New Retroviruses Found in Polar Bear 'Knut' and Panda 'Bao Bao'

Endogenous retroviruses (ERVs) are viruses that at some point in the past inserted themselves into the nuclear genome of a host's germ cell. Once integrated in a germ cell the virus would be passed on from one generation to the next and the endogenous retroviral genome would therefore be inherited to new species that evolve from the original host. 'ERV sequences and fragments make up about eight per cent of the human genome,' explains Professor Jens Mayer from the Department of Human Genetics at Saarland University. Endogenous retroviruses are found not only in humans, but also in other mammals such as horses, cattle, apes, koalas and, as has now been shown, in polar bears and giant pandas.

Working in collaboration with Professor Alex D Greenwood and Kyriakos Tsangaras from the Leibniz Institute for Zoo and Wildlife Research in Berlin, Jens Mayer has been taking a closer look at the DNA sequences from polar bears and great pandas. 'We have characterised endogenous retroviral sequences in both bear species and found a strong similarity between the two, which indicates that these two virus species are closely related,' says human geneticist Mayer. The researchers also identified ERV sequences in other bear species such as the Brown bear, the Black bear and the Spectacled bear. 'Using molecular dating methods we have now been able to show that the retrovirus became integrated into the genetic material of an ancestor of today's bear species around 45 million years ago,' explains Greenwood.

The research team also showed that the original retrovirus was closely related to those found in the genomes of bats and cattle.

Interestingly, the viruses found in bears exhibit strong similarity with several endogenous retroviruses found in the human genome. 'Some of these sequences are suspected of playing a role in the occurrence of cancer, neurodegenerative or autoimmune diseases,' says Mayer.
Source: Sciencedaily

Terapias con Animales (Vídeos)

-Los animales son terapéuticos. Perros, caballos, delfines, etc ayudan a miles de niñ@s a relacionarse con el mundo que les rodea.

Hoy quiero dedicar este Post a aquellos Animales que ayudan a nuestros niños discapacitados a mejorar sus condiciones de vida y a hacerlos más felices.

Espero que  disfrutéis de estos vídeos (tanto o más) de lo que los disfruté yo.

 



Terapias con Animales (Vídeos)

-Los animales son terapéuticos. Perros, caballos, delfines, etc ayudan a miles de niñ@s a relacionarse con el mundo que les rodea.

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Espero que  disfrutéis de estos vídeos (tanto o más) de lo que los disfruté yo.

 



The Origin of the Turtle Shell Unsolved

A team of researchers from Japan has finally solved the riddle of the origin of the Turtle shell.
By observing the development of different animal species and confirming their results with fossil analysis and genomic data, researchers from the RIKEN Center for Developmental Biology show that the shell on the turtle's back derives only from its ancestors' ribcage and not from a combination of internal and external bone structures as is often thought.

Their study is published today in the journal Nature Communications. The skeleton of vertebrates has evolved throughout history from two different structures, called the endo- and exoskeleton.
The origin of the shell on the turtle's back, or Carapace, was unclear until now because it comprises parts of obvious endoskeletal origin and others that look more like the exoskeleton of alligators and fish. The outer part of the turtle carapace was thought to have derived from exoskeleton bones, while the internal part has been shown to originate from ribs and vertebrae and to be connected to the internal skeleton of the animal. However, no direct evidence has been obtained to show that the bony structures developing outside the ribcage in turtles derived from the exoskeleton.
Source: Sciencedaily

Usaban Perros para transportar Cocaína a Italia

La policía italiana detalló que al menos 48 perros fueron obligados a comer paquetes de plástico con la droga antes de que los subieran a un avión y cuando llegaban a su destino, los traficantes despedazaban a los perros para sacar la cocaína.

Bandas sudamericanas establecidas en Milán utilizaron perros para transportar Cocaína desde México a Italia, anunció este martes la policía italiana que precisó que 48 perros fueron asesinados para po.der recuperar la droga.

Un tribunal italiano ordenó este martes la detención de 49 personas relacionadas con esta trama que se enfrentarán a un juicio rápido, indicó un portavoz de la policía de Milán.

Los animales eran obligados a tragarse paquetes de plástico que contenían la droga antes de ser enviados a Italia en vuelos que normalmente aterrizaban en el aeropuerto milanés de Linate.

Los paquetes estaban envueltos en cinta negra para evitar los controles de seguridad de los aeropuertos.

A su llegada al destino, los traficantes despedazaban a los perros.

Varias asociaciones italianas de defensa de los animales, escandalizadas por esta información, expresaron su apoyo a la policía.

Estas prácticas suponen la muerte de los perros antes incluso de su llegada al destino ya que una mínima fuga de cocaína puede ser fatal para ellos.
Fuente: Milenio.com

Científicos descubren dos nuevas lagartijas de notables colores en el Amazonas Peruano

Científicos han descubierto dos nuevas especies de lagartijas de los bosques de la Amazonía Peruana. Las lagartijas de los bosques, dentro del género Enyalioides, son reptiles poco conocidos, con sólo 10 especies descritas encontradas en Sur y Centroamérica. Referidas en un nuevo documento en ZooKeys, ambas lagartijas de los bosques fueron encontradas en el Parque Nacional Cordillera Azul, el tercero más grande del país. “Estas especies fueron descubiertas en expediciones recientes a áreas pobremente exploradas en ambos lados de los Andes, tanto en Ecuador como en Perú, sugiriendo que más especies pueden estar esperando sus descubrimientos en otras zonas no exploradas cerca de los Andes”, escriben los investigadores. Los científicos nombraron a una de las nuevas especies Enyalioides azulae o lagartija azul de los bosques, por la Cordillera Azul. La otra fue llamada Enyalioides binzayedi, o la lagartija de los bosques de Bin Zayed, en honor a Sheikh Mohamed bin Zayed Al Nahyan, quien ayudó a financiar la expedición a través del Mohamed bin Zayed Species Conservation Fund (MBZSCF). Aunque hay sólo diez lagartijas de los bosques conocidas a lo ancho del mundo, una sorprendente cantidad de nueve de ellas pueden ser encontradas en Perú.

Fuente: http://es.mongabay.com/news/2013/es0321-hance-woodlizards-two.html
Imágen: •Nueva especie de lagartijas de los bosques: Enyalioides binzayedi

Obama Goes To War With Wildlife Traffickers

Just a week after the tragic news of the Western Black Rhino’s extinction due to illegal poaching, President Obama has issued an executive order to protect our sacred wildlife.

Obama announced, “The survival of protected wildlife species such as elephants, rhinos, great apes, tigers, sharks, tuna, and turtles has beneficial economic, social, and environmental impacts that are important to all nations. Wildlife trafficking reduces those benefits while generating billions of dollars in illicit revenues each year, contributing to the illegal economy, fueling instability, and undermining security.”

The order pledges $10 million to combat the illegal wildlife trade, a presidential task force that will develop a national strategy and a promise to work with international groups and governments to crack down on trafficking.

The order came during Obama’s trip to Africa, signaling international cooperation for what has been deemed by many to be an enormous global crisis. A number of animal welfare organizations, such as the Wildlife Conservation Society and the International Fund for Wildlife Welfare, released statements supporting the president’s action.

Illegal trafficking and poaching has significantly increased in recent years, and has been deemed a security threat by both the United Nations and the State Department. “We have a wildlife trafficking, poaching, murdering crisis,” former Secretary of State Hillary Clinton said at Conservation International’s New York gala dinner earlier this year. She went on to discuss poachers that recently invaded an animal sanctuary and killed 26 elephants, and pushed for tougher ivory penalties in the U.S.
Source: globalanimal.org
Images: Extinct Western Black Rhino
Malaysian customs officers seize illegal elephant tusks.

El Genoma de nuestros Parientes no resuelve qué nos hace Humanos

Gracias a una investigación liderada por el científico del Instituto de Biología Evolutiva de Barcelona (un centro mixto de la Universidad Pompeu Fabra y del CSIC) Tomàs Marquès-Bonet y publicada en la prestigiosa revista científica 'Nature', por primera vez, se han obtenido los genomas de cientos de seres humanos y de todas las especies de chimpacés, orangutanes, bonobos y gorilas (excepto la del Gorila de montaña, famoso por la película sobre la vida de Dian Fossey 'Gorilas en la niebla') con la misma técnica y de forma que su comparación resulte fiable y rigurosa.

De alguna forma, se han descifrado todas ellas exactamente en el mismo idioma.

El equipo internacional liderado por los investigadores del Instituto de Biología Evolutiva aportó, además de las secuencias de los humanos que ya se conocían, los genomas de 79 individuos (cautivos y salvajes) que representan a todas las especies de estos animales.

Aunque en el análisis participan investigadores de decenas de centros de investigación como la Universidad de Washington, la de Oxford o el departamento de genómica de Stanford, en la fase de secuenciación también la ciencia española ha llevado la voz cantante gracias al trabajo del Centro Nacional de Análisis Genómico que ha cargado con el 85% de los genomas.

Quizá la principal respuesta que cualquiera quisiera obtener es si ahora sabemos qué nos hace humanos. Pero, por desgracia, seguimos sin tener una respuesta afirmativa. No obstante, las conclusiones del trabajo cierran un debate de 30 años sobre la teoría del profesor Maynard V. Olson acerca de si lo que nos hace humanos es toda la información genética que hemos perdido a lo largo de la evolución, la teoría conocida como Less is more (Menos es más). "Como genetista es muy frustrante analizar casi 80 grades simios y compararlos con centenares de humanos y no encontrar lo que nos hace humanos. Pero hay que seguir buscando", asegura Marquès-Bonet.
Fuente: El Mundo