Croaking Chorus of Cuban Frogs Make Noisy New Neighbors

Human-produced noises from sources such as traffic and trains can substantially impact animals, affecting their ability to communicate, hunt, or even survive. But can the noise made by another animal have the same detrimental effects? A new study presented at the 21st International Congress on Acoustics (ICA 2013) examines the calls made by an invasive species of tree frog and suggests the answer is yes.

Ecologist Jennifer Tennessen, a graduate student at The Pennsylvania State University, and her colleagues recorded the calls of the Cuban tree frog (Osteopilus septentrionalis) (the green frog below these lines) -- an invasive species that had arrived in southern Florida by the 1930s and spread rapidly, eventually establishing populations throughout the southeastern United States. Tennessen and colleagues measured the effect of those calls on the acoustic behavior of two native species of tree frogs in southern Florida: green tree frogs, which have an acoustic signature that is similar to that of the Cubans, and pine woods tree frogs, whose song is different.

"We predicted that Cuban tree frog chorusing would interfere most with native tree frogs whose acoustic behaviors were similar," she said, "and that these would be the most likely candidates to modify their acoustic behavior to avoid interference." During controlled playbacks of the chorus of the Cuban tree frogs, the researchers found, green tree frogs doubled their call rate -- the number of calls per minute. The call rate of pine woods tree frogs, in contrast, did not notably change. "By increasing their call rate, green tree frogs may be able to increase the likelihood that potential mates can detect them amidst the noise," Tennessen said. "This response, however, likely comes at the cost of requiring additional energy, which could be detrimental as it may divert energy away from other important functions like digestion and immune function."

Because they're essentially making more sound --which makes them easier to spot -- green tree frogs may also be more vulnerable to predation, Tennessen said. And the effects aren't just limited to the tree frogs. Adding the Cuban tree frog chorus to the "soundscape" of the ecosystem might use up valuable acoustic space, Tennessen said, "impairing the communication of a variety of different species -- from frogs and toads to birds and insects -- that rely on sound for survival and reproduction."
Source: Sciencedaily

El Vaticano tomará medidas contra la matanza de Elefantes

En respuesta a una investigación publicada por la National Geographic, el Vaticano condenó la cacería furtiva de elefantes para obtener el marfil y se comprometió a tomar tres medidas para colaborar con la lucha por salvar a los elefantes del mundo.

El artículo de la National Geographic Adoración del marfil por Bryan Christy, se enfoca en cómo las religiones —en especial los artículos religiosos de cristianos y budistas— intervienen en la creciente demanda de marfil obtenido en el mercado negro, lo que provoca, año tras año, la muerte violenta de decenas de miles de elefantes en peligro de extinción.

"Estamos plenamente convencidos de que la masacre de elefantes es un tema muy grave y es correcto que todo aquel que pueda hacer algo al respecto se comprometa a hacerlo", dice una carta escrita por el padre Federico Lombardi, director de la oficina de prensa de la Santa Sede en el Vaticano.

Sostiene que, según la tradición católica, "la Creación ha sido confiada a la humanidad para ser cultivada y protegida como un regalo valioso recibido de nuestro Creador y, por lo tanto, no debe ser destruida, tratada con violencia o explotada, sino que debe tratarse con una gran responsabilidad hacia las criaturas mismas y hacia las futuras generaciones humanas para que ellas puedan disfrutar de estos bienes esenciales y maravillosos".

El Vaticano anunció tres medidas para ayudar en la lucha contra el comercio de marfil, según los artículos de Lombardi: llevar el caso ante el Pontificio Consejo “Justicia y Paz” para ayudar a estudiar el problema; difundir información sobre el problema mediante Radio Vaticana en África; y dar mayor difusión a la Academia Pontificia de Ciencias, que estudia casos como este. De todos modos, el Estado eclesiástico niega haber jugado un papel en exacerbar la crisis actual sobre caza furtiva de elefantes.
Fuente: es.mongabay.com
Imágen: Manada de elefantes en Kenia. Se calcula que los cazadores furtivos mataron alrededor de 25 000 elefantes en 2011, aunque la cifra podría ser aún mayor.
Foto: Rob Roy.

U.K. zookeeper dies from Tiger attack injuries

A young zookeeper who was mauled by a Sumatran tiger at an animal park has died, British police said Saturday.

The woman, 24-year-old Sarah McClay (photo below these lines), was in the big cat's enclosure at South Lakes Wild Animal Park in northwest England's Cumbria when she was injured Friday, police said in a statement.

The park's owner, David Gill, told BBC radio that McClay had worked at the park for several years and was "very proficient" in handling big cats, but that the park had strict safety protocols in place against entering the tiger's enclosure.

"For some unknown reason, an inexplicable reason, because there is no reason for why she did it, she opened the door and went into the tiger enclosure and straight into the tigers, and now we'll never know why," Gill said.

McClay was taken to a hospital by air ambulance, but died later from her injuries.

Cumbria police said Saturday they are investigating the circumstances surrounding the incident. The tiger has been locked in its enclosure since the attack and there are no threats to the public, they said.
Source: usatoday

Differences in Bird migration between Spring and Autumn (Diferencias en la migración de Aves en primavera y otoño)

Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English article)

English article
Ornithologists have long discussed whether and to what degree birds might migrate faster in spring than in autumn because of competition for early arrival at breeding grounds.

Researchers at Lund University in Sweden decided to use the rapidly increasing number of studies that track migrating birds to test this. They looked at over 70 studies where migrating birds were tracked during both spring (towards the breeding grounds) and autumn (away from the breeding grounds).

The pattern that emerges is striking: there is a clear dominance of cases where spring migration is faster than autumn migration—in flight speed, stopover duration as well as total migration speed. This suggests that spring and autumn migrations often constitute quite different evolutionary processes, involving different main selection pressures and adaptive solutions during the two seasons.

Competition for prior occupancy of breeding resources could result in a race to the breeding grounds in spring, but there could also be environmental effects that make the spring journey easier and therefore faster.

Increased migration speed in spring is one way birds are predicted to deal with a warmer climate, but if spring migration speed is already at its limit, this might not be possible.
Source: amnat.org
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Artículo en Español
Los ornitólogos han debatido durante mucho tiempo de qué modo y en qué medida las Aves puede migrar más rápido en Primavera que en Otoño debido a que compiten por llegar antes a los sitios de reproducción.

Los investigadores de la Universidad de Lund en Suecia decidieron aprovechar el rápido aumento del número de estudios de las aves migratorias para probar esto. Analizaron más de 70 estudios en los que se siguieron aves migratorias tanto durante la primavera (hacia las zonas de reproducción) y el otoño (lejos de las zonas de reproducción).

El patrón que surge es sorprendente: hay un claro predominio de los casos en que la migración de donde la migración de primavera es más rápida que la de otoño tanto en la velocidad de vuelo, duración de las paradas, así como en la velocidad total de migración.

Esto sugiere que las migraciones primavera y de otoño  constituyen a muy menudo procesos evolutivos muy diferentes, que implican diferentes presiones de selección y de soluciones adaptativas durante las dos temporadas.

La competencia por la ocupación previa de los recursos de reproducción podría resultar en una "carrera" hacia las zonas de reproducción en primavera, pero también puede haber efectos ambientales que hacen que el viaje de primavera sea más fácil y más rápido.

El aumento de la velocidad de migración en primavera es una manera que tienen los pájaros de evitar hacer frente a un clima más cálido, pero si la velocidad de migración de primavera ya está al límite, esto podría no ser posible.
Fuente: amnat.org

India: Human Presence Increases Parasitic Load in Endangered Lion-Tailed Macaques

Understanding changes in the host-parasite relationship due to habitat fragmentation is necessary for better management and conservation of endangered species in fragmented landscapes.

Pathogens and parasites can pose severe threat to species in restricted environments such as Forest fragments where there is increased contact of wildlife with human and livestock populations. Environmental stress and reduced nutritional level in forest fragments can influence parasite infection and intensity on the native species.

In this study, researchers examined the impact of habitat fragmentation on the prevalence of gastrointestinal parasites in Lion-tailed macaques (Macaca silenus) in a fragmented rainforest in Western Ghats (South India).

They found high prevalence and species richness of gastrointestinal parasites in lion-tailed macaque groups are directly related to habitat fragmentation, high anthropogenic activities and high host density. The parasite load partially explains the reason for the decline in immature survival and birth rate in small and isolated rainforest fragments in Anamalai Hills (The name "Anaimalai" derives from the Tamil/Malayalam word 'Anai' meaning elephant and 'Malai' meaning hill, thus Elephant Hill) .
Source: Plosone.org
Images: Lion-tailed macaque female with her baby and two pics of Anamalai Hills

Ferrets, Pigs Susceptible to H7N9 Avian Influenza Virus (El virus H7N9 se Transmite entre Mamíferos)

Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English article)

English article
Chinese and U.S. scientists have used virus isolated from a person who died from H7N9 avian influenza infection to determine whether the virus could infect and be transmitted between ferrets.

Ferrets are often used as a mammalian model in influenza research, and efficient transmission of influenza virus between ferrets can provide clues as to how well the same process might occur in people

The researchers dropped H7N9 virus into the noses of six ferrets. A day later, three uninfected ferrets were placed inside cages with the infected animals, and another three uninfected ferrets were placed in cages nearby. All the uninfected ferrets inside the cages became infected, while only one of three placed in nearby cages became infected. The team concluded that the virus can infect ferrets and be transmitted between ferrets both by direct contact and, less efficiently, by air. The scientists detected viral material in the nasal secretions of the ferrets at least one day before clinical signs of disease became apparent. The potential public health implication of this observation is that a person infected by H7N9 avian influenza virus who does not show symptoms could nevertheless spread the virus to others.

The researchers also infected Pigs with the human-derived H7N9 virus. In natural settings, pigs can act as a virtual mixing bowl to combine avian- and mammalian-specific influenza strains, potentially allowing avian strains to better adapt to humans. New strains arising from such mixing have the potential to infect humans and spark a pandemic, so information about swine susceptibility to H7N9 could help scientists gauge the pandemic potential of the avian virus. Unlike the ferrets, infected pigs in this small study did not transmit virus to uninfected pigs, either through direct contact or by air.

All the infected ferrets and pigs showed mild signs of illness, such as sneezing, nasal discharge, and lethargy, but none of the infected animals became seriously ill.

The research was supported, in part, by the National Institute of Allergy and Infectious Diseases, part of the National Institutes of Health.
Source: ScienceDaily
Images: •A Ferret
•An Electron micrograph of Influenza A (H7N9).
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Artículo en Español
Laboratorios de todo el mundo siguen investigando un virus que ya ha causado 36 muertes (todas en China, excepto una en Taiwán) y 131 contagiados. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la nueva cepa de gripe aviar hallada en China es "una de las más letales" de las detectadas de su clase hasta ahora, aunque por el momento no hay evidencias de su contagio entre humanos.

Los investigadores de varias universidades de China, Hong Kong y Canadá han recurrido a los hurones para adelantarse al comportamiento del H7N9. Los experimentos con hurones, dirigidos por Yi Guan y Yuelong Shu, han demostrado que esta nueva gripe aviar (que nunca antes había infectado a humanos) se transmite fácilmente cuando los animales están en contacto directo en la misma jaula. En cambio, cuando están separados por unos centímetros, en habitáculos diferentes, la transmisión del virus por vía aérea no es tan efectiva.

Este trabajo con animales (además de hurones se inoculó el virus también a cerdos) sugiere que algunos de los ejemplares estaban infectados por el H7N9 antes de dar ningún signo visible de la infección (tos, fiebre, moqueo...); lo que indica que podría haber más ejemplares de aves enfermas de las que se han registrado.

Esta situación "dificulta la erradicación y las medidas de precaución en las granjas, donde puede haber un alto número de aves enfermas sin síntomas", admite Adolfo García Sastre, codirector del Instituto de Patógenos Emergentes del Instituto Monte Sinaí de Nueva York (EEUU).

Además, como añade por su parte Antoni Trilla, jefe del servicio de Medicina Preventiva del Hospital Clínic de Barcelona, el trabajo añade otro dato importantes al que no habrá que perder la pista: al sacrificar los animales infectados se detectaron muestras del virus en el cerebro (además de en el sistema respiratorio); "por lo que habrá que explorar bien a los pacientes con H7N9 para ver si tienen afectación neurológica".
Fuente: elmundo.es

Imágenes: Un hurón y Micrografía electrónica de la Influenza A (H7N9)

Coelacanth Genes Mapped, "Living Fossil" Evolved Slowly

Ancient fish's DNA evolved more slowly than that of other fish or animals.

In the deep sea, slow and steady wins the race—and that proverb is reflected in the genes of the Coelacanth (Latimeria chalumnae), a new study says. IUCN Red List status:  Critically Endangered

When the study authors sequenced the ancient fish's genome, they found that its genes have been evolving more slowly than the genes of the other fish or terrestrial vertebrates they looked at, including sharks, chickens, and lungfish. (Also see "Coelacanths Can Live Past 100?")

In the paper, published April 18 in the journal Nature, the researchers speculate that the coelacanth's relatively unchanged deep-sea habitat, and an apparent lack of predation over thousands to millions of years, means this ancient fish didn't need to change much to survive. (See more pictures of deep-sea creatures.)

"Living Fossil" Fish Revealed
Coelacanths live as deep as 2,300 feet (700 meters) below the sea surface, and can reach 6.5 feet (2 meters) in length.

Often referred to as a "living fossil," the coelacanth looks remarkably similar to its fossil relatives from 300 million years ago. (See more pictures of this ancient-looking fish.)

Scientists had thought the coelacanth (pronounced SEE-la-kanth) had gone extinct about 65 to 70 million years ago until a researcher stumbled on a freshly caught specimen off the coast of South Africa in 1938.

And since its discovery, about 300 individuals have been recorded in two areas in the world—near the Comoros Islands (map) off the eastern coast of Africa and in the waters near Sulawesi, Indonesia (map).

A second living species of coelacanth, Latimeria menadoensis (recognizable by its brown color), was also discovered in 1997 off the coast of Indonesia. IUCN Red List Status: Vulnerable
Source: Nationalgeographic

Disabled Killer whale survives with the help of Family (Orca discapacitada sobrevive gracias a su Familia)

Photographer Rainer Schimpf spotted the whale off Port Elizabeth in South Africa

•It was missing its right-side pectoral fin and dorsal fin But it was cared for by its pod which shared food with the young male
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°El fotógrafo Rainer Schimpf vio a la orca en las afueras de Port Elizabeth en Sudáfrica

°Le faltaba su aleta pectoral del lado derecho y la aleta dorsal por lo que era incapaz de cazar, pero era ayudada por su familia, que compartía la comida con ella.
Fuente: Dailymail.co.uk

Conservation: Relocating wild Rhinos from Malaysia to Indonesia?

A new study argues for treating endangered Sumatran populations in Borneo and Sumatra as "a single conservation unit", lending academic support to a controversial proposal to move wild Rhinos from Malaysia to Indonesia.

The paper, authored by an international team of rhino experts and published in the journal Oryx, says that Genetic differences between the island populations are minimal. Given the dire straights of the species —the wild population is estimated at less than 100 individuals —the researchers argue that ensuring the Sumatran rhino's survival takes precedence over preserving what little genetic diversity remains between populations.

"In our paper, we discuss the pros and cons of considering the populations of Sumatran rhinoceros from Sumatra and Borneo as a single management unit," said study lead author Benoit Goossens, Director of the Danau Girang Field Centre in Malaysia, in a statement. "For a species such as the Sumatran rhinoceros, where time is of the essence in preventing extinction, we must ask to what extent should genetic and geographical distances be taken into account in deciding the most urgently needed conservation interventions."

"Genetic differences are minimal and we strongly believe that the observed differences do not justify keeping the Sumatran and Bornean populations as separate management units."
Source: mongabay.com
Image: Puntung, a female Sumatran rhinoceros, in forest stockade in Sabah, Malaysian Borneo a day after her capture in December 2011.

Un evento cósmico en la Edad de Hielo provocó un Cambio climático en la Tierra

Investigadores de la Universidad de Cincinnati determinan que las bajas temperaturas amenazaron con extinguir las poblaciones de plantas y animales

Científicos de la Universidad de Cincinnati (Estados Unidos) han determinado que "cerca del final de la Edad de Hielo" se produjo un evento cósmico que provocó un cambio climático que obligó a la vegetación y a los animales a adaptarse a un nuevo entorno.

Los expertos que han llevado a cabo este trabajo, publicado en PNAS, han estudiado la cueva Sheriden en Ohio, situada a 100 metros bajo la superficie, donde pueden observarse capas geológicas que datan de hace unos 13.000 años. Allí, se han encontrado evidencias que avalan la teoría de que se produjo un evento cósmico lo suficientemente cerca de la Tierra como para derretir la roca y producir fenómenos geológicos poco frecuentes.

Concretamente, los geólogos han hallado esférulas de carbono, que se forman cuando las sustancias se queman a temperaturas muy altas. Estos cuerpos presentan características que indican su origen, que puede ser la quema de carbón, la caída de rayos, incendios forestales o algo más extremo.

Para el autor principal del estudio, Kenneth Tankersley, las rocas que su equipo está estudiando "sólo podrían haber sido formadas por la combustión de roca".

El investigador cree que el evento cósmico que ocurrió hace unos 12.800 años tuvo un efecto "inmediato y mortal" y los efectos secundarios a largo plazo fueron " devastadores".

A su juicio, un Cometa que rozó la atmósfera de la Tierra o un Asteroide que se estrelló contra su superficie causó una combustión a escala global. La explosión produjo un gas tóxico que nubló el cielo y causó que las temperaturas cayeran en picado.

Este clima puso en duda la existencia de poblaciones de plantas y animales y se produjo lo que Tankersley ha clasificado como "Ganadores" y "Perdedores". Para Tankersley, los seres vivos de este período tenían tres opciones:

1. Reubicarse en otro entorno donde podían ganarse la vida de forma similar

2. Ajustar su estilo de vida para adaptarse al nuevo entorno

3. Extinguirse rápidamente.

"Los 'ganadores' eligieron una de las dos primeras opciones, mientras que los 'perdedores', como el Mamut lanudo, se decantaron por la última", ha explicado el experto.

"Sea lo que fuese, no causó la extinción", dice Tankersley, quien ha añadido que, "más bien, esto sea probablemente el Primer caso de Cambio climático forzado".
Fuente: lavanguardia.com
Imágenes: •Un asteroide habría impactado contra la Tierra, provocando una combustión a escala global y un descenso de las temperaturas
Mamut lanudo

Why We Need to Put the Fish Back Into Fisheries

Overfishing has reduced fish populations and biodiversity across much of the world's oceans. In response, fisheries are increasingly reliant on a handful of highly valuable Shellfish. However, new research by the University of York shows this approach to be extremely risky.

The research, published today in the journal Fish and Fisheries, shows that traditional fisheries targeting large predators such as cod and haddock, have declined over the past hundred years. In their place, catches of shellfish such as prawns, scallops and lobsters have rocketed as they begin to thrive in unnaturally predator-low environments often degraded by the passage of trawls and dredges.

In many places, including the UK, shellfish are now the most valuable marine resource. The research by the Environment Department at York suggests that although a shellfish-dominated ecosystem appears beneficial from an economic perspective, it is highly risky. Like simplified agricultural systems, these shellfisheries are unstable in the long-term and at great risk of collapse from disease, species invasions and climate change. Warming and acidification of our oceans due to greenhouse gas emissions is expected to affect shellfish worst. Ocean acidification, in particular, will limit the ability of scallops and other shellfish to form proper shells, and lead to widespread mortality.

Lead author, Leigh Howarth, says: "Prawns are now the most valuable fishery in the UK, with catches currently worth over £110 million a year. But this fishery has come to exist only after we overexploited populations of cod, haddock and other predators. If shellfish now collapsed the social consequences for fishermen would be devastating. There are simply very few remaining species left to target." The study reports similar findings from all over the world. In the United States and Canada, catches of lobster, scallops and crab have also come to dominate following the collapse of cod. However, disease and climate change again put these species at great risk. While in the Black Sea, Baltic and off the west coast of Africa, overfishing of large predators have caused the ecosystems to become overrun with jellyfish, resulting in severe oxygen depletion and eruptions of hydrogen sulphide, thereby wiping out important food chains across 100,000 square kilometres of seabed. Co-author Dr Bryce Stewart adds: "Shellfish make a valuable contribution to our fisheries. But we cannot just assume everything is rosy. There is an urgent need for continued improvements in management of finfish fisheries, and an ecosystem approach which rebuilds the diversity, resilience and productivity of our oceans into the future." Co-author Professor Callum Roberts concludes: "The rise of shellfish has been welcomed by many as a lifeline for the fishing industry. However, such changes are not a result of successful management, but rather a result of management failure, a failure to protect stocks and their habitats in the face of industry innovation and overfishing".

"This study highlights why the UK needs to urgently act to protect our seas. We need more marine protected areas to stop our seas from becoming a wasteland and to restore the diversity and productivity of fisheries well into the future."
Source: Sciencedaily.com
Images: A Cod, an Oyster and a Salmon fishery with salmon spawning within the Becharof Wilderness in southern Alaska.

Brasil: Clonan el Primer Animal a partir de una Célula adiposa

Una Ternera bautizada como "Brasilia de Cerrados" (foto inf.), es hasta ahora, el primer caso de clonación a partir de células de tejido adiposo.

El animal nació el 23 de abril en una granja de Brasil, en Planaltina y es la único en el mundo que ha logrado mantenerse vivo luego de la clonación realizada a partir de una célula de tejido adiposo, publica ABC.

"Tenemos conocimiento de que otro bovino producido a partir de células madre inducidas del tejido adiposo,y no directamente de células adiposas, llegó a nacer pero murió enseguida", dijo a Efe Carlos Frederico Martins, investigador de Empresa Brasileña de Pesquisa Agropecuaria (Embrapa) y coordinador del proyecto.

Según el investigador, éste se trataría del primer caso de clonación en el mundo a partir de células de tejido adiposo del que se tenga información en la ciencia actual.

La técnica para la clonación, según consigna Efe, se trató de Transferencia nuclear (esquema inf.), la cual consiste en introducir el material genético de una célula, en un ovocito (óvulo inmaduro) de la misma especie al que se le ha retirado el material genético. Luego, Este ovocito es activado para que comience a multiplicarse y convertido en un embrión que es implantado en el útero de vacas receptoras que le servirán como madre de alquiler.

El animal nació con 35 kilos de peso y sin problemas de salud, informa la agencia de noticias.
Fuente: latercera.com

Come Insectos, te lo aconseja la FAO

Todo es cultural, asegura la FAO. Y la dieta puede variar en poco tiempo, sobre todo si el hambre aprieta.

Ahora que la gastronomía se ha convertido en un arte de culto, la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) ha puesto su granito de arena para que los exquisitos occidentales amplíen su dieta y la variedad de sabores destinada a paladares exigentes. Aunque, en realidad, a la FAO le importan bien poco las estrellas Michelin. Su informe, que ha dado la vuelta al mundo, es un análisis-recomendación acerca de las bondades de la ingestión de insectos para paliar el hambre. Los argumentos son convincentes: los insectos son fáciles de recolectar y criar —lo que también puede ser una fuente de ingresos para muchas familias — y, sobre todo, contienen un alto contenido en grasas, proteínas, vitaminas, fibras y minerales.

El informe analiza por qué en Occidente, por ejemplo, hay tanto rechazo cultural hacia los insectos, lo que viene favorecido por el hecho de que, tradicionalmente, en esta zona del planeta ha habido grandes mamíferos en abundancia, además de pesca, para satisfacer la dieta de sus habitantes. La repulsión occidental está bastante compartida, sin embargo, si se tiene en cuenta que solo dos millones de personas en el mundo —de más de 7.000 millones— incorporan los insectos a su dieta habitual.

-Y yo me pregunto: ¿qué opinión tendrá la OMS (Organización Mundial de la Salud) sobre este informe?
Fuente: elpais.com

Peruvian community group Creates and patrols Its own protected Area

When we think of conservation areas, many of us think of iconic National Parks overseen by uniformed government employees or wilderness areas purchased and run from afar by big-donor organizations like The Nature Conservancy, Wildlife Conservation Society, WWF, or Conservation International. But what happens to ecosystems and wildlife in areas where there's a total lack of government presence and no money coming in for its protection?

This is the story of one rural Peruvian community that took conservation matters into their own hands, with a little help from a dedicated pair of primate researchers, in order to protect a high biodiversity cloud forest.

On the 22nd of November, 2012, the Peruvian Andes village of Líbano celebrated the launch of the Hocicón Reserve, formed under an innovative conservation model in accordance with federal law which allows for local administration of lands by community organizations (in this case the Rondas Campesinas). The new reserve protects an area of tropical Andean cloud forest in one of the most diverse biomes on earth, home to many endangered and unique species including the endemic Andean night monkey (Aotus miconax), the Endangered white-bellied spider monkey (Ateles belzebuth), jaguars, tapirs and many more. Hocicón, a 505.9 hectare protected area, is on the border of the Amazonas and San Martin regions—two of the most densely populated rural regions in Peru with some of the highest deforestation rates in the country. The rural population in these regions—Campesinos or 'peasant farmers'—are predominantly of mixed indigenous and European origin and, like the native wildlife, are also endangered, by land insecurity and degraded natural resources.

Noga Shanee and her husband Sam, of the organization Neotropical Primate Conservation (NPC), work primarily in Peru to support the connection between communities and conservation. They live most of each year not far from the Hocicón reserve they helped to create. "We created NPC as a result of our experience as conservation practitioners and the need we felt to finding efficient solutions to the grave situation in which we found the yellow tailed woolly monkey and its habitat," Noga told mongabay.com.

The Shanees' work in primate conservation brought them in close contact with local residents, where it became clear that protection of nature might best be achieved by supporting grassroots community efforts. In the last few years, they have administratively assisted in registering seven conservation areas with the local and national governments before helping to establish the Hocicón reserve under the Ronda Campesina group in Libano. Through NPC they offer Libano residents technical support (GPS equipment, GIS mapping, basic biological assessment and the writing of a basic report), advice on quantifying the ecological importance of the area, and help with legal matters.

Such assistance is necessary because according to governmental demands for conservation projects "local initiators have to execute plans of economic activities and reserve maintenance involving factors which many rural campesinos don't have the capacity and/or resources to undertake," writes Noga Shanee in a forthcoming article, which details their fieldwork and the many obstacles that prohibit local community groups from establishing official protected areas. "The main restrictions found to Campesino conservation initiatives was a lack of access to support from governmental and non-governmental institutions and a lack of access to economic resources for the extended bureaucratic processes of registering these protected areas."

Source: mongabay.com
Images: 1. The Andean night monkey (Aotus miconax) is endemic to Peruvian forests which are being protected not by the government or big NGOs, but local communities. Photo by: Andrew Walmsley/NPC.

2. Noga and Sam Shanee have helped provide technical assistance to the creation of the Hocicón reserve. Ronda leader, Marcos Díaz Delgado, was instrumental in the reserve's creation. Photo courtesy of NPC.

CO2 en la atmósfera Supera el Récord Histórico

"Quemar carbón, petróleo y gas natural está impulsando esta aceleración", indica un investigador de la división de vigilancia global de la NOAA.

•Es un hito porque se ha registrado en la estación de medida más antigua.

•Los científicos han determinado que, antes de la revolución industrial del siglo XIX, los niveles de CO2 eran de 280 partes por millón.

La concentración de CO2 en la atmósfera superó por primera vez en la historia reciente la frontera simbólica de las 400 partes por millón, según los datos divulgados este viernes por la Administración Nacional de Océanos y Atmósfera de Estados Unidos (NOAA, en inglés).

"El aumento no es una sorpresa para los científicos. La evidencia es concluyente de que el fuerte crecimiento de las emisiones globales de CO2 como consecuencia de quemar carbón, petróleo y gas natural está impulsando esta aceleración" indicó Piete Tans,investigador de la división de vigilancia global de la NOAA en su laboratorio de Colorado.

"No hay manera de parar la llegada del CO2 a los niveles de 400 partes por millón. Eso ya es un hecho. Pero lo que pase a partir de ahora todavía importa para el planeta, y está bajo nuestro control", afirmó Ralph Keeling, geoquímico del Centro Oceanográfico de San Diego, en el comunicado de la NOAA.

La agencia federal recalcó que, una vez emitido, el CO2 "permanece durante miles de años atrapado en la atmósfera, por ello los cambios climatológicos dependen principalmente de las emisiones acumulativas y hacen cada vez más difícil evitar futuros cambios".

Aunque los niveles de CO2 "suben y bajan de manera estacional", agregó que se encuentra "próximo el momento en el que ninguna medida ambiental en el sitio que sea de la Tierra producirá un dato por debajo de la frontera de 400 partes por millón".

Los científicos han determinado que, antes de la revolución industrial del siglo XIX, los niveles de CO2 eran de 280 partes por millón. La tasa de incremento se ha acelerado desde que comenzaron los análisis continuos en 1958, al pasar de cerca 0,7 partes por millón al año en aquel entonces, a una media de 2,1 partes por millón al año en la última década.
Fuente: 20minutos.es

New Species discovered in Antarctica

A new species of Fish was discovered by Ukrainian mariners on a fishing trip near Antarctica in 2009.

The new fish known as the Hopbeard Plunderfish (Pogonophryne neyelovi) , was discovered when the fishermen were attempting to catch Antarctic Toothfish. The discovery was recently publicized in a ZooKeys study this April and describes how the strange brownish splotched fish, whose shape vaguely resembles that of a tadpole, lives in depths of up to 4,560 feet.

To catch Antarctic toothfish, you must bait your hook with Peruvian squid and cast it into the depths of the Ross Sea. This is what a team of Ukrainians did on a fishing trip near Antarctica. But sometimes, Mother Nature trips you up. Sometimes, you catch a hopbeard plunderfish.

In 2009-2010, Ukrainian mariners happened to pull up three fish that looked unfamiliar. Further analysis found that they were a previously undiscovered species, dubbed the hopbeard plunderfish and described in a study published online April 29 in the journal ZooKeys. The fish bear the scientific name Pogonophryne neyelovi.

The strange-looking denizens of the deep have brownish-splotched bodies and are shaped somewhat like tadpoles, especially when young, according to the study. They have sharp dorsal fins that extend along the top of their bodies and strange “barbels,” which resemble dirty Q-tips, that extend from their chins.

The longest of the three specimens measured 14 inches (35.5 centimeters). And they really like to live in the deep —they were pulled from depths of up to 4,560 feet (1,390 meters).

The fish have large livers, which fill up to 35 percent of their abdomen. Whether or not that means these sea creatures could drink like, well, fish, is unknown.

If you’re fond of the hopbeard, just wait until you meet its cousins. The genus Pogonophryne, also known as the Short-barbeled plunderfish, has a total of 22 species. These fish also live in the frigid waters surrounding Antarctica. Some of them live in the Ross Sea, like the hopbeard, which is found offshore of Antarctica’s Ross Ice Shelf.

Currently, next to nothing is known about their behavior, diet or what they do down there in the depths.
Source: globalanimal.org

La dieta de 'La Enzima prodigiosa' de Hiromi Shinya

•Este doctor japonés fue pionero en la cirugía colonoscópica

•A sus 78 años practica la medicina en Estados Unidos y Japón

•Propone una dieta basada en las enzimas que cura y previene enfermedades

•Muchos vegetales, poca proteína, no a la leche y sí al 'agua buena'

Creció en Japón justo después de la segunda guerra mundial, y en 1935, después de graduarse, se marchó al hospital Beth Israel de Nueva York para cursar un programa de residencia quirúrgica. Como cuenta el cirujano japonés Hiromi Shinya en La enzima prodigiosa, ni a su mujer ni a su pequeña hija les sentó bien el cambio de país. Por ello, ha dedicado toda su vida a comprender el cuerpo humano.

Su mujer murió, según reconoció el propio Shinya: "Antes de que (yo) supiera lo suficiente para ayudarla". Con los dos hijos que le dejó, la niña y un niño que nació después, las cosas fueron mejor. El niño sufría una inflación de colon y la niña, una dermatitis atópica que Shinya nunca había visto en su país. Ambas enfermedades desparecieron cuando el padre hizo desaparecer la leche de vaca de sus comidas.

"Comencé a entender lo vital que es la dieta parar nuestra salud. Esto sucedió hace más de 50 años, y desde entonces he examinado el estómago y colon, al igual que las historias alimenticias de más de 300.000 pacientes", cuenta Shinya en el prefacio del libro, publicado por primera vez en japonés en 2005.

También constata cómo en Estados Unidos han descendido desde 1990 las muertes por cáncer. La razón es para él la mejora de los hábitos alimenticios a partir del informe McGovern de 1977. Y al contrario, la salud de los japoneses ha empeorado desde que en el siglo XX se importaron costumbres occidentales como beber leche de vaca.

De esas experiencias y de los diálogos mantenidos con sus pacientes, ha extraídos unas conclusiones que presenta de forma muy clara y sencilla en La enzima prodigiosa. La obra, convertida en un bestseller ha vendido ya más de dos millones de ejemplares en todo el mundo, y ha sido recomendada fervientemente por iconos de la comunicación, también aquí en España, donde Aguilar ha publicado el libro en español.

La enzima, fuente de la vida "Contamos con más 5.000 enzimas en el cuerpo humano que desencadenen tal vez, 25.000 reacciones diferentes", explica el doctor Shinya en las primeras páginas de su tratado. Y añade que cada acción de nuestro cuerpo está controlada por enzimas, aunque se sepa, a día de hoy, poco de ellas.

"Pienso", sostiene, "que creamos todas estas enzimas a partir de una enzima madre o basal, la cual es más o menos limitada en nuestro cuerpo. Si agotamos esas enzimas madre "no serán suficientes para reparar las células, por lo cual, con el tiempo, se desarrollarán enfermedades como el cáncer y otros padecimientos degenerativos", concluye.

Esta que hemos descrito sería básicamente la teoría de la enzima prodigiosa que ha desarrollado este doctor que atiende a los miembros de la familia real y altos funcionarios de Japón.

La dieta prodigiosa La dieta o estilo de vida que aconseja Shinya debe estar basada en alimentos que contengan muchas enzimas (alimentos buenos). Los mejores alimentos son los que "crecen en una tierra fértil, rica en minerales, sin uso de agroquímicos y fertilizantes" , y que se comen "inmediatamente después de ser cosechados".

"Cuantos más frescas sean las verduras, frutas, carnes y pescados más enzimas tendrán". Y en cuanto al cocinado, Shinya no lo prohíbe pero sí recomienda no utilizar altas temperaturas que fulminarían las enzimas.

Otro ingrediente básico en una dieta sana, sería según este libro, la llamada "Agua buena" que evidentemente no es la del grifo, sino la mineral o la tratada.

Prohíbe absolutamente la leche y más aún la margarina

~En cuanto a lo que sí podemos comer, debe distribuirse del siguiente modo:

- Del 85 al 90% de alimentos vegetales.

- Del 10 al 15% de proteínas animales (mejor pescado que carne y mejor pescados pequeños porque los grandes contienen Mercurio).

Y por último, pero no menos importante, masticar cada bocado de 3 a 7 veces. Ayuda a la absorción eficiente de la comida, nos sacia antes, y en definitiva, evita comer en exceso.
Fuente: rtve.es
Libro: La Enzima prodigiosa

Cambio climático: 57% de Plantas y 35% de Animales pueden Desaparecer

Especies de Amazonía, Australia y Africa serán las más afectadas. En Chile, la zona centro sur.

Un estudio realizado por un grupo de universidades británicas, lideradas por la U. de East Anglia, y centros de investigación de Australia y Colombia, sostiene que si no se toman medidas para mitigar las emisones de CO2, hacia 2080 un 34,7% de los animales y un 57,6% de las plantas podrían desaparecer, pues sus zonas de supervivencia y reproducción se verán seriamente afectadas debido al cambio climático.

El estudio aparece publicado unos días después que la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) detectara una concentración de 400 ppm (partículas por millón) de CO2 en la atmósfera, el Mayor registrado hasta ahora.

La cifra fue calificada ayer como “peligrosa” por la encargada de cambio climático de la ONU, Christiana Figueres, quien pidió “una respuesta política que verdaderamente se enfrente a este reto”.

Zonas afectadas
El estudio, que analizó 48.786 especies, indica que las zonas más afectadas serán Africa subsahariana, América Central, Amazonía y Australia.

Aunque el análisis se realizó a nivel general, Julián Ramírez Villegas, investigador de la U. de Leeds (de Inglaterra), del Centro Internacional de Agricultura Tropical (de Colombia), y que formó parte de este estudio, dijo que algunos parientes silvestres de cultivos, como el maní (originario de Brasil), el frijol (originario de México y los Andes) y la papa (originario de los Andes) podrían estar en riesgo de extinción en los próximos 50 a 80 años.

Las especies más sensibles son aquellas que tienen poca capacidad de migración, y cuyo nicho está en zonas de montaña, indica Ramírez.

En el caso de los Animales, es más difícil determinar qué pasara con ellos, porque pueden migrar fácilmente y también porque reciben impactos indirectos por la falta de alimento de plantas u otros animales, explicó el investigador.

En Latinoamérica, el Amazonas es el área afectada de manera más prominente. En Chile, asegura Ramírez, la zona sur-central (alrededor de Concepción y hacia Puerto Montt).
El aumento de la temperatura y la baja de precipitaciones proyectada serán las principales causas.
Fuente: latercera.com
Post relacionado: Calentamiento: Animales migran hacia los Polos

Moscas chupadoras de Sangre ayudan a identificar Mamíferos difíciles de Encontrar

El año pasado unos científicos hicieron público un estudio que probablemente revolucionará la forma en que los conservacionistas rastrean las especies. Hace poco unos investigadores extrajeron sangre chupada de Sanguijuelas terrestres en las remotas Montañas Annamite de Vietnam y analizaron el ADN de lo que habían estado comiendo. Sorprendentemente los investigadores fueron capaces de identificar una serie de mamíferos amenazados y muy difíciles de ver. De hecho dos de las especies detectadas en la sangre chupada habían sido descubiertas por científicos tan solo en la década de los 90. En el pasado intentar encontrar animales raros y tímidos en la jungla requería muchas horas y mucho dinero. Si bien el creciente uso de trampas-cámara remota ha permitido a los científicos ampliar su búsqueda, la toma de muestras de ADN extraído de sanguijuelas podría ser el siguiente gran paso en la simplificación (y abaratamiento) de la búsqueda y rastrero de los mamíferos del mundo. Pero ahora un nuevo estudio en Molecular Ecology añade otro protagonista a la historia: las moscas.

Dirigido por Sebastien Calvignac-Spencer del Instituto Robert Koch, un equipo de científicos ha analizado el ADN encontrado en los estómagos de Moscas chupadoras de sangre, conocidas como moscas de la carroña y moscas de la carne, que se alimentan de carne corrompida, heridas o incluso heces llevándose el ADN de los animales. A diferencia del equipo del estudio con sanguijuelas, que se centró solamente en Vietnam, Calvignac-Spencer y su equipo tomaron muestras de moscas de dos parques, uno en Madagascar (Reserva de Kirindy) y otro en Costa de Marfil (Parque Nacional de Tao).
Fuente: mongabay.com
Imágenes: La cara de la Mosca azul de la carne (Calliphora vomitoria) y de las Montañas Annamite (Vietnam)

San Francisco Bay Receives International Recognition

The U.S. Fish and Wildlife Service, Pacific Flyway, National Audubon Society and many others celebrated the 2013 designation of the San Francisco Bay as a "Ramsar" Wetland of International Importance.

The San Francisco Bay is the largest estuary on the Pacific Coast providing habitat for more than 1,000 species of mammals, birds, invertebrates and more than 130 species of fish.

The San Francisco Bay National Wildlife Refuge Complex was recognized as part of the dedication.
Source: fws.gov
Image: San Francisco Bay National Wildlife Refuge Complex

Po y De-De, los gemelos pandas nacidos en Madrid, viajan a China

Po y De-De nacieron en el Zoológico de Madrid el 7 de septiembre de 2010 . Y ahora ambos Osos Panda gigantes gemelos viajarán a China, el país de origen de sus padres, donde se integrarán en un centro de cría para reproducirse y evitar que se extinga su especie, la más amenazada del planeta.

Dos de los más ilustres huéspedes del Zoo de Madrid se despidieron este sábado pasado tras dos semanas de celebraciones y de actos en los que el público ha podido darles el adiós antes de que vuelvan a sus tierras originarias. Las dos crías del Panda gigante (Ailuropoda melanoleuca) llamadas Po y De-De partirán el próximo viernes hacia la Base de Chengdu, cuyo objetivo principal es la cría y conservación de una de las especies más amenazadas del planeta. Desde ese día, sus padres, Hua Zui Ba y Bing Xing, se convertirán en la pareja oficial de pandas del zoológico madrileño.
Fuente: El País, Peopledaily

Engineered Spider Toxin Could Be the Future of Anti-Venom Vaccines

New engineered spider protein could be the start of a new generation of anti-venom vaccines, potentially saving thousands of lives worldwide. The new protein, created from parts of a toxin from the Reaper spider, is described today in the Elsevier journal Vaccine.

The researchers behind the study, from the Universidade Federal de Minas Gerais in Brazil, say that the engineered protein may be a promising candidate for developing therapeutic serums or vaccines against other venoms.

Reaper spiders, or brown spiders, are a family of species found all over the world that produce harmful venoms. The toxic bite of these spiders causes skin around the bite to die, and can lead to more serious effects like kidney failure and haemorrhaging. These Loxosceles spiders are most prevalent in Brazil, where they cause almost 7,000 human accidents every year. The new study describes an engineered protein made of three pieces of a venom toxin from the Loxosceles intermedia spider. The engineered protein is not itself toxic, and gives effective protection against the effects of the pure spider venom in animal models. "In Brazil we see thousands of cases of people being bitten by Loxosceles spiders, and the bites can have very serious side-effects," said Dr. Chávez-Olortegui, corresponding author of the study. "Existing anti-venoms are made of the pure toxins and can be harmful to people who take them. We wanted to develop a new way of protecting people from the effects of these spider bites, without having to suffer from side-effects."

Current approaches to protecting against venom involve giving the venom to animals, and taking the resulting antibodies for the serum. These antibodies enable the human immune system to prepare to neutralize venom from bites. Although they are somewhat effective, the production of anti-venoms like these is problematic because animals are required to produce them, and these animals suffer from the effects of the venom. The new protein is engineered in the lab, without the need for the venomous animals. It is made up of three proteins, so it can protect against more than one kind of toxin at a time. The protein is not harmful to the immunized animal that produces the antibodies. It is also more effective than existing approaches, and easier to produce than preparing crude venom from spiders.
Source: Sciencedaily
Images: Loxosceles Gaucho, L. intermedia y L. reclusa

Pets May Help Reduce Your Risk of Heart Disease

Having a pet might lower your risk of heart disease, according to a new American Heart Association scientific statement.

The statement is published online in the association's journal Circulation. "Pet ownership, particularly dog ownership, is probably associated with a decreased risk of heart disease," said Glenn N. Levine, M.D., professor at Baylor College of Medicine in Houston, Texas, and chair of the committee that wrote the statement after reviewing previous studies of the influence of pets. Research shows that: Pet ownership is probably associated with a reduction in heart disease risk factors and increased survival among patients. But the studies aren't definitive and do not necessarily prove that owning a pet directly causes a reduction in heart disease risk. "It may be simply that healthier people are the ones that have pets, not that having a pet actually leads to or causes reduction in cardiovascular risk," Levine said. Dog ownership in particular may help reduce cardiovascular risk. People with dogs may engage in more physical activity because they walk them. In a study of more than 5,200 adults, dog owners engaged in more walking and physical activity than non-dog owners, and were 54 percent more likely to get the recommended level of physical activity. Owning pets may be associated with lower blood pressure and cholesterol levels, and a lower incidence of obesity. Pets can have a positive effect on the body's reactions to stress.

"In essence, data suggest that there probably is an association between pet ownership and decreased cardiovascular risk," Levine said. "What's less clear is whether the act of adopting or acquiring a pet could lead to a reduction in cardiovascular risk in those with pre-existing disease. Further research, including better quality studies, is needed to more definitively answer this question." Even with a likely link, people shouldn't a

Source: Sciencedaily

Invasión de Cigarras impedirá dormir a los ciudadanos del este de EE. UU.

•Estas cigarras llevan vivas desde hace 17 años

•Cada primavera se repite el ritual: salen y emiten su peculiar sonido

•Las hembras pondrán entre 400 y 600 huevos

Los ciudadanos de la costa este de Estados Unidos se preparan para recibir a millones de cigarras. Desde el norte de Georgia hasta Nueva York, estos insectos, que llevan 17 años bajo tierra -se trata de los mismos insectos- y saliendo al unísono, ensordecen con su zumbido pueblos, campos y ciudades.

Se trata de un fascinante y único fenómeno natural que se reproduce en esta región, cuando las ninfas -nombre que reciben los insectos en su estado juvenil-, que han permanecido bajo tierra durante casi dos décadas, salen a la superficie para aparearse, ovar y morir.

"No podemos encontrar en el reino animal ningún otro ejemplo de insecto con hábitos similares a estas cigarras", explicó a Efe el investigador del departamento de entomología de la Institución Smithsonian Gary Hevel.

"Este año se están retrasando un poco porque el tiempo está siendo más frío y no emergen hasta que las temperaturas bajo tierra alcanzan los 18 grados. En una o dos semanas podrían empezar a salir", pronosticó el científico, quien aseguró que se trata de un fenómeno "único" y muy interesante de observar., remató.

Las cigarras que saldrán este año llevan vivas y bajo tierra desde 1996, es decir, nacieron en EE.UU. hace 17 años, cuando por aquel entonces Bill Clinton lograba su reelección a la presidencia y los Chicago Bulls de Michael Jordan se alzaban, por cuarta vez en la década, con el título de la NBA.
Fuente: rtve.es

Córdoba: nueva matanza de Animales

20 animales murieron intoxicados en la ciudad cordobesa. Hace una semana las autoridades declararon emergencia sanitaria por la muerte de 200 mascotas.

Los vecinos de la ciudad cordobesa de Tanti se encuentran conmovidos por una nueva matanza de perros

La policía informó que hay un hombre identificado como sospechoso mientras que el intendente de la ciudad, Luis Azar, veterinario de profesión, declaró que aún no se tomaron muestras de los perros para saber qué fue lo que les provocó la muerte.

Por su parte, Hugo Simunovich, el veterinario del municipio, detalló que los casos ocurrieron en un mismo barrio, Villa Douma. “Son 11 perros los que han muerto con la misma sintomatología. El último caso fue el sábado pasado y el cuerpo del perro apareció en la casa de su dueña. La Justicia es la que tiene que determinar de qué veneno se trata”, informó.

El pasado 30 de abril, las autoridades sanitarias de esa provincia habían declarado la emergencia y la suspensión de clases por la muerte de casi 200 perros en la localidad de Dean Funes, en la misma provincia.

“Aparentemente, hay alguien sindicado. Hay perros que no sabemos quiénes son los dueños porque han muerto en descampados o en el río. No sabemos con qué los han matado. Además también han aparecido aves muertas”, destacó
Fuente: 26noticias

World's Most Extreme Hearing Animal

Researchers at the University of Strathclyde have discovered that the Greater wax moth is capable of sensing sound frequencies of up to 300kHz –the highest recorded frequency sensitivity of any animal in the natural world. Humans are only capable of hearing sounds of 20kHz maximum, dropping to around 12-15kHz as we age, and even dolphins, known exponents of ultrasound, can’t compete as their limitations are around 160kHz. The research, conducted at the University’s Centre for Ultrasonic Engineering, has identified the extraordinary sensory characteristics of the moth, paving the way for developments in air-couple ultrasound. Dr James Windmill, who has led the research at Strathclyde, said: “We are extremely surprised to find that the moth is capable of hearing sound frequencies at this level and we hope to use the findings to better understand air-coupled ultrasound.” “The use of ultrasound in air is extremely difficult as such high frequency signals are quickly weakened in air. Other animals such as bats are known to use ultrasound to communicate and now it is clear that moths are capable of even more advanced use of sound. “It’s not entirely clear how the moths have developed to be able to hear at such a high frequency, but it is possible that they have had to improve the communication between each other to avoid capture from their natural predator – the bat – which use similar sounds.” The research findings will allow the Dr Windmill and his colleagues to further develop their understanding of ultrasound and how to transmit and receive ultrasonic pulses travelling in air. 
Source: Sciencedaily

Ancient DNA Found Hidden Below Sea Floor

In the middle of the South Atlantic, there's a patch of sea almost devoid of life. There are no birds, few fish, not even much plankton. But researchers report that they've found buried treasure under the empty waters: ancient DNA hidden in the muck of the sea floor, which lies 5000 meters below the waves.

The DNA, from tiny, one-celled sea creatures that lived up to 32,500 years ago, is the first to be recovered from the abyssal plains, the deep-sea bottoms that cover huge stretches of Earth.

In a separate finding published this week, another research team reports teasing out plankton DNA that's up to 11,400 years old from the floor of the much shallower Black Sea. The researchers say that the ability to retrieve such old DNA from such large stretches of the planet's surface could help reveal everything from ancient climate to the evolutionary ecology of the seas.

"We have been able to show that the deep sea is the largest long-time archive of DNA, and a major window to study past biodiversity," writes Pedro Martinez Arbizu, a deep-sea biologist of the German Centre for Marine Biodiversity Research in Wilhelmshaven and an author of the paper on South Atlantic DNA in an e-mail.

The new studies are "very exciting," says micropaleontologist Bridget Wade of the University of Leeds in the United Kingdom, who was not connected to the research. Until now, it wasn't clear "how far back in time you could take these DNA studies. … These records are telling you new information that wasn't found in the fossil record."
Source: Science

Illinois Senate passes "Puppy lemon law" proposal

The Illinois Senate has just approved what is commonly referred to as a “puppy lemon law

This type of legislation, which has been enacted in at least 20 states, outlines legal remedies for pet guardians who find out their animal was seriously ill at the time of purchase.

Under the Illinois proposal, if a claim is successfully made, the pet will either be returned, exchanged, or the guardian will be reimbursed for reasonable veterinary fees.

Many are pleased with this new “puppy lemon law” bill, yet the regulation still avoids the root of the problem. If animals are cared for properly, less would be susceptible to serious illnesses, and pet guardians would not have to “remedy” their pet purchases.
Source: globalanimal.org

Una vacuna neutraliza la Heroína en Ratas

El producto impide que los
derivados de la droga lleguen al cerebro

Los animales inmunizados no recaen si reciben el estupefaciente

Una vacuna experimental ha conseguido anular el efecto de la heroína en ratas. El compuesto desarrollado por The Scripps Research Institute, que lo publican en la revista de la Academia de Ciencias estadounidense, PNAS, consigue una respuesta inmune contra la droga y varios de los subproductos en los que esta se descompone.

“Cuando a ratas adictas a la heroína se las priva de la droga, normalmente vuelven a consumirla compulsivamente cuando se les da acceso otra vez, pero nuestra vacuna impide que esto suceda”, ha dicho George F. Koob, codirector del trabajo.

Fuente: El País

EEUU duda de la conclusión de la UE sobre el Declive de Abejas

El Comité sobre el Despoblamiento de las Colmenas apunta a la mala nutrición, virus y parásitos.
•Señala a que hay pesticidas mucho más nocivos que los tres prohibidos en Europa
•La UE aprueba prohibir dos años el uso de plaguicidas que afectan a las abejas

Los tres insecticidas de la familia de los neonicotinoides que han sido prohibidos por la Comisión Europea podían no ser la causa principal –y desde luego no la única- de lo que los expertos han llamado despoblamiento de las colmenas, el hecho de que la población de abejas esté en retroceso en los países desarrollados. El asunto ha sido debatido también en EE UU, donde hay incluso un comité específico para el tema (CCD por sus siglas en inglés), y la conclusión es mucho menos tajante que la adaptada por la UE.

El trabajo apunta a una serie de causas que van desde la aparición de parásitos específicos como el Varroa destructor (uno de los primeros acusados), los virus asociados a este, bacterias como la causante del loque europeo, y también a la malnutrición, debida a cambios en la época de floración de plantas como el almendro. También se señala a factores genéticos, como la poca variablidad que hace que no haya animales resistentes adaptados a condiciones adversas.

Esto no quiere decir que no haya un apartado destinado a los insecticidas, que son una “preocupación primordial”, según el informe elaborado por el organismo. “La exposición de los polinizadores a los pesticidas continua siendo un área de preocupación e investigación, especialmente los sistémicos como los neonicotinoides”. Pero hecha esta apreciación, añade que, por ejemplo, “cuando se observa el efecto de los pesticidas desde un punto de vista agregado, la frecuencia y la cantidad de los residuos de los piretroides [otra familia de insecticidas sintéticos] junto con su toxicidad puede suponer un riesgo tres veces mayor para las colmenas que los neonicotinoides”.

*Fuente: El País
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