Japón: Primer país en crear Células madre para curar la Ceguera

Aprobado en Japón el primer ensayo del mundocon Células iPS humanas

Los científicos las convertirán en retinas para implantar a ciegos con degeneración macular asociada a la edad
Los científicos las convertirán en retinas para implantar a ciegos con degeneración macular asociada a la edad.

La secuencia más memorable de Blade runner —donde un artesano del barrio chino de Los Ángeles cultivaba ojos humanos en sus matraces para venderlos en el mercado negro — acaba de saltar a la estantería de no-ficción. El comité científico que asesora al Gobierno japonés en esta materia ha autorizado el primer ensayo clínico del mundo con células madre iPS, o de pluripotencia inducida, que se obtienen a partir de simples células de la piel de cada paciente. Los científicos las convertirán en retinas para implantar a ciegos con degeneración macular asociada a la edad, la principal causa de ceguera en el mundo.
Fuente: El País

Hay el doble de Perros peligrosos en Andalucía que en 2005

Aunque estos números pueden dar a entender lo contrario, lo cierto es que convertirse en propietario de un can peligroso no es tan fácil como parece.

Además, incumplir las normas establecidas por ley conlleva la imposición de importantes sanciones. Requisitos. Hay que ser mayor de edad; no haber sido penado en los últimos tres años con sanciones accesorias (decomiso, esterilización o sacrificio de animal); no tener antecedentes penales; contratar un seguro de responsabilidad civil con una cobertura mínima de 175.000 euros; y haber obtenido un certificado de capacitación física y psicológica para tener animales peligrosos. Una vez conseguida la licencia, hay que obtener un certificado de sanidad del animal, identificarlo y registrarlo. La ley obliga a llevar estos perros atados y con bozal siempre. Sanciones. Carecer de licencia está penado en Andalucía con 2.405 euros. En 2012 se abrieron 299 expedientes por este motivo. No llevarlo con bozal o correa supone una multa de 300 euros por cada uno. Los expedientes del pasado año en este sentido ascendieron a 458. Tener un perro peligroso cuesta, además del propio perro, más de cien eurosRazas. Las razas consideradas como potencialmente peligrosas son: Pit bull terrier, Staffordshire bull terrier, American staffordshire terrier, Rottweiler, Dogo argentino, Fila brasileiro, Akita inu, Tosa inu y Doberman.

En Andalucía, la raza más numerosa es el Rottweiler (hay registrados más de 13.800). Además, cualquier perro de otra raza puede ser declarado como peligroso si un veterinario certifica su agresividad.
Fuente: Noticias.com

Illegal Marijuana Grows Threaten Fishers in the Southern Sierra Nevada

Rat poison used on illegal marijuana grows is killing fishers in the southern Sierra Nevada, according to a recent study conducted by a team of scientists from the U.S. Forest Service's Pacific Southwest Research Station (PSW), University of California, Davis, University of California, Berkeley, and the Integral Ecology Research Center.

A previous study published last summer by the research team documented that rodenticides were being found in the tissues of the cat-sized, weasel-like critters which live in rugged portions of the southern Sierra Nevada. The authors speculated that the most likely source of the poisons was the illegal marijuana grows found throughout the Sierra Nevada. This new study solidifies that link, documenting that female fishers who live in areas with a higher number of marijuana sites had more exposure to rodenticides, and subsequently had lower survival rates.

The findings concern scientists because the fisher is a candidate for listing under federal, Oregon, and California endangered species acts, and is considered a sensitive species in the western United States by the U.S. Forest Service. The researchers deduced that illegal marijuana grows are a likely source of the poison, because the fishers in this study were radio-tracked and many were not observed venturing into rural, urban or agricultural areas where rodenticides are often used legally.

Illegal marijuana cultivation on public lands is widespread, and some growers apply large quantities of numerous pesticides to deter a wide range of animals and insects from encroaching on their crops.

While the exposure of wildlife to rodenticides and insecticides near agricultural fields is not uncommon, the amount and variety of poisons found at the illegal marijuana plots is a new threat.
Source: Sciencedaily

El Águila Real regresa al Far West de Galicia

•Las grandes rapaces retornan a los montes Lugo y Ourense en zonas aisladas

•La estrategia se basa en tenerlas en zonas aisladas sin injerencias humanas que las pertuben

Al Águila real casi la echaron a empujones de los montes de Galicia. Su hábitat durante siglos se ha convertido en “un Far West del medio ambiente donde las grandes constructoras y eléctricas hacen lo que quieren”.

Así lo cree el abogado Eduardo Gil, que trabaja en la conservación de la biodiversidad con la ONG Grefa. Juntos acaban de presentar los resultados del programa de reintroducción del águila real. Lentamente, esta gran rapaz se está haciendo hueco de nuevo en montañas de Lugo y Ourense gracias a un plan que une a ecologistas, Xunta y empresas como Red Eléctrica Española, que colabora adecuando sus trazados eléctricos, uno de los grandes peligros.

Las cifras no son espectaculares pero sí positivas. De cuatro ejemplares contabilizados en los ochenta en (Sierra de) O Courel (Lugo) se ha pasado a una docena en toda la comunidad. Y es que a pesar del seguimiento por satélite, resulta complicado ubicarlas debido a su amplio espacio de vida, de entre 70 y 100 kilómetros cuadrados.

El plan se ha rodeado de éxito gracias a la buena fama. “Todo el mundo las tiene por un bicho noble”, asegura Alberto Gil, responsable del proyecto.

Rozó la desaparición total a causa del aislamiento geográfico de Galicia, la interacción con líneas eléctricas o las perturbaciones humanas derivadas de la dispersión poblacional. Los aerogeneradores con los que las eléctricas salpican montes aislados —espacios muy proclives para la nidificación— son ahora un nuevo peligro. El plan de recuperación se ha centrado en el Parque natural del Xurés-Gerês (Ourense) porque todavía presenta un grado de aislamiento ideal para la cría.
Fuente: El País
Imágenes: •Águila real
•Sierra de O Courel

Beijing Police Seek ‘Large and Vicious’ Suspects (With Wet Noses)

Dog lovers of Beijing are living in a constant state of fear for their furry companions. The city’s police claim they are just confiscating dogs taller than 13.7 inches, but smaller dogs have been taken as well.

Many animal activists believe the apprehended dogs will wind up going to dog meat traders.

A boisterous 6-year-old golden retriever with tousled strawberry blond hair and a weakness for boiled carrots, Dou Dou hardly looks like Public Enemy No. 1.

Dou Dou’s is among the dozens of dog breeds, including supposed miscreants like Collies, Dalmatians and Labradors, that the Beijing government has long banned from much of the city. But over the last 10 days, the prohibition against such “large and vicious dogs,” as they are officially branded, has been enforced with zeal, alarming pet owners who thought the size restrictions had long since lapsed.

Although a href="http://www.china.org.cn/china/2013-06/14/content_29119485.htm">the crackdown has its supporters, it has provoked fury from pet owners, a growing legion that includes young professionals and retirees, many of whom can be seen whiling away their days in Beijing’s hutongs, or alleys, accompanied by their wheezing, overfed companions.

Dog owners have been posting stories of heartbreaking encounters with the police, and a video that went virallast week shows an officer confiscating a small white dog whose owner claimed he left his dog license at home.

The police have said they are simply enforcing the longstanding ban on dogs taller than 13.7 inches in the districts that make up the heart of the capital. Officials note that rabies last year killed 13 people in Beijing, more than double the number in 2011.

In addition to risking the seizure of offending dogs on the spot, owners can be fined $800, an amount that doubles if the owner is a business. Once confiscated, large dogs cannot be retrieved.

With the exception of high-end pedigrees, animal rights advocates say, many of the seized animals are likely to end up in the hands of dog meat traders.

Instead of hunting down large dogs, advocates say, the government should focus on administering rabies vaccines and requiring owners to leash their pets when out for a walk. Encouraging people to spay and neuter their dogs, especially males, they say, can also have a calming effect on canines.
Source: http://www.globalanimal.org/2013/06/23/beijings-pooch-police-state/101125/

http://mobile.nytimes.com/2013/06/23/world/asia/beijing-police-seek-large-and-vicious-suspects-with-wet-noses.html
Images: • A mother bought a puppy for her daughter at a legal dog market in Beijing.

• A black-market dog sale in Beijing.

La Ruta de Escape Animal del Calentamiento global

Un nuevo estudio anticipa los caminos que los animales en América tomarán en busca de climas más fríos, teniendo en cuenta los obstáculos naturales y de creación humana que encontrarían en su desplazamiento.

La Tierra se está calentando y el Reino animal ya está en movimiento huyendo hacia climas más fríos.

Varias predicciones recientes de organismos internacionales estiman que el Planeta va camino de un aumento aproximado de 4°C grados para finales de este siglo, a juzgar por el nivel actual de emisiones de CO2.

Pero los animales no tuvieron que esperar a los cálculos oficiales para tomar medidas. Durante los últimos 50 años numerosos estudios científicos han documentado cambios en sus movimientos en respuesta al aumento de las temperaturas.

'Sabemos que las especies ya se están trasladando en respuesta al cambio climático', le dijo a BBC Mundo Joshua J. Lawler, profesor de Ciencias de Recursos Renovables en la Escuela de Ciencias Forestales y Medioambientales de la Universidad de Washington.

Ahora, Lawler acaba de publicar un estudio en la revista especializada Ecology Letters en el que por primera vez se tiene en cuenta no sólo dónde tendrán que ir los animales para encontrar climas favorables en el continente americano sino también qué rutas es probable que sigan en esa migración.

Por ejemplo, los académicos estiman que los monos aulladores se trasladarán hacia la meseta brasileña, en el sureste de Brasil, pero es probable que encuentren allí numerosos proyectos de desarrollo y urbanización.

Los investigadores creen que algunas especies, particularmente los Mamíferos pequeños y los Anfibios, no podrán 'dirigirse directamente a las zonas con los climas deseados', sino que en su recorrido tendrán que evitar carreteras, grandes áreas de cultivos y otras zonas de uso humano, como las grandes ciudades.
Fuente: noticias.latino.msn.com

Rata Topo: un Roedor "a prueba" de Cáncer

•La rata topo no padece cáncer porque sus tejidos son ricos en Ácido Hialurónico.

•Los científicos que lo han descubierto probarán ahora a inyectar este ácido en ratones que no lo producen y posteriormente en personas.

•Es el mismo ácido que ya se usa en la fabricación de cremas y máscaras faciales.

La Rata topo desnuda (Heterocephalus glaber) no es el roedor más bonito de la naturaleza, pero sí un animal único. Es lampiña, pequeña, subterránea y, pese a vivir unos 30 años, Nunca sufre cáncer. La razón está en que sus tejidos son muy ricos en ácido hialurónico –el mismo ácido que ya se usa en la fabricación de cremas y máscaras faciales–.

A esa conclusión han llegado dos investigadores de la Universidad de Rochester (Estados Unidos), que es esa sustancia química la que hace que la rata topo desnuda no tenga cáncer. El hallazgo podría conducir a nuevos tratamientos contra el cáncer.

El ácido hialurónico (HA) se encuentra en altas concentraciones en la piel de ratas topo desnudas y los biólogos especulan que los roedores desarrollaron niveles altos de HA en la piel para adaptarse a la vida en los túneles subterráneos.

El grupo de investigación de Andrei Seluanov y Vera Gorbunova, cuyo estudio publica Nature, descubrió que estos roedores están protegidos contra el cáncer debido a que sus tejidos son muy ricos en ácido hialurónico de alto peso molecular (HMW-HA).

"Hay evidencia indirecta de que el HMW-HA funcionaría en las personas. Se usa en las inyecciones antiarrugas y para aliviar el dolor de artritis en las articulaciones de la rodilla, sin efectos adversos. Nuestra esperanza es que también puede inducir una respuesta contra el cáncer", comenta Seluanov.
Fuente: 20minutos

Outlook Is Grim for Mammals and Birds as Human Population Grows

The ongoing global growth in the human population will inevitably crowd out Mammals and Birds and has the potential to threaten hundreds of species with Extinction within 40 years, new research shows.

Scientists at The Ohio State University have determined that the average growing nation should expect at least 3.3 percent more threatened species in the next decade and an increase of 10.8 percent species threatened with extiction by 2050.

The United States ranks Sixth in the world in the number of new species expected to be threatened by 2050, the research showed.

Though previous research has suggested a strong relationship between human population density and the number of threatened mammal and bird species at a given point in time, this study is the First to link an expanding human population to fresh threats of extinction for these other species.
Source: Sciencedaily

¿Se debe o No producir Órganos humanos en Animales?

Japón debate sobre el desarrollo de estas intervenciones. Los órganos resultantes serían destinados al trasplante

El martes pasado un comité de expertos nipones comenzó a debatir normativas sobre la generación de órganos humanos, destinados al trasplante, dentro del cuerpo de un animal, mientras un grupo de investigadores japonés espera obtener permisos para desarrollar este proceso.

Las deliberaciones del comité serán remitidas el próximo mes de julio a un comité del Gobierno, que se espera comience a trazar directrices que impongan los límites de estas operaciones genéticas de vanguardia en Japón, informó hoy el diario “Yomiuri”.

La idea es introducir células humanas en un embrión animal, que luego sería implantado en el útero de una hembra de esa especie animal. La cría resultante nacería teóricamente con un órgano humano, que podría ser extraído para ser trasplantado en una persona.

La ley nipona actualmente permite que estos embriones se desarrollen in vitro durante dos semanas, pero prohíbe introducirlos en una matriz animal.

Un equipo de investigadores de las prestigiosas universidades niponas de Tokio y Meiji liderado por el profesor Hiromitsu Nakauchi ansía que la ley permita comenzar a investigar en esta técnica para “cultivar órganos humanos en animales”. Este mismo grupo ya anunció en febrero que logró generar de manera artificial en un cerdo un páncreas mediante células de un embrión de esa misma especie.

La idea del equipo es comenzar a realizar estudios para implantar células humanas iPS reprogramadas (al ser modificadas estas células tienen la capacidad de convertirse en cualquier tipo de tejido) en un embrión de cerdo, que luego se introduciría en el útero de una hembra de esta especie.
Fuente: http://elcomercio.pe/movil/noticia/1592124

Identifying the Most Climate Change Vulnerable Species (Birds, Amphibians and Corals)

Climate change will have far-reaching impacts on biodiversity, including increasing extinction rates. 

A new study written by Wendy B. Foden from Animal, Plant and Environmental Sciences, University of the Witwatersrand, Johannesburg, South Africa and colleagues published in the prestigious journal PLOS ONE a framework for assessing three dimensions of climate change vulnerability, namely Sensitivity, Exposure and adaptive Capacity.

In the Largest such assessment to date, researchers applied this approach to each of the world’s Birds, Amphibians and Corals (16,857 species). The resulting assessments identify the species with greatest relative vulnerability to climate change and the geographic areas in which they are concentrated, including the Amazon basin for Amphibians and birds, and the central Indo-west Pacific (Coral Triangle) for Corals. They found that high concentration areas for species with traits conferring highest sensitivity and lowest adaptive capacity differ from those of highly exposed species, and identified areas where exposure-based assessments alone may over or under-estimate climate change impacts.
They found that 608–851 bird (6–9%), 670–933 amphibian (11–15%), and 47–73 coral species (6–9%) are both highly climate change vulnerable and already threatened with extinction on the IUCN Red List.

The remaining highly climate change vulnerable species represent new priorities for conservation.  As a conclusion,researchers found that Reducing greenhouse emissions will reduce climate change driven extinctions.

These results will strengthen global strategies to mitigate climate change impacts.
Source: Plos One

¿Cucarachas Teledirigidas?

•El proyecto es de un colectivo de científicos e ingenieros que trabajan con cucarachas como una forma de enseñar con la neurociencia.

•Implantando una "pequeña mochila" a la cucaracha mediante una cirugía, permite mediante un teléfono generar impulsos para controlar sus neuronas.

•Este sistema ha provocado las críticas de los defensores de los animales, que lo califican de "retrógrado y moralmente dudoso".

Un grupo de científicos norteamericanos ha ideado un sistema que permite controlar remotamente una Cucaracha viva. Mediante una campaña en Kickstarter pretenden recaudar 10.000 dólares en donaciones para el Proyecto Roboroach, que permite "controlar los movimientos de una cucaracha viva con un dispositivo móvil".

"El primer cyborg comercial del mundo" es un proyecto que parte de 'Backyard Brains', un colectivo de científicos e ingenieros que consideran su trabajo con cucarachas como una forma de enseñar y experimentar con la neurociencia. Según la información del proyecto, la tecnología Roboroach manipula los impulsos neurológicos de la cucaracha.

Las cucarachas utilizan sus antenas para conocer el entorno y no tropezar o chocarse con nada. Los científicos han implantado una "pequeña mochila" mediante una cirugía con anestesia que permite mediante un teléfono móvil generar impulsos para controlar las neuronas de sus antenas, lo que hace que la cucaracha gire pensando que hay algún obstáculo cerca.

El colectivo de científicos asegura que las cucarachas reciben anestesia durante la cirugía, y que la "mochila" no es para siempre, se quita y se devuelve el bicho a su colonia.

A pesar de ello, ya han surgido críticas por el uso de estos invertebrados vivos. PETA es una de las que más han criticado el proyecto. El grupo defensor de los derechos animales considera el proyecto "contrario a nuestro creciente conocimiento del reino animal" y "retrógrado y moralmente dudoso".
Fuente: 20minutos
Imágen: Imagen del prototipo que se instalaría en las cucarachas para que pudieran ser controladas desde un teléfono móvil. (Backyardbrains.com)

Australia: La Muerte llega en Helicóptero

Australia controla el exceso de población equina con cacerías desde el aire

•Uno de los Estados para la matanza por las protestas surgidas tras la muerte de 3.000 caballos

Centenares de cadáveres de caballos, muertos a tiros, salpican la planicie. El Consejo Central de la Tierra (CLC), un organismo gubernamental, ha decidido acabar con disparos desde helicópteros con al menos 3.000 caballos salvajes tras decidir que se han convertido en una plaga inasumible para los 4.750 kilómetros cuadrados de paraje virgen de Tempe Downs.

La vida es una proeza en el Territorio del Norte, en el interior de Australia. La mayor parte de la planicie, que ocupa el 70% del país, es desértica con un frío penetrante en invierno y un calor extremo en verano.

Pero en los últimos meses, la planicie australiana concedió una breve tregua a la vida, y las lluvias fueron más intensas de lo habitual. Como consecuencia, la población de caballos salvajes en Tempe Downs se disparó hasta superar los 10.000. El CLC, que administra la zona, calificó el fenómeno de “insostenible”. A principios del mes de mayo, anunció su intención de acabar con la “plaga” equina. Para sensibilizar a la opinión pública, distribuyó imágenes de caballos muriendo de inanición en pleno desierto. “Tenemos un problema enorme con los animales salvajes: están deteriorando el terreno y miles de ellos mueren por falta de comida y agua”, aseguró el director del consejo, David Ross.

Grupos ecologistas y habitantes de la zona denunciaron que las imágenes del CLC no correspondían a Tempe Downs que, azotado por las lluvias, presenta un aspecto más fértil de lo habitual. Aun así, las autoridades decidieron seguir adelante con lo que en Australia se conoce como “sacrificio aéreo”. En las últimas semanas, el CLC ha acabado con al menos 3.000 caballos salvajes.
Fuente: El País

A Cheetah Can Get You Without Hitting Top Speed (Un Guepardo no solo depende de su Velocidad para Cazar)

Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English article)

English article
The big cat's ability to accelerate is key to its hunting success. Speed, it seems, isn't everything.

Cheetahs may be the world's fastest sprinters, but it is their blinding acceleration—faster than a Lamborghini's—and their phenomenal athleticism, rather than their famous top speed of over 60 miles per hour (96.5 kilometers per hour), that is the true key to their hunting success in the wild, according to the results of a ground-breaking, high-tech study into the biomechanics of wild cheetahs published this week in Nature magazine.

"Pound for pound a cheetah's acceleration power is about four times that of Usain Bolt during his world-record 100 meters," says Alan Wilson, professor of locomotor biomechanics at London's Royal Veterinary College, who led the study. "And what's more, a cheetah can still accelerate like that even when it is already doing 40 mph, then decelerate nearly as swiftly, turn hard, and sprint in another direction."
Source: National Geographic
Image: This captive, young male cheetah covered 100 meters in 7.19 seconds in a timed run.
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Artículo en Español
La capacidad del gran felino de acelerar es clave para su éxito en la caza. Sin embargo, la Velocidad no lo es todo.

Los guepardos pueden ser los velocistas más rápidos del mundo, pero es su deslumbrante aceleración- más rápida que un Lamborghini- y su fenomenal capacidad atlética más que su famosa velocidad máxima de más de 60 millas por hora (96.5 kilómetros por hora), la verdadera clave de su éxito en la caza en la naturaleza, de acuerdo con los resultados de un innovador estudio de alta tecnología de la biomecánica de guepardos salvajes publicado esta semana en la revista Nature.

"Libra por libra, la Potencia de aceleración de un guepardo es aproximadamente cuatro veces mayor que la de Usain Bolt durante su récord mundial de 100 metros ", dice Alan Wilson, profesor de biomecánica del aparato locomotor del Royal Veterinary College de Londres, quien dirigió el estudio. "Y lo que es más importante, un guepardo puede acelerar aún más, incluso cuando ya lo está haciendo a 40 mph y luego desacelerar tan  rápidamente como había acelerado, girar bruscamente y correr en otra dirección."
Fuente: National Geographic
Imágen: Un guepardo macho joven cautivo cubriendo 100 metros en 7,19 segundos en una carrera cronometrada.

Potential Disease-Transmission Sources in Animals ID ( Identifican qué especies Animales pueden Transmitir más enfermedades al Hombre)

Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English article)

English article
Spanish and US scientists have successfully identified animal species that can transmit more diseases to humans by using mathematical tools similar to those applied to the study of social networks like Facebook or Twitter.

Their research -- recently published in the journal PNAS -- describes how parasite-primate interactions transmit diseases like malaria, yellow fever or AIDS to humans.

Their findings could make an important contribution to predicting the animal species most likely to cause future pandemics. Professor José María Gómez of the University of Granada Department of Ecology is the principal author of this research, in collaboration with Charles L. Nunn (University of Cambridge, Massachusetts, US) and Miguel Verdú (Spanish National Research Council Desertification Research Center, Valencia, Spain).

They propose a criterion to identify disease-transmission agents based on complex network metrics similar to those used to study social networks. As Prof Gómez explains, "most emerging diseases in humans are zoonotic, that is, they are transmitted to humans by animals.

To conduct their study, the researchers constructed a network in which each node represented one of the approximately 150 non-human primate species about which we have enough data on their parasite fauna. "Each primate species is connected to the other primates as a function of the number of parasites they share. Once the network was constructed, we studied each primate species' position -- whether central or peripheral. A primate's centrality is measured by its connection intensity with many other primates that are, in turn, closely connected," says the University of Granada researcher.

The article published in PNAS reports the researchers' discovery that the most central primates could be more capable of transmitting parasites to other species and, therefore, to humans, than the rest. "This is comparable to the idea that, in social networks, web pages that are central and have links to many other pages, spread their contents all through the Web," José María Gómez affirms.

In conclusion, the study proposes a simple criterion to detect potential zoonotic agents of emerging disease transmission to humans: the centrality of these agents in their network interaction with their parasites. "The only information needed to construct these networks is the diversity and type of parasite infecting each host -- and we already know about many zoonotic organisms. This is why we think that our approach will be useful in developing early warning plans for emerging disease in humans," Prof Gómez concludes.
Source: Sciencedaily
Image: An individual of Chlorocebus aethiops, a species of primate with high probability of transmitting emerging diseases
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Artículo en Español
Científicos españoles y estadounidenses proponen un nuevo criterio de identificación de agentes transmisores de enfermedades, en un artículo que se publica esta semana en la prestigiosa revista PNAS

Su trabajo podría ser un importante hallazgo para predecir qué especies animales tienen más probabilidad de originar futuras pandemias

Científicos españoles y estadounidenses han logrado identificar cuáles son las especies animales que más enfermedades pueden transmitir a los humanos utilizando herramientas matemáticas similares a las que se emplean en el estudio de redes sociales como Facebook o Twitter. Su trabajo, que se publica esta semana en el último número de la prestigiosa revista PNAS, ha descrito cómo reaccionan los primates con sus parásitos, que transmiten al hombre enfermedades como la malaria, la fiebre amarilla o el sida, y podría ser un importante hallazgo para predecir qué especies animales tienen más probabilidad de ser el origen de futuras pandemias.

José María Gómez, profesor del Departamento de Ecología de la Universidad de Granada, es el autor principal de esta investigación, en la que también participan Charles L. Nunn, de la Universidad de Cambridge (Massachussets, Estados Unidos), y Miguel Verdú, del Centro de Investigaciones sobre Desertificación de Valencia (CSIC). Su trabajo propone un criterio de identificación de agentes transmisores de enfermedades, basado en métricas de redes complejas similares a las usadas para estudiar las redes sociales.

Como explica Gómez, “la mayoría de las enfermedades emergentes en humanos son zoonóticas, es decir, son transmitidas al ser humano por los animales. Poder identificar con suficiente antelación aquellas especies animales con alto riesgo de convertirse en potentes transmisores de enfermedades emergentes es vital para el desarrollo de campañas de control y vigilancia de dichas enfermedades”.

Para llevar a cabo el estudio, los científicos construyeron una red donde cada nodo era una de las aproximadamente 150 especies de primates no humanos para las que hay suficiente información sobre su fauna parasitaria. “Cada especie de primate se conectaba con el resto de primates en función del número de parásitos que compartían. Una vez construida, examinamos la posición de cada primate en dicha red, si central o periférica. Un primate es central en la red cuando está conectado de forma intensa con muchos otros primates que, a su vez, están muy conectados”, apunta el investigador de la UGR.

Los primates más centrales estarían más capacitados para transmitir parásitos a otras especies, y por ende al ser humano que los demás. “Esto es análogo a la idea, en redes sociales, de páginas web que por ser centrales y estar vinculadas a muchas otras páginas, distribuyen su información a todos los confines de la red”, apunta José María Gómez.

En definitiva, este estudio propone un criterio sencillo para detectar potenciales agentes zoonóticos transmisores de enfermedades emergentes a humanos:

Fuente: Secretaria general de la Universidad de Granada
Imágen: Un ejemplar de Chlorocebus aethiops, una especie de primate con gran probabilidad de transmitir enfermedades emergentes.

Pollinators Easily Enhanced by Flowering Agri-Environment Schemes (Los Polinizadores aumentan considerablemente con Programas de enriquecimiento Agroambientales)

Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English article)

English article
Agri-environment schemes aimed to promote biodiversity on farmland have positive effects on wild bees, hoverflies and butterflies.

Effects on diversity and abundance were strongest when agri-environment schemes prescribed sowing wild-flowers, the more flowering species the better. Organic farms, set-aside land or fields receiving reduced amounts of fertilizer and pesticides generally hosted more wild pollinators than conventionally farmed land.

Jeroen Scheper of Alterra Research Institute and colleagues demonstrated this by analysing the results of 71 studies that had looked at the effects of implementing agri-environment schemes in various European countries.
Source: Sciencedaily
Image: hoverflies nectaring at flowers
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Artículo en Español
Los programas agroambientales destinados a promover la biodiversidad en las tierras agrícolas tienen efectos positivos sobre las abejas silvestres, sírfidos (dípteros parecidos a abejas y a avispas) y mariposas.

Los Efectos sobre la diversidad y abundancia son más fuertes cuando los programas agroambientales prescriben sembrar flores silvestres (las especies con mayor cantidad de flores son las mejor). Las granjas orgánicas, las tierras aisladas o los campos que reciben cantidades reducidas de fertilizantes y pesticidas generalmente albergan más polinizadores silvestres que las tierras de cultivo convencionales.

Jeroen Scheper  y sus colegas del Instituto de investigación Alterra  demostraron esta hipótesis mediante el análisis de los resultados de 71 estudios que habían analizado los efectos de la aplicación de los programas agroambientales en varios países europeos.
Source: Sciencedaily
Imágen: sírfidos polinizando flores

Obligan a Vacunar contra la Rabia a unos 60.000 Perros

•Siete Perros estarán un mes aislados en Numancia.

•También se vacunará a los Gatos y Hurones.

El Gobierno regional publicó ayer una resolución en el Diario Oficial de Castilla-La Mancha en la que decreta el nivel de alerta por rabia en la provincia de Toledo tras el caso del pitbull que atacó el 1 de junio pasado a cuatro menores y a un adulto después de contraer esta enfermedad - de la que el territorio español está libre hace más de 40 años - en Marruecos.

En La Comunidad autónoma hay un censo de 430.000 perros, de los que 150.000 corresponden a la provincia de Toledo.

Asimismo, la Junta de Comunidades obliga a la vacunación en menos de 15 días de perros, gatos y hurones censados en 56 municipios de la provincia de Toledo, incluida la capital, en un radio de unos 30 kilómetros con el epicentro en Argés, zona que se les prohíbe abandonar y donde están censados alrededor de 60.000 canes. En declaraciones a ABC, el director general de Agricultura y Ganadería, Tirso Yuste, quiso mandar un mensaje tranquilizador a la población porque los análisis realizados el pasado sábado a siete perros que pudieron estar en contacto con el pitbull con rabia -que fue abatido la semana pasada- han determinado que los niveles de anticuerpos de estos canes son cinco veces superiores a lo que determinan las autoridades sobre esta enfermedad. Pese a ello, los 7 perros permanecerán aislados un mes en instalaciones situadas en la localidad de Numancia de la Sagra, según ha sabido este diario.

Como ya informó ABC, el pitbull sacrificado había pasado temporadas en Marruecos, donde la rabia es una enfermedad endémica, y en Barcelona, donde permaneció en estrecho contacto con otros dos perros con niveles de anticuerpos por encima de lo recomendado. La resolución aprobada por la Junta impide a perros, gatos y hurones de las localidades afectadas desplazarse fuera del perímetro de seguridad, así como participar en concursos o certámenes que supongan la suelta o concentración de animales.
Fuente: abc.es
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Toledo: Un Perro con Rabia ataca a cuatro Niños y un Adulto

España no registraba casos de Rabia desde 1966 (salvo un brote en 1975)

El dueño del animal, un Pitbull, ha sido detenido

La Junta ordena vacunar a las mascotas de la zona

Un pitbull que entró en España desde Marruecos en abril ha causado el segundo brote de rabia en España desde 1966, año en que esta enfermedad se consideró erradicada (solo ha habido un brote en Málaga en 1975).

El animal, que se supone que se había escapado a su dueño, apareció en Argés (Toledo) el 1 de junio, donde mordió a cuatro niños y al padre de uno de estos.

Uno de los pequeños, de dos años, continúa ingresado en el hospital Virgen de la salud, aunque ya ha abandonado la UCI

La rabia es una enfermedad vírica que ataca el sistema nervioso central y puede ser mortal.

El animal, según su cartilla, había recibido una dosis de la vacuna contra la rabia en diciembre de 2012, antes de un viaje a Marruecos, donde estuvo entre el 12 de diciembre y el 12 de abril de este año. Se sabe que antes de llegar a Toledo estuvo en Cataluña, Aragón y posiblemente Granada.

Medio Ambiente, sin embargo, en una nota de ayer, indicaba que los dueños del animal habían variado sus versiones varias veces, por lo que aún no se podía establecer su recorrido con certeza.

El dueño del animal ha sido detenido e imputado por un presunto delito de imprudencia grave con resultado de lesiones graves, han informado a Efe fuentes policiales.

Gobierno regional ha ordenado hoy la vacunación contra la rabia de forma obligatoria, no solo para los perros, sino también para gatos y hurones, en un radio de acción de 20 kilómetros alrededor de Argés.
Fuente: El País
Imágenes: un Pitbull terrier americano y un perro con rabia

India’s Tiger Murder Mystery (Misteriosa muerte de otro Tigre en India)

Artículo en Español e Inglés
(Spanish & English article)

English article
NEW DEHLI — Tragedy has struck India’s Corbett Tiger Reserve (see image below) for the third time in just under a week.

Last Saturday, another Tiger corpse was discovered on the reserve, raising the death toll to three. Officials investigating the incident suspect the animals fell victim to poisoning at the hands of poachers.

India is home to more than half of the world’s estimated 3,200 tigers, with most of them living in wildlife reserves.

Shrinking habitats due to the growth of urban areas in India and increasing deforestation have brought the cats into conflict with farmers who live near tiger reserves.

Despite conservation efforts, tiger numbers in India have declined due to rampant poaching of the cats for their valuable pelts and body parts that are highly prized in traditional Chinese medicine.
Source: globalanimal.org
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Artículo en Español
Nueva Deli—La tragedia ha golpeado a la Parque Natural de Corbett-Reserva de Tigres  de la India (ver imagen inf.) por tercera vez en menos de una semana.

El sábado pasado, otro cadáver de  Tiger fue descubierto en la reserva, elevando la cifra de muertos a tres. Las autoridades que investigan el incidente sospechan que los animales fueron víctimas de envenenamiento a manos de cazadores furtivos.

India es el hogar de más de la mitad de los aproximadamente 3.200 tigres que quedan en el mundo, con la mayoría de ellos viviendo en reservas naturales. La disminución de los hábitats debido al crecimiento de las zonas urbanas de la India y el aumento de la deforestación han llevado a estos felinos a entrar en conflicto con los agricultores que viven cerca de las reservas de tigres.

A pesar de los esfuerzos de conservación, el número de tigres en la India han disminuido debido a la caza furtiva desenfrenada de estos gatos por sus valiosas pieles  y partes del cuerpo que son muy apreciados en la medicina tradicional China.
Fuente: globalanimal.org

Ciudadanos piden el Fin del Transporte a Larga distancia de Animales destinados a Mataderos

Más de un millón de firmas piden a la Comisión Europea y al Consejo, que dejen de ignorar las demandas de los ciudadanos y se termine con esta crueldad

Los animales siguen recorriendo grandes distancias en Europa para ser sacrificados, sin las debidas condiciones de bienestar animal. Eso denuncia la Asociación para la Defensa de los Derechos de los Animales (ADDA). Hoy, 7 de junio, se cumple precisamente un año de la petición presentada a la Comisión Europea por más de un millón de ciudadanos europeos (concretamente, 1.103.248) para limitar el transporte de animales destinados al consumo humano a un máximo de 8 horas.

Pero este objetivo aún no se ha conseguido.

“La Comisión Europea ha fracasado hasta ahora tanto en responder a la voz democrática de sus ciudadanos, como en mejorar las medidas de bienestar animal para millones de animales que recorren grandes distancias en las carreteras europeas para ser sacrificados en los mataderos”, dice a La Vanguardia.es Manuel Cases, vicepresidenta de la ADDA. “Este sufrimiento adicional podría evitarse fácilmente si la matanza se realizara en mataderos próximos a las granjas, para luego transportar la carne y las canales de reses, utilizando la red del frio”, agrega.

No solamente están siendo ignorados los ciudadanos europeos sino también sus representantes electos. El Parlamento Europeo, en marzo de 2012, aprobó la Declaración Escrita 49/2011 para apoyar la campaña “8Horas” y en el mes de diciembre se aprobó el Informe Wojciechowski, favorable a un límite de 8 horas. La Autoridad Europa de Seguridad Alimentaria (EFSA) también se pronunció para tiempos más cortos para los caballos y otros cambios en el reglamento. Pero nada de esto ha servido. “Es algo decepcionante si, además, se tiene en cuenta que entre el año 2005 (cuando entró en vigor el reglamento) y el año 2009, el número de transportes aumentó un 32%”, dice Cases.

Carmen Méndez, presidenta de ADDA, declara “Cuando lo absurdo e irracional perdura en el tiempo, es de suponer que existen poderosos lobbys que por beneficio económico propio, interfieren en la solución lógica y humanitaria de esta situación”
Fuente: lavanguardia.com
Imágen: Dos vacas en un camión de transporte de ganado (Efeverde.com)

Connecting Kids in the UK and India through Elephants

You may think children in urban, northern UK have little in common with those in rural Assam, India, but educational connections are possible you just have to know where to look. In this case, an innovative education initiative at Chester Zoo has employed its five ton stars—the Asian elephants—to teach British children about life in faraway India.

"In both locations [northern England and Assam] we have active education programs in schools with children living in difficult situations. Parallels can be drawn between both sets of children, and for our children in Chester Zoo, this provided the opportunity for them to gain insight into another way of life and to empathize with children living in another country," explains Maggie Esson, the Education Programs Manager at Chester Zoo, in an interview with mongabay.com

With zoo-provided materials, British teachers taught their students about everyday life in Assam, including human-elephant conflict and the role of elephants in Indian religious belief. The zoo took lessons from it's own conservation and community works in Assam. The educational program culminated with a visit to the zoo and an in-person interview with a Chester Zoo elephant-keeper.

Esson says the program was hugely successful with parents and teachers reporting that students worked-hard, were engaged and even inspired. One surprise was that the students viewed the elephant zoo keepers "as role models and this type of social capital was an unexpected but welcome bonus from the project"

Esson further notes that similar programs could be easily replicated in other zoos.
Source: Mongabay
Image: Asian elephant family at the Chester Zoo. (Photo courtesy of: Maggie Esson.)

Threatened Frogs Palmed Off as Forests Disappear

Oil palm plantations in Malaysia are causing threatened forest frogs to disappear, paving the way for common species to move in on their turf, scientists have revealed.

The study, carried out by the Zoological Society of London (ZSL) describes how forests converted to palm oil plantations are causing threatened forest dwelling frogs to vanish, resulting in an overall loss of habitat that is important for the conservation of threatened frog species in the region.

Scientists travelled to Peninsular Malaysia where they spent two years studying communities of frog species in four oil palm plantations and two areas of adjacent forest. The paper is published in the journal Conservation Biology. Aisyah Faruk, PhD student at ZSL's Institute of Zoology says: "The impact we observed is different from that observed previously for mammals and birds. Instead of reducing the number of species, oil palm affects amphibian communities by replacing habitat suitable for threatened species with habitat used by amphibian species that are not important for conservation. This more subtle effect is still equally devastating for the conservation of biodiversity in Malaysia."

Amphibians are the most threatened vertebrates in the world, with over 40% at risk of extinction. The Peat Swamp Frog (Limnonectes malesianus) (image below) is just one of the declining species threatened due to deforestation. It inhabits shallow, gentle streams, swampy areas, and very flat forests, laying eggs in sandy streambeds. Scientists only found this species in forest areas, and if palm oil plantations continue to take over, the peat swamp frog, along with its forest home, could be a thing of the past.
Source: Sciencedaily

Escolares de Girona ayudarán a 'atrapar' al Mosquito Tigre este verano

•Un programa piloto de ciencia ciudadana pretende localizar el mosquito tigre

•Las familias con dispositivos Android podrán descargarse una aplicación

•Unos 6.000 niños de Girona han recibido formación sobre este mosquito

El Mosquito Tigre (Aedes albopictus) es una especie invasora que proviene del sudeste asiático. Vive durante la época de calor, aproximadamente entre abril y noviembre. Se caracteriza por habitar en zonas urbanas y por tener hábitos diurnos. Su picadura provoca una gran molestia, ya que nuestro organismo no está habituado a la saliva que inyecta y experimentamos un insistente picor.

Este mosquito empezó a extenderse por Italia y Francia en la década de los 90, mientras que en España la primera colonia se detectó en 2004, en la localidad de Sant Cugat del Vallés (Barcelona). Desde entonces se ha ido extendiendo por toda la franja mediterránea, incluidas las Islas Baleares.

Desde 2008, diversos organismos catalanes han desarrollado un Programa de Vigilancia del Mosquito Tigre para luchar contra esta especie invasora de la que no se sabe con certidumbre dónde se ubica exactamente.

Para ayudar en la investigación y seguimiento del mosquito tigre, este verano -a mediados de junio-se pondrá en marcha un programa piloto de ciencia ciudadana en Girona bautizado como 'Atrapa el Tigre', liderado por Frederic Bartumeus y desarrollado por MoveLab en el Centro de Estudios Avanzados de Blanes del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CEAB-CSIC).

Se trata de una aplicación para teléfonos móviles inteligentes Android, Tigatrapp, con la que las familias podrán fotografiar y localizar a los mosquitos tigre con el objetivo de contribuir a un seguimiento eficaz del proceso de dispersión del mosquito, y también dar datos de movilidad en coche que se relacionarán con su proceso de dispersión.

El objetivo ha sido concienciar a los alumnos de 10 y 11 años para que colaboren en la iniciativa de ciencia ciudadana, motiven a sus padres para que se descarguen la aplicación y durante el verano vayan 'a la caza del mosquito tigre'. Asimismo, se les ha enseñado a diferenciar el mosquito tigre del resto de mosquitos.
Fuente: RTVE

Mar Mediterráneo: Invasión de Medusas y Microplásticos

La sobrepesca y el efecto de loa gases invernadero podrían estar detrás de este fenómeno.

El equipo de investigadores del proyecto europeo MedSeA ha detectado una elevada presencia de pequeños residuos plásticos y altas concentraciones de Medusas a lo largo del mar Mediterráneo. Estos primeros resultados de la investigación han sorprendido a los propios científicos, que señalan como causa principal el impacto de la acción humana sobre los ecosistemas marinos.

Mientras la distribución de microplásticos se ha registrado en zonas muy alejadas de la costa, las concentraciones de medusas se encuentran principalmente en zonas de alta mar aunque si las corrientes marítimas y los vientos son propicios no se descarta que estos organismos pudieran llegar hasta las costas.

En la cuenca del oeste mediterráneo se han encontrado gran cantidad de especies de medusa Pelagia noctiluca -medusa luminiscente- y de Velella Velella -vela de mar o vela púrpura (imágenes inf.).

Beneficiadas por el Aumento de la temperatura del mar, esta elevada presencia de medusas se explica, además, por la sobrepesca que origina la desaparición de sus predadores naturales, y la acidificicación que sufren los océanos y las ayuda a proliferar.

La acidificación es uno de los problemas menos conocidos derivados de elevadas emisiones de CO2 a la atmósfera. Y es que el océano capta el 25% del CO2 que se encuentra en la atmósfera, lo que supone 24 millones de toneladas al día de este gas en todo el mundo. El aumento de su concentración produce un cambio del PH marino y como resultado pone en peligro la vida de los organismos que allí habitan, siendo las especies más vulnerables los organismos con concha.

Si bien se ha registrado un aumento de las concentraciones de CO2 en los océanos desde 1800 al año 2000, cabe destacar que en 300 millones de años no se ha producido un proceso de acidificación tan rápido como el actual.
Fuente: elmundo.es
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Vídeo: ¿Qué provoca las invasiones de Medusas?

Mediterranean Jellyfish are inedible (Las Medusas del Mediterránea no se comen)

Venezuela recibió premio “Ecología verde ambiental” en Italia

El 2 de junio, en la ciudad de Sorrento -Italia- la República Bolivariana de Venezuela se hizo acreedora de la “Mención Especial del “Premio Internacional: Ecología Verde Ambiente” en su tercera edición, convirtiéndose en el Primer país en recibir esta distinción otorgada a científicos, políticos, investigadores y periodistas de reconocida trayectoria nacional e internacional.

El máximo representante del gobierno venezolano en Italia, Julián Isaías Rodríguez Díaz recibió este galardón de manos del senador italiano Guido Pollice, presidente de la Asociación VAS (Verde Ambiente y Sociedad) “un especial reconocimiento al gobierno bolivariano por la lucha emprendida en estos últimos trece años por el bienestar de su población, por su empeño en combatir la desigualdad y por promover leyes favorables al medio ambiente en pleno respeto de las culturas aborígenes” ratificó Pollice.

El diplomático venezolano agradeció, en nombre de Venezuela, la entrega de este reconocimiento internacional, enfatizando que el país seguirá avanzando en la implementación de políticas miradas a elevar la calidad de vida de todos los venezolanos y venezolanas: “En el último decenio nuestro país ha sido referencia mundial en la lucha contra la desigualdad, por su empeño en el acceso de toda su población al agua potable y por la redistribución de la riqueza petrolera en programas sociales que contribuyan a elevar la calidad de vida y el buen vivir de todos y todas”.

“Somos un país petrolero desde 1908. Sin embargo en los últimos años hemos instaurado mecanismos para que éste recurso natural no manche de negro nuestra tierra, nuestros ríos y nuestros mares; desarrollando contemporáneamente políticas que afiancen la responsabilidad ambiental de nuestra empresa nacional y fomentando la creación de nuevas áreas protegidas y parques nacionales. Así mismo, en Venezuela el agua es un derecho humano y un bien común, por lo tanto no es negociable. Hemos protegido nuestros mares de la pesca de arrastre. Y a diferencia de países responsables del calentamiento atmosférico, suscribimos la normativa del Protocolo de Kioto” sentenció Rodríguez.

El Premio Internacional Ecología Verde Ambiente viene realizado por tercer año consecutivo en el ámbito del Día Mundial del Medio Ambiente promovido por la Organización de las Naciones Unidas instaurado en 1973 el 5 de junio de cada año.

Este galardón instaurado en el 2010  coloca a Venezuela en un lugar privilegiado en el ámbito internacional por su lucha contra la desigualdad y su política ambiental y se enmarca en la antesala al reconocimiento que la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO, por su sigla en inglés), otorgará el próximo 16 de junio a la República Bolivariana de Venezuela durante la Conferencia de este Organismo a realizarse los días 16 y 17 de junio Roma, Italia, por haber cumplido anticipadamente la meta propuesta por la Cumbre Mundial sobre la Alimentación.

De acuerdo con cifras de la FAO, entre 1990 y 1992 Venezuela registraba 13,5% de su población con hambre, mientras que entre 2007 y 2012 esta cifra se ubicó en apenas 5%. 
Fuente: sibci.gob.ve

China está creando una Demanda secreta de Tigres (Atención, imágenes explícitas)

El número de tigres que han sido capturados en China para su consumo excede a los que quedan en estado salvaje -en 13 países- en más de un tercio, según un nuevo informe de la Agencia de Investigación Medioambiental (EIA en inglés).

El informe "Escondidos a plena vista" alega que mientras que el gobierno chino ha tomado una postura clara para la conservación del tigre en el extranjero, ha estado creando una Demanda en Secreto para la prohibición internacional de la compra-venta de tigres.

Pocos animales en el mundo han atraído tanta atención sobre su conservación como el Tigre (Panthera tigris), incluyendo una cumbre internacional en 2010 que recaudó cientos de millones de dólarespara la desaparición de los felinos salvajes.

“La fuerte contradicción entre la postura de China apoyando internacionalmente los esfuerzos para salvar a los tigres y sus políticas domésticas que estimulan la demanda y llevan a la caza y captura de tigres salvajes representa una de las mayores tomaduras de pelo en la historia de la conservación del tigre” asevera Debbie Banks, encargada de la campaña por los tigres de EIA.

En 1993, China prohibió el uso de huesos de tigre, un artículo muy popular en la medicina tradicional china. Sin embargo, investigaciones secretas de EIA han descubierto que “los huesos de tigres en cautividad no están siendo destruídos, lo que conlleva a pensar que el almacenamiento y su compra-venta por parte de los consumidores es o será muy pronto legal”.
Source: Mongabay.com
Image: Cuerpos de tigres congelados en la granja de tigres y osos Guilin.
Foto de: Belinda Wright/WPSI