seis equipos de especialistas que se han repartido los fósiles (dientes unos, brazos otros, extremidades inferiores otros, etcétera) han analizado exhaustivamente los esqueletos descubiertos de aquellos dos misteriosos individuos (más un tercero representado solo por un fragmento de tibia). Han comparado los huesos con restos de otras especies de australopitecos y de humanos y escrito seis artículos en la revista Science con sus conclusiones.
Fuente: El País
Imágen: Los esqueletos de una pequeña hembra de ‘Homo sapiens’ (izquierda), de un ‘A.Sediba’ (centro) y de un chimpancé (‘Pan troglodytes’)

Chimpanzees Use Botanical Skills to Discover Fruit

Fruit-eating animals are known to use their spatial memory to relocate fruit, yet, it is unclear how they manage to find fruit in the first place. Researchers of the Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology in Leipzig, Germany, have now investigated which strategies chimpanzees in the Taï National Park in Côte d'Ivoire, West Africa, use in order to find fruit in the rain forest.

The result: Chimpanzees know that trees of certain species produce fruit simultaneously and use this botanical knowledge during their daily search for fruits.

The researchers conclude that chimpanzees know that trees of certain species produce fruit simultaneously and use this information during their daily search for fruit. They base their expectations of finding fruit on a combination of botanical knowledge founded on the success rates of fruit discovery and an ability to categorize fruits into distinct species. "Our results provide new insights into the variety of food-finding strategies employed by our close relatives, the chimpanzees, and may well elucidate the evolutionary origins of categorization abilities and abstract thinking in humans," says Christophe Boesch, director of the Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology's Department of Primatology.
Source: Science Daily

La Plata: Cierran Zoológico por la muerte de Animales por Temporal

El zoológico de la ciudad argentina de La Plata cerró temporalmente sus instalaciones debido a la muerte de al menos 30 animales y a los graves daños ocasionados en el recinto por el fuerte temporal de lluvias que castigó Argentina, informó hoy el director de la institución, Diego Balducci.

Balducci precisó que entre los animales fallecidos hay aves, mamíferos y pequeños reptiles, que murieron en su mayoría por hipotermia o ahogamiento, resaltó Efe.

Otros reciben tratamiento veterinario por Neumonías e Infecciones provocadas por la inundación que sufrió el zoológico el pasado 2 de abril, cuando el agua alcanzó los 80 centímetros de altura.

"Todos los corrales, los recintos y jaulas sufrieron daños", explicó Balducci a la agencia oficial Télam.

La mayoría de animales supervivientes han sido trasladados a zoológicos cercanos, como el de Buenos Aires, el de Florencio Varela y el de Córdoba, entre otros, "hasta que terminen las tareas de reparación y desinfección correcta del lugar", añadió el funcionario, para quien estos trabajos se postergarán alrededor de un mes.
Fuente: El Universal

China: Hallado huesos de Embriones de dinosaurios

Son alrededor de 20 individuos embrionarios de la especie Lufengosaurus (imágen inferior), el dinosaurio más común en la región durante el Jurásico Temprano.

Un equipo internacional de científicos de Canadá, Taiwán, República Popular de China, Australia y Alemania, dirigido por el paleontólogo Robert Reisz, de la Universidad de Toronto Mississauga, en Canadá, han excavado y analizado más de 200 huesos de dinosaurios en diferentes etapas del desarrollo embrionario, según publica Nature.

Casi todos los embriones de dinosaurio son conocidos desde el período Cretácico, que terminó unos 125 millones de años después de que los huesos quedaran enterrados y fosilizados en Lufeng, en Shanwei, en la Pronvicia de Cantón de la República Popular China.

"Estamos abriendo una nueva ventana en la vida de los dinosaurios -dice Reisz-. Es la primera vez que hemos sido capaces de seguir el crecimiento embrionario de los dinosaurios para ver cómo se desarrollaron. Nuestros resultados tendrán un impacto importante en nuestra comprensión de la biología de estos animales".

Los huesos representan a alrededor de 20 individuos embrionarios del sauropodomorfo de cuello largo Lufengosaurus, el dinosaurio más común en la región durante el periodo Jurásico Temprano. Un Lufengosaurus adulto tenía aproximadamente ocho metros de largo.

Los huesos desarticulados probablemente vinieron de varios nidos que contenían a los dinosaurios en varias etapas embrionarias, dando al equipo de Reisz la rara oportunidad de estudiar los patrones de crecimiento.

La existencia de embriones de dinosaurio es más común en nidos individuales o nidos parciales, que sólo ofrecen una instantánea de una etapa de desarrollo.
Fuente: La Vanguardia
Imágenes: un Lufengosaurus y lecho donde fueron hallados los embriones

Nuevos Soplos de Esperanza para Especies Amenazadas

Balance positivo en CITES para elefantes, rinocerontes, tiburones y maderas

La reunión del convenio de comercio internacional de especies amenazadas consigue un buen número de mejoras.

La reunión del Convenio sobre el comercio internacional de especies amenazadas de fauna y flora silvestres (CITES) cerraba hoy con la decisión de los gobiernos del mundo para regular el comercio internacional de varias especies de tiburones y de maderas preciosas muy amenazadas. También se tomaron importantes medidas para comenzar a frenar el incumplimiento continuado de los acuerdos por parte de varios países que hacen poco o nada para detener el comercio ilegal de marfil y de cuerno de rinoceronte.

Hoy se coronaban dos intensas semanas de trabajo para los delegados de 178 países y varias decenas de ONG en las que se han conseguido acuerdos históricos. Entre otras medidas, se ha decidido por primera vez iniciar un proceso que pide a la mayoría de los países implicados en el comercio ilegal de marfil que comiencen un trabajo firme para ponerle freno a corto plazo.

Los estados participantes han exigido a China, Kenia, Malasia, Filipinas, Tailandia, Uganda, Tanzania y Vietnam - los países más implicados en el comercio ilegal de marfil – que presenten planes para hacer frente al problema en los próximos dos meses y realizar avances sustanciales antes de la próxima reunión de CITES en el verano de 2014.

Bajo las reglas de CITES, si dichos países no tomaran medidas inmediatas podrían ser sancionados, afectando a cualquiera de las 35.000 especies comerciales dentro del CITES, desde orquídeas a maderas o pieles de cocodrilo.
Fuente: wwf.es